Die weltraumgestützten Frühwarnungen von OroraTech führen zu Investitionen in Höhe von 7 Mio

Da Waldbrände zu einem immer verheerenderen jährlichen Phänomen werden, liegt es im Interesse des gesamten Planeten, sie zu erkennen und so früh wie möglich zu reagieren – und der beste Aussichtspunkt dafür ist der Weltraum. OroraTech ist ein deutsches Startup, das eine Konstellation von Kleinsatelliten baut, um ein globales Waldbrandwarnsystem mit Strom zu versorgen, und wird eine frisch gesammelte 5,8 Millionen Euro (~7 Millionen Dollar) A-Runde verwenden, um die Dinge zu starten.

Waldbrände zerstören jedes Jahr zig Millionen Hektar Wald und fügen Menschen und dem Planeten auf unzählige Arten immensen Schaden zu. Sobald sie eine bestimmte Größe erreicht haben, ist es fast unmöglich, sie aufzuhalten. Je früher sie also lokalisiert und bekämpft werden können, desto besser.

Aber diese Brände können fast überall in einem ausgetrockneten Wald ausbrechen, der Hunderte von Meilen breit ist, und buchstäblich jede Minute und Stunde zählt – Wachtürme, Hubschrauberflüge und andere häufig verwendete Methoden sind möglicherweise nicht schnell oder genau genug, um diesem zunehmend ernsten Problem wirksam entgegenzuwirken Bedrohung. Ganz zu schweigen davon, dass es teure und oft gefährliche Jobs für diejenigen sind, die sie ausführen.

OroraTechs Plan ist es, mit einer Konstellation von etwa 100 Satelliten, die mit benutzerdefinierten Infrarotkameras ausgestattet sind, den gesamten Globus (oder zumindest die Teile, die am wahrscheinlichsten in Flammen aufgehen) gleichzeitig zu beobachten und jedes Feuer mit einem Durchmesser von mehr als zehn Metern innerhalb einer halben Stunde zu melden.

Bildnachweise: OroraTech

Zunächst hat das bayerische Unternehmen Daten von bereits über einem Dutzend Satelliten im Weltraum genutzt, um den Dienst am Boden zu beweisen. Aber mit dieser Finanzierungsrunde werden sie ihren eigenen Vogel in die Luft bringen, einen schuhkartongroßen Satelliten mit einem benutzerdefinierten Infrarotsensor, der noch in diesem Jahr von Spire gestartet wird. Die integrierte maschinelle Lernverarbeitung dieser Bilder vereinfacht den nachgelagerten Prozess.

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14 weitere Satelliten sollen bis 2023 gestartet werden, vermutlich sobald sie dem ersten die sprichwörtlichen Reifen getreten und die unvermeidlichen Verbesserungen erzielt haben.

„Um in Zukunft noch mehr Regionen abzudecken und früher warnen zu können, wollen wir unsere eigene spezialisierte Satellitenkonstellation in den Orbit bringen“, sagte CEO und Mitgründer Thomas Grübler in einer Pressemitteilung. „Wir freuen uns daher, namhafte Investoren an Bord zu haben, die uns bei der Umsetzung unserer Pläne mit Kapital und technologischem Know-how unterstützen.“

Modell eines OroraTech Earth-Bildgebungssatelliten im Weltraum.

Zu diesen renommierten Investoren zählen Findus Venture und Ananda Impact Ventures, die die Runde anführten, gefolgt von APEX Ventures, BayernKapital, Clemens Kaiser, SpaceTec Capital und Ingo Baumann. Das Unternehmen ist aus der Forschung der Gründer der TUM hervorgegangen, an der ein Interesse besteht.

„Es ist absolut bemerkenswert, was sie trotz begrenzter finanzieller Mittel bisher aufgebaut und erreicht haben und wir sind sehr stolz, dass wir Teil dieses inspirierenden und ehrgeizigen NewSpace-Projekts sein dürfen“, sagte Wolfgang Neubert von APEX ein führender weltraumbasierter Datendienst mit wenig Geld (er hat vor etwa einem Jahr einen unbekannten Samen auf den Markt gebracht) und keine Satelliten.

Es ist nicht das einzige Unternehmen, das Infrarotbilder der Erdoberfläche erstellt; SatelliteVu hat kürzlich Geld gesammelt, um eine eigene, viel kleinere Konstellation zu starten, obwohl es sich auf die Überwachung von Städten und anderen Gebieten mit hohem Interesse konzentriert, nicht auf die riesigen Wälder. Und ConstellR richtet sich (wörtlich) an die landwirtschaftliche Welt und überwacht Felder für das Präzisionskulturmanagement.

Mit Geld in der Tasche kann Orora expandieren und mit der Bereitstellung seiner verbesserten Erkennungsdienste beginnen, obwohl es leider nicht aktualisiert wird, bevor die Waldbrandsaison dieses Jahr die nördliche Hemisphäre erreicht.

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