Die wahren Gesichter des Silicon Valley sehen

Mary Beth Meehan und

Mary Beth Meehan ist eine unabhängige Fotografin und Autorin. Fred Turner ist Professor für Kommunikation an der Stanford University.


Die Arbeiter des Silicon Valley sehen selten aus wie die Männer, die in seiner Überlieferung idealisiert sind. Sie sind manchmal schwerer, manchmal älter, oft weiblich, oft dunkler. Viele wanderten von woanders ab. Und die meisten verdienen weit weniger als Mark Zuckerberg oder Tim Cook.

Dies ist ein Ort der Trennung.

Da die Technologieunternehmen des Tals die amerikanische Wirtschaft seit der Großen Rezession angetrieben haben, ist die Region eine der ungleichsten in den Vereinigten Staaten geblieben.

In den Tiefen der Pandemie konnten laut einer Analyse des Silicon Valley Institute for Regional Studies vier von zehn Familien in der Region mit Kindern nicht sicher sein, ob sie an einem bestimmten Tag genug zu essen haben würden. Nur wenige Monate später wurde Elon Musk, der Geschäftsführer von Tesla, der kürzlich seinem Titel „Technoking“ hinzufügte, für kurze Zeit zum reichsten Mann der Welt. Der durchschnittliche Eigenheimpreis in Santa Clara County – Heimat von Apple und Alphabet – liegt laut der California Association of Realtors nun bei 1,4 Millionen US-Dollar.

Für diejenigen, die nicht das Glück hatten, Milliardärslisten zu erstellen, für mittelständische Ingenieure, Food-Truck-Arbeiter und langjährige Bewohner ist das Tal zunehmend unwirtlich geworden und testet ihre Widerstandsfähigkeit und Entschlossenheit.

Hier sind 12 von ihnen, die ursprünglich in unserem Buch „Seeing Silicon Valley“ erschienen sind, aus dem dieser Fotoessay entnommen ist.

Ravi und Gouthami haben mehrere Abschlüsse – in Biotechnologie, Informatik, Chemie und Statistik. Nach ihrem Studium in Indien und ihrer Arbeit in Wisconsin und Texas landeten sie 2013 in der Bay Area, wo sie heute als statistische Programmierer in der pharmazeutischen Industrie arbeiten.

Sie mieten eine Wohnung mit einem Schlafzimmer in der Stadt Foster City an der Bucht und besuchen regelmäßig einen Hindu-Tempel in Sunnyvale, der seit Anfang der neunziger Jahre ein Zentrum der indischen Gemeinde ist.

Obwohl das Paar hart gearbeitet hat, um hierher zu kommen, und sie gutes Geld verdienen – ihre Anfangsgehälter betrugen jeweils etwa 90.000 US-Dollar -, haben sie das Gefühl, dass ihnen eine Zukunft im Silicon Valley entgeht. Ihre Wohnung kostet zum Beispiel fast 3.000 Dollar im Monat. Sie könnten an einen günstigeren Ort ziehen, aber mit dem Verkehr würden sie jeden Tag Stunden damit verbringen, zu pendeln. Sie möchten bleiben, sind sich aber nicht sicher, ob sie sparen, investieren oder eine Familie gründen können. Sie sind sich nicht sicher, was sie als nächstes tun sollen.

Diane lebt in einem geräumigen Haus im Menlo Park, der Stadt, in der Facebook ansässig ist. Ihr Zuhause ist voller wunderschöner Gegenstände aus einem Reiseleben mit ihrem Ehemann, einem chinesischen Geschäftsmann und Philanthrop, der inzwischen verstorben ist. Das Paar zog vor über 30 Jahren in die Bay Area, als er in den Ruhestand ging, und sie liebten die Gegend – den Sonnenschein, das Meer, die weiten Räume.

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Seitdem hat Diane beobachtet, wie sich das Gebiet verändert hat: „Es ist jetzt überfüllt. Früher war es schön, weißt du – du hattest Platz, du hattest keinen Verkehr. Hier war es absolut ein wunderschöner Ort. Jetzt ist es dicht besiedelt – Gebäude steigen überall auf, als gäbe es kein Morgen.

„Das Geld, das hier rollt, ist unglaublich“, fuhr sie fort, „und es liegt jetzt in den Händen sehr junger Leute. Sie haben zu viel Geld – es gibt keine spirituellen Gefühle, nur Materialismus. “

Victor kam vor mehr als 25 Jahren aus El Salvador ins Silicon Valley. Er lebt in einem kleinen weißen Wohnwagen in Mountain View, ein paar Meilen von Googles Campus entfernt. Er lebte in einer Wohnung in der Nähe, musste aber gehen, wenn die Miete zu hoch wurde.

