Die Wurzel des Erfolgs der Knicks? Fürsorge, wenn sie nicht mussten.

Von allen Siegen, die die Nachsaison für das große Wiedererwachen der Knicks in einer regulären Saison sicherstellten, erreichte keiner das Niveau ihres überzeugendsten kollektiven Triumphs. Das wäre die Niederlage des größten Gegners jedes Teams: der Coronavirus-Pandemie.

Wie die meisten Teams in allen Sportarten haben sie sich mit Covid-19 auseinandergesetzt. Aber zumindest bis zu einem Swing aus dem Westen, der sich immer als Einschränkung für die Playoff-Aussaat abzeichnete, konnte man sich darauf verlassen, dass die Knicks „jede Nacht auftauchen“, um einen teuer verstorbenen Dauerkarteninhaber zu zitieren, den ich lange kannte.

Einige NBA-Teams haben wenig getan, um die Borderline-Playoff-Kader zu verbessern oder sie komplett zu entkernen. Andere, die den Knicks messbar überlegen waren, haben unter dem Gewicht von zu vielen Nächten gewackelt, als sie nicht auftauchten – physisch oder spirituell.

Die NBA in dieser Saison hatte ein akutes Blowout-Problem, das Ende letzten Monats für weitere Spiele auf Tempo ging, nachdem die All-Star-Pause seit 1967/68 um 20 oder mehr Punkte entschieden worden war. Lassen Sie Jeff Van Gundy, den redseligen Netzwerkanalysten und ehemaligen Knicks-Trainer, beginnen, dies zu erklären.

“In einer schwierigen Saison für alle – mit Tests und Covid, Verletzungen und Lastmanagement – haben Sie einfach nicht gewusst, wer Nacht für Nacht dort sein wird”, sagte er in einem Telefoninterview. “Aber mit den Knicks haben Sie größtenteils gewusst, dass sie zum Spielen kommen.”

Hier wurde die Einstellung von Tom Thibodeau als Trainer nahtlos auf Pandemiebedingungen eingestellt. Vor allem für das, was Van Gundy als “das ganze Publikum” bezeichnete, was bedeutet, dass es die meiste Zeit der Saison keine Fans in den Arenen gab und es größtenteils keine externe Kraft gab, die den Teams half, sich nach dem Rückstand am Seil festzuhalten.

Von keinem Fan bis zu einigen Fans mussten diese Knicks nicht viel von einer Menge im Madison Square Garden angeregt werden. Die Baritonstimme des Trainers war mehr als genug.

Wer unter den aufstrebenden jungen Spielern (RJ Barrett, Immanuel Quickley), Veteranen mit auslaufenden Verträgen (Reggie Bullock, Alec Burks) oder neu bekannten Thibodeau-Loyalisten (Taj Gibson, Derrick Rose) nicht mit einem Old-School-Taskmaster all-in sein würde , in seinem ersten Berufsjahr?

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Van Gundy, der Thibodeau vor zwei Jahrzehnten in der letzten Mehrjahresperiode von Knicks-Relevanz in seinem Knicks-Team hatte, erwähnte einen namenlosen Trainer, der ihm sagte, dass je höher das Niveau des Basketballs ist, das Sie während der regulären Saison gewinnen, weniger wichtig ist weniger für die Spieler. ” Vielleicht ist das übertrieben oder einfach nicht wahr. Aber mit diesen Knicks sagte Van Gundy: “Der Pflegefaktor war außergewöhnlich hoch.”

Verzeihen Sie die Nostalgie, aber ihre Saison erinnert an 1982-83, als Hubie Brown mit einem ähnlichen Ruf wie Thibodeau in die Stadt rollte und Verteidigung und Hingabe predigte, wenn auch mit einer anspruchsvollen Stimme, die im Laufe der Zeit uneinig wurde.

Browns erstes Knicks-Team verlor 26 seiner ersten 40 Spiele, fing dann Feuer, gewann 24 von 30 und dampfte in die Playoffs, um eine Runde zu gewinnen (für den Rekord gegen die Netze).

Wie jetzt bei Julius Randle war Bernard King damals ihr einziger Star, der unverzichtbare Knick, der dieselbe Nummer 30 trug. Während andere Teams eine Etch A-Skizze benötigten, um die nächtliche Aufstellung ihrer Stars zu ermitteln, hat Randle ein Spiel verloren Verletzung und keine zum Ausruhen, führt die Liga in Minuten gespielt.

Das Lastmanagement ist im Allgemeinen für die etablierte Elite gedacht, nicht für einen Mann, der sich mitten in einer bemerkenswerten Breakout-Saison befindet und der es mit einem teilweise garantierten Gehalt für 2021-22 begann.

Jenseits von Randle baute Leon Rose, der Präsident des Teams, eine umfangreiche Liste austauschbarer Teile auf, bereit für einen verkürzten Zeitplan, der verspricht, von einer unvorhersehbaren Pandemie beeinträchtigt zu werden. Als das Startzentrum Mitchell Robinson unterging, trat der peripatetische junge Veteran Nerlens Noel auf. Als Burks, ein starker Mitwirkender an der verbesserten Offensive des Teams, aufgrund von Virenprotokollen ausfiel, nahmen Rose und Bullock das Scoring-Tempo auf.

