Die US Air Force gibt 60 Millionen Dollar für ein Überschall-Verkehrsflugzeug aus

Vergrößern / Könnten Luftwaffenoffiziere eines Tages in Boom Supersonics Overture-Flugzeugen fliegen?

Das US-Militär hat sein Interesse an kommerziellen Überschallflügen bekundet, indem es Boom Supersonic bis zu 60 Millionen US-Dollar für seine Bemühungen zur Entwicklung von Verkehrsflugzeugen gewährt hat.

Das in Colorado ansässige Unternehmen hat bekannt gegeben, dass die Air Force Boom einen Dreijahresvertrag erteilt hat, um die Forschung und Entwicklung seines Verkehrsflugzeugs Overture zu beschleunigen. Unabhängig davon hat Boom diese Woche den Piedmont Triad International Airport in Greensboro, North Carolina, als Standort für seine erste vollständige Produktionsstätte ausgewählt. Dort will Boom 2024 mit der Produktion beginnen, das erste Overture-Flugzeug soll 2025 auf den Markt kommen, 2026 fliegen und bis 2029 die ersten Passagiere befördern.

Boom entwirft Overture, um zwischen 65 und 88 Passagiere mit Unterschallgeschwindigkeit über Land und Überschallgeschwindigkeit über Wasser zu befördern – mehr als doppelt so schnell wie aktuelle Verkehrsflugzeuge. Das Flugzeug ist so konzipiert, dass es mit 100 Prozent „nachhaltigen“ Kraftstoffen betrieben werden kann, und das Unternehmen sagt, dass das Fahrzeug vom ersten Tag an netto-null CO2 sein wird.

Die Luftwaffe interessiert sich für die Technologie für schnelle globale Reisen und Logistik mit potenziellen Anwendungen wie Executive Transport, Spezialoperationen und Aufklärung. Die Air Force tätigt diese Investition über ihr AFWERX-Programm, das darauf abzielt, Innovationen innerhalb des Militärs zu fördern und kommerzielle Technologien schneller in den Betriebsstatus zu bringen. Die Finanzierung für Boom, bekannt als Strategic Funding Increase (oder STRATFI), stellt eine beträchtliche Wette auf die Überschallluftfahrt dar.

„Mit STRATFI sind wir in der Lage, mit der Air Force bei den einzigartigen Anforderungen und Bedürfnissen für globale Militärmissionen zusammenzuarbeiten, was es Boom letztendlich ermöglicht, die Bedürfnisse der Air Force besser zu erfüllen, wenn sie kommerziell hergestellte Flugzeuge einsetzt“, sagte Boom-Gründer und CEO Blake Scholl sagte in einer Pressemitteilung. „Als potenzielle zukünftige Plattform für die Air Force würde Overture den wertvollen Zeitvorteil bieten, eine unübertroffene Option im In- und Ausland.“

Die staatliche Finanzierung stellt auch einen rechtzeitigen Vertrauensbeweis für Boom dar, das zu einer Reihe von Start-up-Unternehmen gehört, die an der Entwicklung von Überschallflugzeugen für den kommerziellen Passagierdienst arbeiten. Das Geld könnte Boom helfen, zusätzliches privates Kapital aufzubringen, um Overture vollständig zu finanzieren, was eine enorme Vorabinvestition erfordern wird. Boom schätzt, dass die Entwicklung von Overture 6 bis 8 Milliarden US-Dollar kosten wird.

Trotz zweier hochkarätiger Versuche im letzten Jahrhundert ist der Überschallflug für den kommerziellen Flugverkehr seit etwa zwei Jahrzehnten tot. Das sowjetische Überschallflugzeug Tupolev flog 1977 nur ein paar Dutzend kommerzielle Flüge, und die Concorde, die ab 1976 von British Airways und Air France geflogen wurde, ging 2003 in den Ruhestand, nachdem wirtschaftliche Probleme durch einen tödlichen Unfall im Jahr 2000 noch verstärkt wurden.

Jetzt, mit einer Kombination aus neuen Technologien, privatem Kapital und Bemühungen der NASA und anderer, Möglichkeiten zu untersuchen, wie die Auswirkungen von Überschallknallen über Land abgeschwächt werden können, wurde das Interesse an kommerziellen Überschallreisen erneuert. Auf der anderen Seite kann es für Außenstehende schwierig sein, hinter all der PR und den Renderings zu sehen, welche Unternehmen ein Flugzeug tatsächlich in Dienst stellen könnten.

Die US-Luftwaffe hat vermutlich besseren Zugang zu einschlägigen Daten und hat jetzt eine beträchtliche Wette auf Boom abgeschlossen. Im Gegenzug schlägt Boom Produktionswurzeln in einem Staat ein, in dem Motorflugzeuge zum ersten Mal in die Luft geflogen sind. Vielleicht wird eine neue Generation kommerzieller Überschallflugreisen doch Realität.

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