Sein Wohnwagen steht in einer langen Reihe von Wohnwagen, von denen einige von anderen bewohnt werden, die ihre Häuser verloren haben. Victor, der jetzt in den Achtzigern ist, hat weder Strom noch fließendes Wasser, aber die Wächter in seiner alten Wohnung schleichen ihn oft hinein, um zu baden und seine Kleidung zu waschen.

Victor hat immer ein Glas mit medizinischer Salbe in seinem Rucksack, und wenn Nachbarn einen Knöchel verdrehen oder einen steifen Nacken haben, wissen sie, dass sie an Victors Wohnwagentür klopfen müssen. Er stellt ihnen einen Stuhl zur Verfügung und massiert die wunde Stelle, bis der Schmerz vergeht.

Teresa arbeitet Vollzeit in einem Imbisswagen. Sie bereitet mexikanisches Essen für eine Silicon Valley-Kundschaft zu: handgemahlene Maistortillas, vegane Tamales, Bio-Mangold-Burritos. Der Lastwagen fährt das Tal auf und ab und bedient Mitarbeiter in Teslas Hauptquartier, Studenten in Stanford und Käufer bei Whole Foods in Cupertino.

Teresa lebt mit ihren vier Töchtern in einer Wohnung in Redwood City. Im Herbst 2017 besuchten ihre Eltern Mexiko zum ersten Mal seit 22 Jahren. “Bienvenidos Abuelos”, verkündete ein Buntstift an der Tür. Willkommen, Großeltern.

“Es ist sehr schwierig für einen”, sagte sie. Es ist wirklich schwer.

Als Lehrer ist Konstance einer der Tausenden von Beamten im Silicon Valley, die es sich nicht leisten können, an den Orten zu leben, an denen sie dienen. Jahrelang schloss sie sich den pendelnden Feuerwehrleuten, Polizisten und Krankenschwestern an, die stundenlang auf den Autobahnen rund um die Bucht von San Francisco im Verkehr saßen und von günstigeren Orten pendelten, die Dutzende von Kilometern entfernt waren.

Im Juli 2017 gewann Konstance einen Platz in einer von Facebook betriebenen Lotterie. Es bot 22 Lehrern im Schulbezirk neben dem Hauptsitz des Unternehmens in Menlo Park Wohnungen an. Die Lehrer würden 30 Prozent ihres Gehalts für die Miete bezahlen; Facebook würde den Unterschied ausmachen. Also zogen Konstance und ihre beiden Töchter nur wenige Gehminuten von der Schule der Familie entfernt. Plötzlich war sie von etwas umgeben, das sie vermisst hatte: Zeit. Zeit, zu Hause warme Mahlzeiten zuzubereiten, anstatt im Auto zu essen, Zeit für ihre Tochter, sich den Pfadfindern anzuschließen.

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Im Jahr 2019 kündigte Facebook an, Kredite, Zuschüsse und Grundstücke in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar für die Schaffung erschwinglicherer Wohnungen in der Region bereitzustellen. Von diesem Versprechen würden 25 Millionen US-Dollar für den Bau von Wohnungen für Pädagogen verwendet: 120 Wohnungen, darunter für Konstance und die anderen Lehrer des ursprünglichen Pilotprojekts, solange sie in nahe gelegenen Schulen arbeiteten.

Zum Zeitpunkt der Ankündigung sagte Facebook, dass das Geld in den nächsten zehn Jahren verwendet werden würde. Der Bau des Lehrerhauses ist noch nicht abgeschlossen.

Eines Tages erhielt Geraldine einen Anruf von einer Freundin: “Sie nehmen unsere Kirchen!” sagte ihre Freundin. Es war 2015, als Facebook in dem Viertel Menlo Park, in dem sie lebte, expandierte. Ihr Schwiegervater hatte vor 55 Jahren hier eine winzige Kirche gegründet, und Geraldine, eine Kirchenleiterin, konnte nicht zulassen, dass sie abgerissen wurde. Der Stadtrat hielt an diesem Abend ein Treffen für die Gemeinde ab. “Also ging ich zu dem Treffen”, sagte sie. „Du musstest deinen Namen auf ein Papier schreiben, um gehört zu werden, also habe ich das getan. Sie haben meinen Namen gerufen und ich bin tapfer dort hinaufgegangen und habe geredet. “

Geraldine kann sich nicht genau erinnern, was sie gesagt hat, aber sie stand auf und betete – und letztendlich konnte die Gemeinde die Kirche behalten. “Gott hat es wirklich getan”, sagte sie. „Damit hatte ich nichts zu tun. Es war Gott. “

2016 kauften Gee und Virginia ein Haus mit fünf Schlafzimmern in Los Gatos, einer teuren Stadt am Fuße der Küste. Die Häuser auf ihrer Straße kosteten zu dieser Zeit knapp 2 Millionen US-Dollar, und ihre Häuser waren groß genug, damit jedes ihrer beiden Kinder ein Schlafzimmer hatte und ihre Eltern sie aus Taiwan besuchen konnten.

