Die US-Regierung entwickelt einen Solar-Geoengineering-Forschungsplan

Der Schritt, über den bisher nicht berichtet wurde, markiert die erste bundesweit koordinierte US-Bemühung dieser Art. Es könnte die Voraussetzungen für mehr Finanzierung und Forschung in Bezug auf die Machbarkeit, den Nutzen und die Risiken solcher Interventionen schaffen. Die Bemühungen können auch zu der Wahrnehmung beitragen, dass Geoengineering angesichts steigender globaler Temperaturen ein geeignetes und wichtiges Forschungsgebiet ist.

Solares Geoengineering umfasst eine Reihe unterschiedlicher Ansätze. Diejenige, die die meiste Aufmerksamkeit auf sich gezogen hat, ist die Verwendung von Flugzeugen oder Ballons, um winzige Partikel in der Stratosphäre zu verteilen. Diese würden dann – theoretisch – genug Sonnenlicht zurückreflektieren, um die Erwärmung zu mildern, und die Wirkung massiver Vulkanausbrüche in der Vergangenheit nachahmen. Einige Forschungsgruppen haben auch untersucht, ob die Freisetzung bestimmter Partikel Zirruswolken aufbrechen könnte, die Wärme an der Erde einschließen, oder tief liegende Meereswolken reflektierender machen könnte.

Das von Präsident Biden im März unterzeichnete Bundesgesetz über Mittel von 2022 weist sein Amt für Wissenschafts- und Technologiepolitik an, in Zusammenarbeit mit der NASA, der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) eine behördenübergreifende Gruppe zur Koordinierung der Forschung zu solchen Klimainterventionen aufzubauen. , und das Energieministerium.

Die Maßnahme fordert die Gruppe auf, einen Forschungsrahmen zu schaffen, um „Leitlinien zu Transparenz, Engagement und Risikomanagement für öffentlich finanzierte Arbeiten in der solaren Geoengineering-Forschung bereitzustellen“. Insbesondere weist es die NOAA an, das Office of Science and Technology Policy bei der Entwicklung eines Fünfjahresplans zu unterstützen, der unter anderem Forschungsziele für das Gebiet definiert, die potenziellen Gefahren solcher Klimainterventionen bewertet und die Ebene der Bundesregierung bewertet Investitionen, die für die Durchführung dieser Arbeit erforderlich sind.

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Geoengineering war unter Wissenschaftlern lange Zeit ein Tabuthema, und einige argumentieren, dass es eines bleiben sollte. Es gibt Fragen zu möglichen Umweltnebenwirkungen und Bedenken, dass die Auswirkungen in verschiedenen Teilen der Welt ungleichmäßig zu spüren sein werden. Es ist nicht klar, wie sich die Welt mit kniffligen Fragen zur globalen Governance auseinandersetzen wird, darunter, wer Entscheidungen darüber treffen sollte, ob solch leistungsstarke Instrumente eingesetzt werden und welche globalen Durchschnittstemperaturen wir anstreben sollten. Einige halten Geoengineering für zu gefährlich, um es jemals zu versuchen oder auch nur zu untersuchen, und argumentieren, dass das bloße Reden über die Möglichkeit dazu führen könnte, dass die Notwendigkeit, die zugrunde liegenden Ursachen des Klimawandels anzugehen, weniger dringend erscheint.

Aber da die Bedrohung durch den Klimawandel zunimmt und große Nationen keine schnellen Fortschritte bei den Emissionen erzielen, untersuchen immer mehr Forscher, Universitäten und Nationen ernsthaft die potenziellen Auswirkungen dieser Ansätze. Eine Handvoll prominenter wissenschaftlicher Gruppen wiederum fordert strengere Standards, um diese Arbeit zu leiten, mehr Geld dafür oder beides. Dazu gehören die National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine, die letztes Jahr die Einrichtung eines US-Solar-Geoengineering-Forschungsprogramms mit einer Anfangsinvestition von 100 bis 200 Millionen US-Dollar über fünf Jahre empfohlen haben.

Befürworter der Geoengineering-Forschung betonen zwar, dass die Reduzierung von Emissionen die höchste Priorität bleiben muss, sagen jedoch, dass wir diese Möglichkeiten untersuchen sollten, da sie die Gefahren des Klimawandels sinnvoll verringern können. Sie stellen fest, dass diese Art von Klimainterventionen mit der Zunahme von Hitzewellen, Dürren, Hungersnöten, Waldbränden und anderen Extremereignissen zu den wenigen verfügbaren Mitteln gehören könnten, um weit verbreitetes menschliches Leid oder ökologische Katastrophen schnell zu lindern.

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Maßstäbe setzen

Das Amt für Wissenschafts- und Technologiepolitik bestätigte in einer Stellungnahme, dass es, wie im Bundesfördergesetz gefordert, eine ressortübergreifende Arbeitsgruppe eingerichtet hat. Es umfasst Vertreter von 10 Forschungs- und Missionsagenturen, darunter NOAA, NASA und das Energieministerium.

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