Die Western Bulldogs dominieren die AFL, aber die Art und Weise, wie sie spielen, kann Sie überraschen

Anderthalb Monate nach Beginn der Saison 2021 wird die AFL-Landschaft klarer.

Überraschungspakete Die Sydney Swans sind nach ihrem schnellen Start wieder auf die Erde zurückgekehrt. Winless North Melbourne ist vielleicht noch weiter gesunken als die düsteren Prognosen für die Vorsaison vorausgesagt hatten.

Am anderen Ende der Tabelle haben sich die ungeschlagenen Western Bulldogs der Liste der ernsthaften Flaggenphantasien angeschlossen.

Die Hunde sind aus den Toren geplatzt, rennen und schleifen ihre Gegner in den Boden. Mit einer soliden Mittelfeldrotation und einem steigenden Schlüssel nach vorne haben sie zum Nennwert alle Merkmale eines konventionellen Premiership-Konkurrenten.

Kratzen Sie jedoch unter der Oberfläche, und Sie werden feststellen, dass sie sich auch der Konvention widersetzen.

Das Bodenspiel

Es wird angenommen, dass man die Luft beherrschen muss, um Spiele und Premierships zu gewinnen, aber die Hunde dominieren am Boden.((

AAP: Scott Barbour

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Für Außenstehende ist eines der herausragenden Merkmale des australischen Fußballs, wie viel Zeit der Ball in der Luft verbringt. Von all den vielen und unterschiedlichen Arten von Fußball auf der ganzen Welt könnte der Sherrin die häufigsten Flugmeilen sammeln.

Es ist seit langem bekannt, dass man in der Luft dominieren muss, um Spiele – und Premierships – zu gewinnen. Talentierte große Männer gehören zu den wertvollsten Besitztümern im Fußball. ein Schlüssel zum Anwärterstatus.

Aber während die Hunde einen der klügsten jungen Stürmer im Spiel entdeckt haben, Aaron Naughton, basiert ihr Spielstil immer noch weitgehend auf der Dominanz auf Bodenniveau.

Die Hunde kontrollieren gerne den Besitz durch den Einsatz von Handball. Gleichzeitig hindern sie die gegnerischen Seiten daran, dasselbe zu tun.

Wenn sie ihr aktuelles Tempo beibehalten können, haben die Hunde das höchste Handballdifferential der Saison seit mindestens vier Jahrzehnten.

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Mit einer Vielzahl talentierter Mittelfeldspieler haben sich die Hunde entschlossen, sich auf ihre Stärken zu stützen und für den richtigen Tritt zu arbeiten, anstatt einfach die erste Option zu wählen. Dies hat in diesem Jahr zu einem massiven Unterschied von 50 innerhalb des Unternehmens geführt, bei dem ungefähr drei Einträge (und Torchancen) für jeweils zwei Streifzüge der Opposition erzielt wurden.

Die Hunde waren auch in diesem Jahr führend bei Unterbrechungen und gewannen den ersten Einsatz des Balls häufiger als jede andere Seite.

Ein Schlüsselfaktor ist die enge Rotation im Mittelfeld. Die Hunde haben bei weitem die geringste Anzahl von Spielern bei Center Bounces eingesetzt, wobei nur fünf Nicht-Rucks einen einzigen Center Clearance gewonnen haben. Nur ein anderer, Bailey Smith, hat dieses Jahr an einem Center Bounce teilgenommen – und das erst nach der Verletzung von Josh Dunkley gegen GWS.

Dies ist eine Konzentration, die in dieser Saison in der Liga einzigartig ist und dazu beiträgt, das ihnen zur Verfügung stehende Talent zu maximieren. Trainer Luke Beveridge besteht jedoch darauf, dass dies keine völlig neue Entwicklung ist.

“Es war eine Fehlbezeichnung, dass Josh Dunkley letztes Jahr nicht im Mittelfeld spielte”, sagte Beveridge gegenüber ABC.

“Was passiert war, war, dass wir, als Dunks letztes Jahr von einer Verletzung zurückkam, – ich würde nicht sagen herausragend – sehr gut in der Mitte abprallten. Und die vier Hauptjungen, die dort in Marcus Bontempelli durchgingen, Jack Macrae , Tom Libratore und Bailey Smith, sie haben einen außergewöhnlichen Job gemacht. “

Den Ball zu gewinnen ist jedoch nur ein Teil der Gleichung. Was Sie tun, wenn die Opposition es hat, könnte noch wichtiger sein.

Volle Kontrolle

Das Ziel des Spiels in Footy ist ziemlich einfach: Kick den Ball zwischen diesen beiden großen Stöcken. Aber wie man den Ball dazu bringt, ist nicht ganz so einfach.

