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Die USA haben das afghanische Militär über 20 Jahre aufgebaut. Wird es noch länger dauern?

by drbyos
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MAZAR-I-SHARIF, Afghanistan – Der Angriff der Taliban auf einen Außenposten der Polizei am Rande der Stadt begann in der Abenddämmerung mit dem gedämpften Geschwätz von Maschinengewehrfeuer und dem Aufprall von Explosionen. Die angegriffenen Männer funkelten Kapitän Mohammed Fawad Saleh in seinem mehrere Meilen entfernten Hauptquartier, verzweifelt nach Hilfe.

Der Polizeikapitän antwortete, er würde mehr Männer zusammen mit einer Dose Maschinengewehrmunition schicken – 200 Schuss, nicht einmal für eine Minute intensiven Feuers.

“Man kann?” Die Stimme am anderen Ende des Radios antwortete ungläubig.

Munitionsmangel ist nur eines der ernsten und systembedingten Probleme von Soldaten und Polizisten, die Afghanistan – und sich selbst – bald ohne US-Flugzeuge oder amerikanische Truppen am Boden verteidigen müssen.

“Wir halten das Gewicht des Krieges”, sagte Captain Saleh, als sich der Angriff im Januar abspielte. Doch eine Munitionsdose war alles, was er übrig hatte.

Die Entscheidung von Präsident Biden, sich bis zum 11. September, dem 20. Jahrestag der Terroranschläge, die die Vereinigten Staaten zum ersten Mal in einen Konflikt trieben, aus Afghanistan zurückzuziehen, hat tiefe Befürchtungen hinsichtlich der Fähigkeit der afghanischen Sicherheitskräfte ausgelöst, das Gebiet zu verteidigen, das weiterhin unter staatlicher Kontrolle steht.

Der Angriff auf die Streitkräfte von Kapitän Saleh sagt eine mögliche Abrechnung für die gesamte Nation voraus.

Seit fast zwei Jahrzehnten beschäftigen sich die Vereinigten Staaten und die NATO mit dem Aufbau von Nation-Aufbau, dem Ausbau und der Ausstattung der afghanischen Polizei, Armee und Luftwaffe und geben zig Milliarden Dollar aus, um Sicherheitskräfte der Regierung aufzubauen, die ihre Sicherheit gewährleisten können eigenes Land.

Interviews mit zwei Dutzend Sicherheits- und Regierungsbeamten, Militär- und Polizeibeamten sowie Milizkommandanten im ganzen Land beschreiben jedoch ein düsteres Ergebnis: Trotz dieser enormen Anstrengungen hat das Unternehmen nur eine unruhige Gruppe von Kräften hervorgebracht, die sind absolut unvorbereitet, sich den Taliban oder einer anderen Bedrohung allein zu stellen.

Was als nächstes kommt, ist alles andere als sicher.

Einige US-amerikanische und afghanische Beamte behaupten, dass das Militär sie besiegen könnte, wenn die Taliban größere Offensiven gegen Städte versuchen. Die Regierung von Biden besteht darauf, dass das afghanische Militär und die afghanische Polizei Bestand haben werden. “Wir werden die afghanischen Sicherheitskräfte weiterhin unterstützen”, sagte Außenminister Antony J. Blinken diesen Monat in ABCs “Diese Woche”. “Es ist eine starke Kraft.”

Aber die Taliban kontrollieren bereits große Teile des Landes, selbst wenn die amerikanische Militärmacht anwesend ist. Afghanische Einheiten sind voller Korruption, haben den Überblick über die Waffen verloren, die das Pentagon auf sie geworfen hat, und werden in vielen Gebieten ständig angegriffen. Einige Soldaten waren seit Jahren nicht mehr zu Hause, weil ihre Dörfer von den Taliban überholt wurden.

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Die Aussichten auf Verbesserungen sind angesichts der rückläufigen Rekrutierung, der hohen Opferraten und eines geschickten, erfahrenen und gut ausgerüsteten Taliban-Aufstands gering – auch mit Waffen, die die afghanische Regierung ursprünglich von den Vereinigten Staaten zur Verfügung gestellt hat.

Es ist leicht, das afghanische Militär und die afghanische Polizei so korrupt, räuberisch und ineffektiv darzustellen, wie sie es manchmal sind. Aber dieselben Kräfte haben furchtbar viel mehr gelitten als die Westler, was sich oft wie ein verlorener Abnutzungskrieg anfühlt. Seit 2001 wurden rund 66.000 afghanische Truppen getötet, mehr als 3.500 von der US-geführten Koalition und eine viel höhere Anzahl von Zivilisten. Viele weitere Truppen wurden verwundet. Jahre bevor Herr Biden seinen Plan bekannt gab, abzureisen, warnten US-Beamte bereits vor nicht nachhaltigen afghanischen Opferraten.