Zusammen verdient das Paar etwa 350.000 US-Dollar pro Jahr – mehr als das Sechsfache des nationalen Haushaltsdurchschnitts. Virginia arbeitet in der Finanzabteilung von Hewlett-Packard in Palo Alto, und Gee war ein früher Mitarbeiter eines Start-ups, das eine Online-Auktions-App entwickelt hat.

Sie wollten schöne Möbel für das Haus kaufen, aber zwischen ihren Hypotheken- und Kinderbetreuungskosten glauben sie nicht, dass sie es sich leisten können, alles auf einmal zu kaufen. Einige ihrer Zimmer stehen jetzt leer. Gee sagte, dass Gehälter im Silicon Valley wie ihre für den Rest des Landes wie echter Reichtum klangen, aber dass es sich hier nicht immer so anfühlte.

Jon lebt in East Palo Alto, einem traditionell einkommensschwachen Gebiet, das durch den Highway 101 vom Rest des Silicon Valley getrennt ist.

Als Jon in der achten Klasse war, wusste er, dass er aufs College gehen wollte, und er wurde von einer strengen privaten High School für Kinder mit niedrigem Einkommen akzeptiert. Er entdeckte eine Eignung für Computer und zeichnete sich durch Schul- und Berufspraktika aus. Doch als er in seiner Karriere Fortschritte machte, stellte er fest, dass es überall nur sehr wenige Menschen gab, die ihm ähnlich sahen.

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“Ich wurde wirklich beunruhigt”, sagte er. „Ich wusste nicht, mit wem ich sprechen sollte, und ich sah, dass es für sie kein Problem war. Ich dachte nur, ich muss etwas dagegen tun. “

Jon, jetzt in den Dreißigern, ist nach East Palo Alto zurückgekehrt, wo er Maker Spaces entwickelt und Mitgliedern der Community technische Bildungsprojekte zur Verfügung gestellt hat.

“Es ist erstaunlich, hier zu leben”, sagte Erfan, der nach Mountain View zog, als ihr Mann einen Job als Ingenieur bei Google bekam. „Aber es ist kein Ort, an dem ich mein ganzes Leben verbringen möchte. Es gibt viele Arbeitsmöglichkeiten, aber es geht um die Technologie, die Geschwindigkeit für neue Technologien, neue Ideen, alles neue. “ Das Paar hatte zuvor nach seiner Auswanderung aus dem Iran in Kanada gelebt.

„Wir hatten diese Möglichkeiten zu Hause im Iran nie. Ich weiß das – ich möchte mich nicht beschweren “, fügte sie hinzu. „Wenn ich Leuten erzähle, dass ich in der Bay Area lebe, sagen sie:‚ Du hast so viel Glück – es muss wie im Himmel sein! Du musst so reich sein. ‘”

Aber der emotionale Tribut kann gewichtig sein. „Wir sind manchmal glücklich, aber auch sehr ängstlich, sehr gestresst. Sie müssen sich Sorgen machen, wenn Sie Ihren Job verlieren, weil die Lebenshaltungskosten sehr hoch und sehr wettbewerbsfähig sind. Es ist nicht so einfach – komm her, lebe in Kalifornien, werde Millionär. Es ist nicht so einfach. ”

Elizabeth studierte in Stanford und arbeitet als Sicherheitsbeamtin für ein großes Technologieunternehmen in der Region. Sie ist auch obdachlos.

Sie saß 2017 in einem Panel zu diesem Thema an der San Jose State University und sagte: „Bitte denken Sie daran, dass viele Obdachlose – und es gibt viel mehr von uns als bei der Volkszählung erfasst – in denselben Unternehmen arbeiten wie Sie. ” (Sie lehnte es aus Angst vor Repressalien ab, anzugeben, für welches Unternehmen sie arbeitete.)

Während obdachlose Mitarbeiter manchmal in Cafeterias oder sauberen Gebäuden Essen servieren, seien sie oft Angestellte.

„Manchmal braucht es nur einen Fehler, einen finanziellen Fehler, manchmal nur eine medizinische Katastrophe. Manchmal dauert es einen winzigen kleinen Versicherungsverlust – es kann eine Reihe von Dingen sein. Tatsache ist jedoch, dass es in letzter Zeit viele bürgerliche Menschen gibt, die in Armut geraten sind “, sagte sie. „Ihre Obdachlosigkeit, die nur ein oder zwei Monate dauern sollte, bis sie sich erholt haben, oder drei Monate, erstreckt sich über Jahre. Bitte denken Sie daran, es gibt viele von uns. “

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