Die USA lockern die Sanktionen gegen Venezuela und ermöglichen es Chevron, Öl zu pumpen

Die Biden-Administration bereitet sich darauf vor, die Sanktionen gegen Venezuelas autoritäres Regime zu reduzieren, um Chevron zu erlauben Corp.

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dort wieder Öl zu pumpen, was laut mit dem Vorschlag vertrauten Personen den Weg für eine mögliche Wiedereröffnung der US-amerikanischen und europäischen Märkte für Ölexporte aus Venezuela ebnet.

Als Gegenleistung für die erhebliche Lockerung der Sanktionen würde die Regierung des venezolanischen Präsidenten Nicolás Maduro die lange unterbrochenen Gespräche mit der Opposition des Landes wieder aufnehmen, um die Bedingungen zu erörtern, die für die Abhaltung freier und fairer Präsidentschaftswahlen im Jahr 2024 erforderlich sind, sagten die Personen. Die USA, die venezolanische Regierung und einige venezolanische Oppositionelle haben auch ein Abkommen ausgearbeitet, das Hunderte Millionen Dollar an venezolanischen Staatsgeldern freisetzen würde, die in amerikanischen Banken eingefroren sind, um den Import von Lebensmitteln, Medikamenten und Ausrüstung für das angeschlagene Stromnetz des Landes zu bezahlen kommunale Wassersysteme.

US-Beamte warnten davor, dass der Deal scheitern könnte, da er davon abhängig ist, dass die Top-Berater von Herrn Maduro die Gespräche mit der Opposition in gutem Glauben wieder aufnehmen.

Wenn der Deal zustande kommt und Chevron zusammen mit US-Öldienstleistungsunternehmen wieder in Venezuela arbeiten darf, würde das kurzfristig nur eine begrenzte Menge an neuem Öl auf den Weltmarkt bringen.

Venezuela war einst ein bedeutender Ölproduzent, der in den 1990er Jahren mehr als 3,2 Millionen Barrel pro Tag pumpte, aber die staatlich geführte Industrie ist im letzten Jahrzehnt aufgrund von Unterinvestitionen, Korruption und Misswirtschaft zusammengebrochen. Die von der Trump-Regierung verhängten Sanktionen beeinträchtigten die Produktion weiter und zwangen westliche Unternehmen aus dem Land.

Jede Änderung in der US-Politik, die westliche Ölunternehmen zurückbringt, würde ein psychologisches Signal an den Markt senden, dass mehr Angebot auf dem Weg ist, sagten die Leute. Die Nachricht von einer möglichen amerikanischen Annäherung an Venezuela taucht gerade auf, als die OPEC+-Länder, angeführt von Saudi-Arabien und Russland, sich bereit erklärten, die Produktion als Reaktion auf den sinkenden Ölpreis zu kürzen, was die Biden-Regierung verärgerte.

Aber das Engagement Venezuelas, das auf einigen der größten Ölreserven der Welt thront, könnte als längerfristige Strategie für die USA und die europäischen Länder dienen, die sich bemühen, neue Energiequellen zu sichern, während sich Russlands Krieg in der Ukraine hinzieht und die Rohstoffmärkte auf den Kopf stellt, sagte Francisco Monaldi , Energieexperte für Lateinamerika an der Rice University.

“Wenn [oil] Wenn die Preise sinken, könnte sich das alles ändern“, sagte Herr Monaldi, „aber im Moment ist dies ihre Besessenheit.“

Präsident Nicolás Maduro hält Venezuela weiterhin autoritär im Griff.


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Getty Images/Getty Images

Das Abkommen zwischen den USA und Venezuela, dessen Bedingungen voraussichtlich noch in diesem Monat untermauert werden, ist das jüngste Zeichen dafür, dass Washington bereit ist, eine Druckkampagne gegen die Maduro-Regierung einzustellen, die es von der Trump-Administration geerbt hat.

Es gibt potenzielle Fallstricke. Der Vorschlag schürt Wut bei einigen der schärfsten Gegner des Regimes, die sagen, dass die Strategie Herrn Maduro erlauben würde, seinen autoritären Griff auf das Land mit wenigen Zugeständnissen aufrechtzuerhalten. Andererseits könnte es bei einigen in der Maduro-Administration unbeliebt sein.

„Innerhalb des Regimes gibt es Hardliner, die Maduros neoliberaler Wende sehr kritisch gegenüberstehen“, sagte Geoff Ramsey, Direktor des Venezuela-Programms im Washingtoner Büro für Lateinamerika. „Und innerhalb der Opposition haben Sie Spieler, die sehr daran interessiert sind, alles zu tun, um die Übergangsregierung fortzusetzen“, sagte er.

Einige venezolanische Oppositionsführer sagten, dass frisches Geld Herrn Maduro ermutigen könnte, dessen Regierung in den letzten Jahren die US-Sanktionen umgangen hat, indem sie ihr schweres Rohöl mit hohen Rabatten an China und andere asiatische Käufer verkauft hat.

Der Sprecher von Chevron, Ray Fohr, äußerte sich nicht zu dem vorgeschlagenen Deal, sagte aber, dass wir in Venezuela „zweckgebundene Investitionen und eine große Belegschaft haben, die von unserer Präsenz abhängig sind“. Er sagte, das Unternehmen halte sich an den aktuellen Sanktionsrahmen.