Auf dem Papier haben die afghanischen Sicherheitskräfte mehr als 300.000 Soldaten, aber die tatsächliche Zahl dürfte deutlich geringer sein. Einige Polizeieinheiten halten ihre Reihen niedriger als ihre Dienstpläne, damit Kommandeure die Gehälter von toten oder abwesenden Offizieren einstecken können. Ein wichtiges Armeekorps mit 16.000 Männern und Frauen hat etwa die Hälfte davon.

Auch die Rekrutierung sei betroffen, insbesondere im Norden des Landes. Die Region war einst eine Drehscheibe für Rekruten, die gegen die Taliban sind, oft aufgrund ihres ethnischen Hintergrunds. Aber die Zahl der Rekruten ist dort in einem Jahr von etwa 3.000 auf 500 pro Monat gesunken, sagen Beamte.

Es überrascht nicht, dass die Moral gelitten hat.

Zweiter Lt. Khalil Ahmad Atash, ein Polizeikommandant in der westlichen Provinz Herat in Afghanistan, hatte die Arbeit so satt, dass er Anfang des Monats versuchte, zurückzutreten, bevor er von Regierungsbeamten von seiner Entscheidung abgehalten wurde. “Ich bin seit acht Monaten in diesem Job, während dieser Zeit haben wir nur einmal Luftunterstützung bekommen”, sagte Leutnant Atash. “Niemand unterstützt uns, unsere Streitkräfte sind hoffnungslos und geben ihre Arbeit auf.”

Bis vor kurzem war Leutnant Atash für mehrere Außenposten der Polizei verantwortlich. Einer war an die Taliban ausverkauft. Ein anderer wurde überrannt. Mindestens 30 seiner Offiziere haben ihre Posten aufgegeben, sagte er.

Amerikanische Beamte kündigten einst Kommandeure wie Leutnant Atash als zukünftige Verwalter der afghanischen Sicherheit an – Menschen, die sich nach mehr als einer Generation von Kriegen erhoben, um eine wiederaufbauende Nation zu verteidigen. Das Pentagon hoffte, das ländliche Afghanistan zu stabilisieren, neu geprägte afghanische Streitkräfte auf das Land zu führen, um mit westlichen Einheiten zusammenzuarbeiten und sich dann allmählich zurückzuziehen. Zu diesem Zweck wurden Hunderttausende afghanische Männer und ein kleines Kontingent von Frauen rekrutiert und ausgebildet, während die Mittel ungleichmäßig und oft willkürlich verteilt wurden.

Während das Pentagon Slogans verfasste, in denen die afghanischen Streitkräfte als Partner dargestellt wurden, gab es in beiden Richtungen wenig Vertrauen – teilweise ein Nebenprodukt der Insider-Morde an amerikanischen Servicemitgliedern durch ihre afghanischen Kollegen, die 2012 ihren Höhepunkt erreichten.

Afghanische Soldaten und Polizisten wurden als zweitrangig angesehen und als solche behandelt. Sie erhielten so geringe Löhne, dass die Gewehre, die sie trugen, mehrere Monatslöhne wert waren. Selbst nach denselben Feuergefechten und Bomben am Straßenrand, nach denen die Westler eine erstklassige Traumapflege erhielten, wurden die Afghanen in völlig andere medizinische Einrichtungen gebracht, in denen ihre Behandlung minderwertig war.

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Als die Vereinigten Staaten 2014 ihre Kampfmission beendeten, verließen sie die afghanischen Streitkräfte, um ein weitläufiges und oft abgelegenes Netzwerk von Außenposten und Stützpunkten zu halten, die die Vereinigten Staaten über mehr als ein Jahrzehnt aufgebaut hatten. Aber diesen Kräften fehlten meistens die logistischen Kapazitäten, die Feuerunterstützung und die Moral für den Job.

Die Taliban und ihre Verbündeten gingen in die Offensive und eroberten das Territorium im ganzen Land.

Was im Land bleibt, ist ein Sicherheitsapparat, der von internationalen Fonds und wie in den vergangenen Jahren von den USA unterstützt wird. Die Vereinigten Staaten haben mehr als 70 Milliarden US-Dollar an Waffen, Ausrüstung und Ausbildung in die afghanischen Streitkräfte gesteckt. Aber nach dem Aussehen vieler Einheiten ist unklar, wohin das Geld floss.

Kommandanten berichten, dass sie auf dem Schwarzmarkt ihre eigenen Scharfschützengewehre kaufen müssen. Sie haben einen Bruchteil der Humvees, die ihnen versprochen wurden. Einige haben keine Munition mehr (obwohl Soldaten und Polizisten manchmal übermäßig viele Kugeln abfeuern, damit sie die weggeworfenen Messinghüllen für Schrott verkaufen können). Ein kleiner Außenposten außerhalb von Kandahar ist auf heruntergekommene Panzerfahrzeuge aus der Sowjetzeit angewiesen, um seine Position zu verteidigen.

Und ein professionelles Korps von Offizieren und Unteroffizieren ist kaum entstanden, auch weil die Löhne niedrig sind, hohe Risiken bestehen und viele Kommandeure unehrlich sind.