Einige Teams behalten gerne den Ballbesitz, indem sie das Kick-Mark-Spiel verwenden und jeweils einen Chip nach dem anderen den Boden hinunterfahren. Andere werfen Vorsicht in den Wind und begeben sich auf lange Handballketten, wobei sie riskante Optionen in der Mitte ergreifen.

Die Hunde haben offensichtlich viel darüber nachgedacht, wie sie sich am besten an die von der AFL in dieser Saison eingeführten Regeländerungen anpassen können. Während sich viele Diskussionen auf das angreifende Element der “Stand” -Regel konzentrierten, war es anscheinend die defensive Seite, die für das Trainerteam der Hunde weitaus mehr im Fokus stand.

Josh Bruce nimmt eine Marke für die Western Bulldogs
Jedes Team musste sich in dieser Saison auf Regeländerungen in der AFL einstellen.((

AAP: Daniel Pockett

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“Man muss es anders verteidigen. Man kann sich nicht auf diese vorderste Verteidigungslinie verlassen – manchmal ist sie einfach nicht da”, bemerkte Beveridge nach dem Sieg über die Giants in der vergangenen Woche.

Die Verteidigung im Jahr 2021 unterscheidet sich zweifellos von der in den vergangenen Jahren. Unabhängig davon, ob sich eine Seite zonaler (wie die Hunde) oder von Mann zu Mann neigt, gab es für jeden eine Anpassungsphase.

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Die Western Bulldogs sind schnell in der Lage, Platz im Korridor zu verweigern, und zwingen die Seiten, entweder ihren Angriffspunkt zu wechseln oder ihn lange auf einen Wettbewerb zu setzen. Wenn der Gegner eine Marke trifft oder einen Freistoß gewinnt, eilen die Hunde, um den nutzbaren Raum vor dem Ballträger zu verstopfen.

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Die Strategie erfordert große Disziplin in Bezug auf Abstand und Engagement für die Abdeckung von Schaltern, aber bisher hält sie stand.

Dies ist ein Hauptgrund, warum die Hunde die allgemeine Luftschlacht des Jahres verloren haben (80 bis 103 Mark außerhalb des Stürmers 50 pro Spiel), aber den Kampf innerhalb von 50 gewonnen haben. Sie haben acht weitere Mark innerhalb von 50 pro Spiel in der Liga gewonnen Spiel.

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Sie können viele Umsätze einräumen, die höher über dem Boden liegen, und manchmal ihre Verteidigung offen lassen. Dies setzt die tieferen Verteidigungstruppen wie Alex Keath etwas unter Druck. Wenn sie isoliert werden, können sie gegen gewertet werden.

Trotzdem wurden die Hunde weniger als jede andere Seite im Rücken ausgesetzt, wobei die tiefen Verteidiger bisher gut miteinander kommunizierten. Es ist noch früh, aber die Strategie scheint eine solide Blaupause für die Verteidigung nach den neuen Regeln zu sein.

Kannst du die Jungs schlagen?

Beveridge sitzt mit sechs Siegen und keinen Verlusten und weiß bereits, dass die Erwartungen der Fans steigen.

“Ich weiß nicht, ob Fans es wagen zu träumen oder sie werden härter für dich, weil du so gut spielst und sie es erwarten”, sagte Beveridge.

“Ich hoffe, die Fans verstehen wie wir Trainer, wie schwer das Spiel auf diesem Niveau ist.”

Josh Bruce winkt den Fans am Ende eines Bulldogs-Spiels zu.
Die Erwartungen der Fans steigen jetzt aufgrund der Siege der Bulldogs.((

AAP: Daniel Pockett

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Diese Woche spielen die Bulldogs gegen die Tigers, die frisch gegen die andere ungeschlagene Mannschaft des Wettbewerbs, Melbourne, verloren haben. Es ist zu jeder Zeit schwierig, sich den amtierenden Premieren zu stellen, geschweige denn, wenn sie sich rächen wollen. Richmond hat in den letzten vier Jahren nicht nur das Tempo vorgegeben, sondern bietet auch einen völlig anderen Stiltest für die Hunde.

Die Hunde werden in nicht allzu ferner Zukunft auch gegen Port Adelaide und Melbourne antreten. Trotz ihrer bisher fehlerfreien Bilanz scheint es noch viel zu lernen, wie sie sich gegen andere Konkurrenten behaupten werden.

Wenn sie dieses Wochenende ihre perfekte Bilanz ziehen können, wird die Hoffnung im Westen wirklich steigen.

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