Ali Moshiri, ein ehemaliger Chevron-Manager, der die Expansion der Geschäftstätigkeit des Unternehmens in Lateinamerika beaufsichtigte und eng mit venezolanischen Beamten zusammenarbeitete, sagte, der Wechsel der Biden-Regierung scheine den politischen Druck widerzuspiegeln, der mit steigenden Energiepreisen und knappen globalen Lieferungen einherging.

„Es macht sehr viel Sinn, dass die Biden-Regierung einige der Sanktionen gegen Venezuela lockert, damit mehrere Ressourcen uns helfen können, die Energiepreise zu senken“, sagte Herr Moshiri, der schätzt, dass das Land eine Produktion von 1,5 Millionen Barrel pro Tag erreichen könnte zwei Jahre, wenn Chevron und andere Unternehmen frei arbeiten können.

Gespräche zwischen Beamten aus den USA und Venezuela sind seit mindestens März im Gange, gewannen jedoch an Dynamik, als Venezuela am Samstag sechs US-Bürger und einen ständigen Einwohner der USA freiließ, die in diesem Land inhaftiert waren. Im Gegenzug ließen die USA zwei Männer frei – Neffen der venezolanischen First Lady Cilia Flores – die wegen Drogenhandels verurteilt worden waren.

Das Caracas-Büro von Chevron, das sagt, es halte sich an die Sanktionen.


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Carlos Garcia Rawlins/Reuters

Ein US-Beamter sagte, dass der Austausch einige „neue Möglichkeiten“ zwischen den beiden Seiten geschaffen habe, die vor einer Woche noch nicht existierten.

Auch Wall-Street-Firmen und US-Investoren drängten die Biden-Regierung seit Monaten, die Sanktionen aufzuheben, Schulden in Milliardenhöhe einzutreiben und Geschäftsabschlüsse mit Caracas zu treffen. Die härtesten Sanktionen wurden 2019 verhängt, als die USA und Dutzende ihrer Verbündeten Oppositionsführer Juan Guaidó zum legitimen Präsidenten Venezuelas erklärten. Seiner Bewegung gelang es jedoch nicht, Herrn Maduro zu verdrängen, und die meisten Länder gehen jetzt offen mit der Maduro-Regierung um.

Ein Sprecher von Herrn Guaidó antwortete nicht auf Fragen, die um einen Kommentar baten. Der Oppositionsführer sagte, er habe nichts mit dem jüngsten Gefangenenaustausch zu tun und widersetzte sich der Lockerung des Drucks auf Herrn Maduro.

Das Office of Foreign Assets Control des US-Finanzministeriums, das Sanktionen gegen Venezuela verhängt, bereitet die Erteilung einer oder mehrerer Lizenzen für Chevron vor, um seine vier bestehenden Joint-Venture-Ölprojekte mit der staatlichen Ölgesellschaft Petróleos de Venezuela SA oder PdVSA zu betreiben. Chevrons Abkommen mit Venezuela gibt ihm die volle operative Kontrolle und umfasst etwa 1.000 Seiten, sagen Personen, die mit dem Dokument vertraut sind.

Oppositionsführer Juan Guaido, der sich gegen eine Lockerung des Drucks auf Herrn Maduro ausspricht.


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GABY ORAA/REUTERS

Da Chevron für alle Aspekte der Projekte verantwortlich ist und die USA die Genehmigung für den Ölexport erteilen, könnte Venezuela die Bedeutung auf dem Ölmarkt wiedererlangen, die es in den frühen 2000er Jahren genoss, als es einer der Hauptexporteure von Rohöl in die USA war Das Land exportiert jetzt etwa 450.000 Barrel pro Tag und könnte diese Zahl innerhalb weniger Monate verdoppeln, sagen Leute, die mit Venezuelas Ölindustrie vertraut sind und ihre Aussichten optimistisch einschätzen.

Das Finanzministerium, das Außenministerium und der Nationale Sicherheitsrat antworteten nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme. Venezuelas staatliche Ölgesellschaft und ihr Informationsministerium antworteten nicht auf detaillierte E-Mails mit der Bitte um Stellungnahme.

Zu den potenziell wichtigen Projekten in Venezuela gehört das von Repsol betriebene Offshore-Gasfeld Perla an

aus Spanien und ENI SpA aus Italien. Laut mit dem Unternehmen vertrauten Personen überwacht Shell auch den Fortschritt einer möglichen Annäherung zwischen den USA und Venezuela zur Umsetzung eines vorläufigen Offshore-Gasabkommens vor Ostvenezuela, das eine Verflüssigungsanlage im benachbarten Trinidad und Tobago beliefern würde.

Die Gasprojekte sind besonders relevant in einer Zeit, in der Europa versucht, die abgeschnittene Gasversorgung aus Russland vor dem Winter zu ersetzen.

„Es könnte dort einen Dominoeffekt geben, um die Dinge in Gang zu bringen“, sagte Herr Monaldi, der Venezolaner ist. Aber er fügte hinzu, dass die Ölfelder aufgrund von Unterinvestitionen so verfallen seien, dass es Venezuela schwer fallen würde, die Produktion in den nächsten zwei Jahren erheblich zu steigern, selbst mit Hilfe ausländischer Unternehmen.

„Ich glaube nicht, dass es kurz- und mittelfristig für breitere Energiemärkte relevant wäre“, sagte er.

Schreiben Sie an Vivian Salama unter [email protected] und Kejal Vyas unter [email protected]

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