“Nur die Söhne armer Leute sind hier, um zu zeigen, dass wir Streitkräfte im Distrikt haben”, sagte Armeemajor Abdul Nasir Haqmal diesen Winter von seinem Hügelposten in Kandahar. “Das Gehalt der übrigen Soldaten fließt in die Tasche der Korps-Kommandeure und der Leute im Verteidigungsministerium.”

Wo sich Regierung und Taliban-Territorium treffen, werden Außenposten der Polizei oft jede Nacht geschlagen, häufig von Kämpfern mit Nachtsichtausrüstung. Regelmäßige afghanische Soldaten und Polizisten, denen die gleichen Fähigkeiten fehlen, haben ihre eigenen gekauft oder manchmal sogar Trümmer angezündet oder Feuer gebürstet, um die Geräte der Taliban zu stören. Das Pentagon versuchte, bestimmte Einheiten mit Nachtsicht auszurüsten, hielt jedoch an, nachdem so viel Ausrüstung verloren gegangen, gestohlen oder verkauft worden war.

Mit dem Zusammenbruch der Außenposten der Polizei werden die Kommandos, eine für kurze Überfälle ausgebildete Truppe, häufig als Haltekräfte in umkämpftem Gebiet eingesetzt.

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Einige wichtige afghanische Militärstützpunkte im Süden des Landes sind von Taliban-Kämpfern umgeben und können nur per Hubschrauber versorgt werden. Soldaten in der Provinz Helmand versuchten kürzlich, mit den Taliban zu verhandeln, in der Hoffnung, ihre Basis zu verlassen, ohne angegriffen zu werden. Die Taliban weigerten sich, sie unversehrt zu lassen, es sei denn, sie ließen ihre Ausrüstung und Waffen zurück.

Gleichzeitig erleiden die afghanischen Streitkräfte schreckliche Verluste. Nach vorsichtigen Schätzungen werden pro Monat mindestens 287 Sicherheitskräfte bei Bombenanschlägen am Straßenrand und bei Selbstmordattentaten, Hinterhalten, Feuergefechten, Insider-Morden und Attentaten getötet und 185 verletzt. Offizielle Zahlen werden von Beamten selten bekannt gegeben. Einige Streitkräfte werden ebenfalls gefangen genommen und andere defekt.

Die Leere, die die schwindenden Sicherheitskräfte hinterlassen haben, hat zu mehr Milizen geführt, die von der Regierung oder von regionalen Fraktionen eingesetzt werden und von denen viele befürchten, dass sie die Regierung angreifen oder direkt vom Militär und der Polizei rekrutieren und diese Organisationen nach ethnischen und politischen Gesichtspunkten zerbrechen.

In der Luftwaffe gibt es genügend Piloten, aber aufgrund von Überbeanspruchung, Abrieb auf dem Schlachtfeld und Wartungszyklen nicht genügend Flugzeuge, sagte ein afghanischer Hubschrauberpilot, dem es nicht gestattet war, mit den Medien zu sprechen. Welche Flugzeuge verfügbar sind, sagte ein anderer Pilot, gehen normalerweise nur, um den Spezialeinheiten zu helfen.

Während die afghanische Regierung kleine Drohnen einsetzt, um das Schlachtfeld zu beobachten, einer ihrer wenigen Vorteile gegenüber den Taliban, hat sie nur genug, um Krisenherde abzudecken.

Aber selbst mit operativen Flugzeugen und bewaffneten Hubschraubern beklagen sich afghanische Truppen häufig über die langsame Reaktion der Luftwaffe: Wenn ein Flugzeug über ihnen ist, müssen Soldaten oder Polizisten ihre Verwundeten und Toten evakuieren, sagen sie, kein Luftangriff.

Oberst Mohammad Ali Ahmadi, der im Süden ein Kommandoregiment befehligt, sagte, es sei nahezu unmöglich, sich nach dem Rückzug der USA auf die Luftwaffe zu verlassen. “Wir müssen die Luftunterstützung von Ausländern haben”, sagte er.

General Yasin Zia, Stabschef der Armee und amtierender Verteidigungsminister, sprach vom von den USA unterstützten Verteidigungsministerium in Kabul, der Hauptstadt, und erkannte die logistischen und militärischen Herausforderungen an, denen sich seine Streitkräfte nach dem Rückzug der Vereinigten Staaten und der NATO gegenübersehen.

Aber er sagte: “Wir werden einen Weg finden, um zu überleben.”

Thomas Gibbons-Neff berichtet von Mazar-i-Sharif, Najim Rahim aus Kabul und CJ Chivers aus Binghamton, NY Fahim Abed Beitrag Berichterstattung von Mazar-i-Sharif, Asadullah Timory von Herat, Taimoor Shah von Kandahar, Farooq Jan Mangal von Khost und Zabihullah Ghazi von Nangarhar.

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