Die USA wollen ihre kaputte Lieferkette für Lithiumbatterien reparieren

Die USA kündigten Pläne an, eine inländische Lieferkette für Lithiumbatterien aufzubauen, die für Elektrofahrzeuge und erneuerbare Energien von entscheidender Bedeutung sind. Sein neues Ziel ist es, bis zum Ende des Jahrzehnts fast alles – vom Bergbau bis zur Herstellung und zum Recycling von Batterien – innerhalb seiner Grenzen erledigen zu können. Wenn es scheitert, könnten die USA Schwierigkeiten haben, ihren eigenen zu begegnen Klimaziele und konkurrieren im wachsenden Elektrofahrzeug Industrie.

Das Energieministerium (DOE) hat heute einen „nationalen Entwurf“ veröffentlicht, in dem dargelegt wird, wie es Amerikas Fähigkeit zur Herstellung von Lithiumbatterien stärken will. Nachfrage nach diesen Batterien für Elektronik und Elektrofahrzeuge sind bereits in die Höhe geschossen. Aufgeputzte Stromnetze brauchen auch große Batterien, um immer mehr Sonnen- und Windenergie aufzunehmen. In seiner Blaupause plädiert das DOE sogar dafür, dass batteriebetriebene Flugzeuge in die Lüfte steigen.

Derzeit sind die USA ein kleiner Akteur in der globalen Batterieindustrie. China dominiert sowohl die Batterieherstellung als auch die Lieferketten für Mineralien. Auf ihrem aktuellen Kurs werden die USA voraussichtlich bis 2028 weniger als die Hälfte der prognostizierten Nachfrage nach Lithium-Ionen-Batterien für Elektrofahrzeuge auf ihren Straßen decken können.

„Diese Prognosen zeigen, dass die Gefahr besteht, dass US-Unternehmen nicht vom Wachstum des Inlands- und Weltmarktes profitieren können“, heißt es in der Blaupause. „Unsere Lieferketten für den Transport-, Versorgungs- und Luftfahrtsektor werden anfällig und anderen für Schlüsseltechnologien verpflichtet.“

Vieles, was die USA zurückhält, ist laut DOE das Fehlen einer nationalen Strategie. Um die Dinge umzukehren, legte das DOE in diesem Jahrzehnt seine Prioritäten für staatliche Investitionen in die Technologie fest. Eines der größten Probleme, die es zu lösen gilt, besteht darin, genügend wichtige Mineralien aufzunehmen. Es droht ein Mangel an Lithium, Kobalt und Nickel, die in Batterien verwendet werden. Erschwerend kommt hinzu, dass diese Dinge nur an wenigen Orten abgebaut werden und Arbeits- und Menschenrechtsverletzungen an der Tagesordnung sind. Das macht das Finden neuer Mineralien Quellen und die Entwicklung von Batterien, die weniger dieser Materialien verwenden, ziemlich dringend.

Es gibt bereits einen Wettlauf um die Erschließung von Lithiumvorkommen in den USA, und der neue Entwurf des DOE wird wahrscheinlich die inländischen Bergbaubemühungen beschleunigen. Das DOE forderte auch, das Recycling vorzuschreiben, damit Batteriehersteller irgendwann mehr Materialien aus alten Produkten gewinnen können. Längerfristig will das DOE tatsächlich einen Weg finden, bis 2030 Lithium-Ionen-Batterien ohne Kobalt und Nickel herzustellen. (Tesla kündigte letztes Jahr an, EV-Batteriekathoden ohne Kobalt herzustellen). Durch besseres Design will das Unternehmen letztendlich die Kosten für einen EV-Akku bis zum Ende des Jahrzehnts halbieren.

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Das DOE plant, Kredite in Höhe von 17 Milliarden US-Dollar für Produktionsstätten für Elektrofahrzeuge in den USA zu verteilen. Auch an Bundesstandorten sollen mehr großflächige Energiespeicher eingesetzt werden. Und es hat neue Richtlinien veröffentlicht, die fordern bundesstaatliche Auftragnehmer und Stipendiaten zur Herstellung der Produkte, die sie erforschen und entwickeln, einschließlich allem, was mit fortschrittlichen Batterien zu tun hat, in den USA.

Es ist Teil eines umfassenderen Vorstoßes der Biden-Administration, mehr zu entwickeln inländischen Lieferketten. Neben Lithium-Ionen-Batterien konzentrieren sie sich auch auf kritische Mineralien, Halbleiterchips und Pharmazeutika. Die Regierung hat heute eine umfassendere Überprüfung all dieser Lieferketten veröffentlicht und eine neue Task Force angekündigt, um Unterbrechungen der Lieferkette zu stoppen. Diese Task Force konzentriert sich darauf, kurzfristige Lösungen zu finden, nachdem die COVID-19-Pandemie große Schwächen in den globalen Lieferketten aufgedeckt hat.

Auf lange Sicht werden die USA wahrscheinlich herausfinden müssen, wie sie viel mehr Dinge selbst herstellen können. Die Biden-Regierung wird 100 Millionen US-Dollar an Zuschüssen für staatliche Ausbildungsprogramme bereitstellen, die dazu beitragen, Arbeitskräfte für neue inländische Lieferketten zu schaffen. „Die jahrzehntelange Konzentration auf Arbeit als zu verwaltende Kosten und nicht als Vermögenswert, in den wir investieren können, haben unsere inländischen Lieferketten geschwächt“, sagte die stellvertretende Direktorin des Nationalen Wirtschaftsrates Sameera Fazili heute in einem Briefing. „Aus diesen Berichten geht klar hervor, dass wir handeln müssen.“

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