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“In der regulären Saison kann man nicht kopflastig sein, man braucht Tiefe, mit der Leon großartige Arbeit geleistet hat”, sagte Van Gundy. “In den Playoffs braucht man Größe.”

Zu sehen, wie Nikola Jokic von den Nuggets letzte Woche die Knicks in Denver demontierte, war möglicherweise eine Playoff-Vorschau. Aber wo immer die Knicks-Saison von hier aus weitergeht, war es umso erstaunlicher, wenn man bedenkt, wie wenig sie für ihre letzten fünf Lotterie-Picks zeigen müssen, alle Top 10.

Im Grunde ist es der sich ständig verbessernde Barrett, zumindest bis Obi Toppin beweisen muss, dass er mehr als das zweite Kommen von Kenny Walker ist, besser bekannt als Sky. Kristaps Porzingis? Lange vorbei. Frank Ntilikina und Kevin Knox? Könnte auch sein.

Auch hier war die Einstellung von Thibodeau ein rechtzeitiger Segen. Sie haben vielleicht im letzten Herbst argumentiert, dass dies die perfekte Saison wäre, um die Leistung für die Spielerentwicklung zu opfern, da nur wenige zahlende Kunden zufrieden sind. Ich weiß, dass ich es getan habe. Warum nicht ein für alle Mal etwas über Ntilikina und Knox erfahren? Warum nicht Toppin und Quickley vom ersten Tag an loswerden?

Thibodeau war von Anfang an klar: Er war nicht daran interessiert, ein Team auf Stützrädern zu trainieren, sondern schloss sich der Maxime an, dass die beste Unterrichtsumgebung eine gewinnende ist.

Peter Roby, ein Freund aus Kindertagen von Thibodeau, der ihn 1985 für das Trainerteam in Harvard engagierte, erinnert die Leute gerne spielerisch daran, wie Thibodeau, der gefeierte Defensivguru, in seiner Jugend bekannt war, weil er nie einen Schuss verpasst hatte. In einem kürzlich durchgeführten Telefoninterview brachte er Thibodeaus Alter von 63 Jahren zur Sprache, das alt genug war, um vom Meisterschaftsteam der Knicks Anfang der 1970er Jahre in das Profispiel eingeführt zu werden.

Bei diesen Knicks ging es nur um das Teilen und Verteidigen von Bällen, die Art von Meisterschafts-DNA, sagte Roby, die Thibodeau mit dem Franchise verbindet, auch wenn es seit der Präsidentschaft von Richard M. Nixon keinen Titel mehr gewonnen hat.

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„Willis Reed, Walt Frazier, Bill Bradley – das sind seine Knicks «, sagte Roby.

Auch die Knicks seines Vaters. Thibodeau wollte, dass dieser Job mit Generationenbindung zu sehr in Angriff genommen wird, um einen Fünfjahresplan auf den Weg zu bringen, der sich angesichts der Volatilität der Marken im Besitz von James L. Dolan leicht auflösen könnte.

Er weiß auch, wie leicht ein NBA-Cheftrainer seines Alters über Nacht mit einer Wendung des Schicksals von herausragend auf veraltet herabgestuft werden kann – was Brown widerfuhr, nachdem King 1985 auf dem Höhepunkt seiner Torchance ein Knie aufgerissen hatte.

Roby verfolgte Pickup-Spiele mit Thibodeau, als er in New Britain, Connecticut, aufwuchs, einer Grenzstadt, in der die sportliche Leidenschaft zwischen Boston und New York aufgeteilt ist, und entschied sich auch für die Knicks gegenüber den Celtics. Als ehemaliger Sportdirektor bei Northeastern und aktueller Interim-Sportdirektor bei Dartmouth war er Boston schon lange näher, ist aber dank seines alten Freundes ein größerer Knicks-Fan als je zuvor.

“Können Sie sich vorstellen, wie es wäre, wenn sie vor einem vollen Gartenhaus spielen würden?” Sagte Roby.

Wir können, aber vielleicht sollten wir nicht. Noch nicht. Denn wer weiß, was als nächstes kommt, wenn die leistungsstarken Rollenspieler, einschließlich Derrick Rose, ihre Free-Agent-Belohnungen verlangen. Wenn Straßenspiele – wie zum Beispiel Freitagabend in Phoenix, wo die Knicks vor 8.063 Fans spät ins Stocken gerieten – möglicherweise erneut mit einer Kakophonie mit vollem Hals konkurrieren müssen. Wenn Erwartung Teil der Gleichung wird und ja, wenn Thibodeaus Stimme anfangen könnte zu kratzen.

Die Geschichte der Saison, die ein lang schlummerndes Franchise zum Leben erweckt hat, war für Trainer und Spieler eine Harmonie, während sie der gewaltigen Herausforderung einer Pandemie standhielt und sie sogar vereitelte.

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