Die Vertreiber von Grippeimpfstoffen verzeichneten einen starken Umsatz im Jahr 2020, erwarten jedoch einen Einbruch in diesem Jahr

Obwohl die USA zwischen 2020 und 2021 eine der mildesten Grippesaisonen hatten, waren die Vertreiber und Hersteller von Grippeimpfstoffen in diesem Zeitraum nicht negativ betroffen. Ihre Verkäufe wurden gesperrt, bevor irgendjemand wusste, dass es zu einer globalen Covid-19-Pandemie kommen würde.

Die Unternehmen haben in diesem Jahr jedoch bislang schwächere Umsätze verzeichnet. Und aufgrund der Art und Weise, wie ihre Vertriebssysteme eingerichtet sind, sind möglicherweise weniger Aufnahmen für die kommende Grippesaison verfügbar. Dies könnte in Verbindung mit entspanntem Maskentragen und vermehrtem Reisen zu schlechten Ergebnissen führen, sobald die Saison beginnt.

Anfang letzten Jahres hatten viele Distributoren eine Vorbestellungsperiode, in der Bestellungen für die kommende Saison aufgegeben wurden, sagte Michael Einhorn, Präsident von Dealmed, einem in Brooklyn ansässigen Distributor von medizinischen Verbrauchsmaterialien und Impfstoffen. Händler buchen teilweise basierend auf ihren Verkäufen in der vorangegangenen Saison vor, dann produzieren die Hersteller eine bestimmte Anzahl von Dosen, sagte er.

Seqirus, ein Impfstoffhersteller in Summit, New Jersey, steigerte seine Grippeschutzimpfung für die Saison 2020–2021 um 20%, sagte Dave Ross, Vizepräsident des nordamerikanischen Handelsgeschäfts.

Die Grippesaison dauert nach Angaben der Bundeszentralen für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten in der Regel von Oktober bis Mai. Die medizinische Gemeinschaft hatte erwartet, dass die Grippesaison 2020–2021 schlimmer sein würde als die vorhergehende, sagte Ross. Laut CDC betrug die Hospitalisierungsrate in dieser Grippesaison in Amerika jedoch nur 0,7 pro 100.000 Menschen – die niedrigste seit Beginn der Erfassung von Grippedaten durch die Agentur im Jahr 2005.

Covid-bezogene Maßnahmen wie Masken und soziale Distanzierung brachten die aktuelle Gripperate auf ein neues Tief. Ein weiterer Faktor ist, dass die Pandemie möglicherweise mehr Einwohner dazu veranlasst hat, eine Grippeimpfung durchzuführen.

“Bis Oktober waren unsere Grippeimpfstoffe ausverkauft, und es gab keine Möglichkeit mehr”, sagte Einhorn. “Vielleicht, weil der Covid-Impfstoff noch nicht verfügbar war, wollten die Menschen unbedingt nicht krank werden, und eine solche Möglichkeit bestand darin, ihre Basen mit Grippe zu bedecken.”

Im Oktober meldete New York City einen Anstieg der Grippeimpfungen bei Erwachsenen um 37% und einen Anstieg der Kinderimpfungen um 27% im Vergleich zur Vorsaison.

Niedrigere Gripperaten haben wiederum die erwartete Nachfrage nach Impfstoffen für die Grippesaison 2021–2022 gedämpft. Bei geringerer Nachfrage ist wahrscheinlich auch die Menge der hergestellten Dosen geringer.

Eine Sprecherin von Henry Schein, einem medizinischen Zulieferer in Melville, Suffolk County, wies auf die Ergebnisse des Unternehmens im ersten Quartal hin, die einen verhaltenen Umsatz aufweisen. Ohne den Verkauf von persönlicher Schutzausrüstung und anderen Produkten im Zusammenhang mit Covid ging der medizinische Umsatz des Händlers laut Finanzberichten um 7% zurück.

Im September erwartete Dealmed einen Anstieg der diesjährigen Vorreservierung um 25%, aber die Anbieter waren sich nicht sicher, wie viel sie für die kommende Saison bestellen sollten, sagte Einhhorn.

“Wir sahen anfangs starke frühe Zahlen”, sagte er, “aber dann sahen wir plötzlich einen Umsatzrückgang.”

Er fügte hinzu, dass die Anschaffungskosten für die Impfstoffe in diesem Jahr im Durchschnitt um 20% gestiegen sind, was das Segment weiter belastet.

Einige Interessengruppen befürchten, dass die nächste Grippesaison besonders schlimm sein könnte.

Im Winter könnte es zu einem Anstieg kommen, insbesondere angesichts der jetzt stattfindenden Wiedereröffnungen, warnte Dr. Purvi Parikh, Allergologe und Immunologe an der NYU Langone Health.

“Da diese aktuelle Grippesaison so mild ist, haben die Leute möglicherweise ihre Wachen niedergeschlagen und sind möglicherweise weniger aggressiv, wenn es darum geht, eine Grippeimpfung zu bekommen”, sagte Parikh. Die Leute versammeln sich und reisen mehr, bemerkte sie.

Auch wenn die nächste Grippesaison schlecht ist, gibt es Gründe, optimistisch zu sein, sagte Dr. Waleed Javaid, Direktor für Infektionsprävention und -kontrolle am Mount Sinai Downtown.

“Grippefälle gingen nicht nur aufgrund von Impfstoffen, sondern auch aufgrund von Maskierung und sozialer Distanzierung drastisch zurück”, sagte Javaid. Da die Menschen die Vorteile der Maskierung besser kennen, insbesondere wenn sie krank sind, könnte die Praxis häufiger werden und die Schwere der Grippesaison mildern, sagte er.

Aber es sei wichtig, jetzt über die Risiken zu sprechen.

“Wenn wir nicht früh planen”, sagte er, “wird die Sorge um eine schlechte Saison wahr.”

Diese Geschichte erschien zum ersten Mal in unserer Schwesterpublikation Crains New York Business.

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