Die Wiederbelebung von Test Cricket ist eine feine Sache – aber ODIs hätten gerne ein Wort | Kricket

ICH neulich abend hatte ich ein wenig tränen. Es ist eine wirklich dumme Geschichte. Sie kennen diese berühmte Szene in der Coronation Street, als Hilda Ogden von der Beerdigung nach Hause kommt und ein Paket mit Stans Habseligkeiten auf dem Tisch liegt und sie Stans Brillenetui öffnet und plötzlich unkontrolliert anfängt, unkontrolliert zu weinen? Nun, es war so, außer dass ich statt eines toten Ehemanns eine Ära des English Test Cricket betrauerte. Und statt einer Brille war es ein Interview mit Graeme Swann im Rig Biz Sports Comedy Podcast.

Der Großteil von Swanns Interview ist zugegebenermaßen keine reichliche Quelle von Pathos. Aber unter den vielen Anekdoten über Andrew Flintoffs Alkoholkonsum und Paul Collingwoods sexuelle Fähigkeiten gibt es einen Abschnitt, in dem Swann seine Zeit erzählt, als er mit Kevin Pietersen für England spielte. Und bei allem, was sie gemeinsam erreicht haben, bleibt da nicht viel übrige Zuneigung. „Ich und Kev haben uns immer gehasst“, erinnert sich Swann. Pietersen wird als „ein bisschen Schwachkopf“ beschrieben. Dies ist guter Inhalt, keine Notizen.

Aber dann beginnt Swann über den SMS-Skandal von 2012 zu sprechen, an dem Pietersen und Andrew Strauss beteiligt waren, und das hat mich erwischt. Ich kann es nicht erklären. „Ein bisschen wie eine Seifenoper“, so beschrieb Swann es, und mit dem Vorteil der Distanz ist es seltsam ergreifend, sich daran zu erinnern, wie groß dieser alberne kleine Streit damals schien. Eine Woche lang wurden die Titelseiten mit Beleidigungen, Gerüchten, Krisengipfeln, YouTube-Disses verzehrt. Es war wichtig. Ich meine, es war egal. Aber es fühlte sich so an. Und zu hören, wie es in einem zweitklassigen Podcast als Sumpfpinsel-Geplänkel neu verpackt wird: Auf einer gewissen Ebene ist hier etwas Wichtiges verloren gegangen.

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Die Entlassung von Pietersen im Jahr 2014 war eine echte nationale Schlagzeile. Nebenbei versuchte ich mich daran zu erinnern, ob das Testteam der englischen Männer seither eine einzige Geschichte mit nationaler Resonanz hervorgebracht hatte. Headingley 2019 vielleicht. Sicherlich nicht die Asche von 2015. Wenn englisches Cricket das breitere Bewusstsein durchdrungen hat, war es meistens Kontroversen: der Yorkshire-Rassismusskandal, der Prozess gegen Ben Stokes (bei dem wir alle erfuhren, dass niemand wirklich wusste, wer Ben Stokes war). Ein Nationalsport, der innerhalb eines Jahrzehnts im Wesentlichen auf eine flüchtige Kuriosität reduziert wurde. Was ist passiert? Und während der englische Sommer 2023 verschlafen in Gang kommt, was machen wir alle hier noch?

An diesem Punkt: Geben Sie Bazball ein. Ich möchte an diese Sache glauben, das tue ich wirklich. Ich möchte an die edle Mission von Stokes und Brendon McCullum glauben, Testcricket zu retten, indem sie 5,5 Läufe pro Over erzielen. Ich liebe die Art und Weise, wie dieses Team spielt und die Erinnerungen, die sie bereits geschaffen haben. Ich mag das kleine Gesicht von Harry Brook. Ich möchte glauben, dass das englische Red-Ball-Cricket sich irgendwie wieder auf die Größe aufblasen kann, die es hatte, bevor es gerettet werden musste, eine Zeit, als es einfach war.

Kusal Mendis rattert beim ersten Testsieg Sri Lankas gegen Irland einen Lauf ab. Foto: Ishara S. Kodikara/-/Getty Images

Aber mal ehrlich: Ich bin hier nicht die Zielgruppe. Letzte Woche habe ich ein Interview mit Kusal Mendis aus Sri Lanka gelesen, der in der Testserie gegen Irland spielt: Irlands erste Zwei-Test-Serie, ein Meilenstein, der kaum ein Wort der Erwähnung gefunden hat. Mendis schlug im ersten Test eine flotte 140 und erklärte anschließend, wie sich seiner Meinung nach das Testschlagen entwickelt. „Die Zukunft des Test-Cricket besteht nicht darin, so viele Punktbälle auszuspielen“, sagte Mendis gegenüber Cricinfo. „Abgesehen vom Start sehe ich keinen großen Unterschied zwischen den Formaten ODI und Test.“

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Dies ist eine zunehmend vorherrschende Ansicht: dass die Entwicklung des Test-Cricket, angetrieben von Stokes’ England, es eindeutig in Richtung des White-Ball-Cricket führt, mit höheren Trefferquoten, instinktiver Aggression und der effektiven Eliminierung des Unentschiedens. Hören Sie sich in der Tat einen Bekehrer wie McCullum oder Eoin Morgan an, und Sie werden hören, dass dies der nur tragfähige Zukunft für das längste Format: schnellere Spiele, größerer Nervenkitzel, mehr Interesse. Klingt gut. Eine Frage: Wie geht es ODI Cricket heutzutage?

Denn es stellt sich heraus, dass es bereits ein Format ohne Unentschieden gibt, bei dem Teams mit 5,5 Runs und einem Over punkten, und die Leute mögen es nicht wirklich. In den letzten Jahren herrscht ein wachsender Konsens darüber, dass ODIs sich dem Ende ihrer nützlichen kreativen Lebensdauer nähern, dass sie bieder und formelhaft geworden sind. Two-Innings Test Cricket mit einem schwingenden, sich drehenden roten Ball wird immer ein reichhaltigeres Produkt sein. Aber lassen Sie uns das Bazball-Band zu seinem logischen Ende bringen: nicht ein paar Monate oder ein paar Jahre, sondern fünf oder 20 Jahre. Ab wann kristallisiert sich die fröhliche Neuheit zur Routine heraus?

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Es gibt natürlich so viel zu bewundern an dieser brillanten englischen Mannschaft und der Art und Weise, wie sie das Spiel spielen. Aber es ist nicht mehr eine Zauberformel oder ein Überlebenshandbuch als jeder andere Stil, der in den 150 Jahren von Test Cricket entstanden ist. Dies ist ein Spiel, dessen Ruhm in seiner Textur liegt, seinem Kontrast von Tönen und Schattierungen und Schritten und Ansätzen, nicht nur dem schnellen, sondern auch dem langsamen, nicht nur dem Instinkt, sondern dem Reglementierten, nicht nur der sofortigen Befriedigung, sondern auch dem verzögerten.

Für Liebhaber des langen Spiels wird die Idee der schnellen Lösung immer einen verführerischen Reiz haben, der eine riesige Wurf, der die Vase wieder auf ihren Sockel stellt. Aber im Sport, wie im Marketing oder in der Politik, besteht immer die Gefahr, sich nach seinem größten Rivalen zu richten: Es gibt einen Grund, warum sie überhaupt Ihr Rivale sind.

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