Die ukrainischen Bergleute kämpfen, während Russland von oben bombardiert

DOBROPILLIA, Ukraine – Wenn Aleksander Maryinych einen Metallkäfig betritt und mit Dutzenden anderen Bergleuten für seine Sechs-Stunden-Schichten in die Dunkelheit hinabsteigt, werden die erschütternden Schläge eines Artilleriekriegs durch das Klappern von Eisenbahnkarren und das Knirschen von Maschinen ersetzt, die sich tief hineinschneiden die Erde.

Staub- und Rauchschwaden der russischen Bombardierung werden gegen feine Kohlenstaubwolken ausgetauscht, die in die Hautspalten der Bergleute sickern und ihre Augenbrauen schwarz färben.

„Wenn ich unten in der Mine bin, vergesse ich den Krieg, weil ich mich auf andere Dinge konzentrieren muss“, sagte Mr. Maryinych, 33, Bohrer in einer privaten Kohlemine, die vom Energieunternehmen DTEK im Distrikt Dobrapil betrieben wird , entlang der Frontlinien des Krieges in der ostukrainischen Region Donezk. „Alles ist schwarz und weiß, und es gibt Risiken.“

Unfälle sind in den alternden Kohlebergwerken der Ukraine an der Tagesordnung. Methangas, ein Nebenprodukt des Kohlebergbaus, ist hochexplosiv. 2007 tötete eine Methanexplosion mehr als 100 Bergleute, der tödlichste Grubenunfall in der postsowjetischen Geschichte des Landes. Letztes Jahr stürzten neun Bergleute in den Tod, als in einer Zeche in einem von pro-russischen Separatisten kontrollierten Teil des Donbass ein stählernes Aufzugskabel brach.

Jetzt hat Russlands schwere, willkürliche Bombenangriffe eine weitere Bedrohung für die Kohleminen der Ukraine hinzugefügt, wo persönliche Ängste und globale Ängste aufeinandertreffen.

Der Krieg hat die globalen Energiemärkte gestört und die Öl- und Kohlepreise auf ein Rekordniveau getrieben. Ein brutal kalter russischer Winter, die wirtschaftliche Erholung von der Coronavirus-Pandemie und die russische Invasion in der Ukraine – sowie die daraus resultierenden Sanktionen – kamen, als die Welt trotz der Aufrufe zur Bekämpfung des Klimawandels mehr Strom als je zuvor aus Kohle erzeugte.

Laut der Internationalen Energieagentur wird der weltweite Kohleverbrauch im Jahr 2022 voraussichtlich einen Rekord von mehr als acht Milliarden Tonnen erreichen und voraussichtlich bis mindestens 2024 dort bleiben. Der Kohlepreis erreichte im März ein Allzeithoch von über 400 Dollar pro Tonne. In diesem Monat kündigte Deutschland an, Kohlekraftwerke wieder in Betrieb zu nehmen, um Erdgas zu sparen, nachdem Russland die Gaslieferungen nach Europa eingestellt hatte.

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Obwohl die Ukraine über die sechstgrößte Kohlereserve der Welt verfügt, 90 Prozent davon in der Donbass-Region, riskiert die Ukraine Stromausfälle aufgrund von Engpässen. Präsident Wolodymyr Selenskyj gab kürzlich bekannt, dass die Ukraine die Exporte von Öl, Kohle und Gas einstellen werde, um den Bedarf in diesem Winter zu decken.

Bergleute haben unmittelbarere Bedenken.

„Wenn eine Rakete den Aufzugsschacht trifft, wäre es sehr schwierig, die Bergleute herauszuholen“, sagte Vitaly, 51, der Manager der DTEK-Mine, der darum bat, dass sein Nachname aus Sicherheitsgründen nicht veröffentlicht wird. „Und wenn Russland das Kraftwerk zerstört, können wir es nicht betreiben.“

Wenn die Stromversorgung des Lüftungssystems unterbrochen wird, könnte sich Methan in den Tunneln ansammeln, sagte er. Wenn Wasserpumpen abgeschaltet werden, können Minen überfluten und einstürzen. Russische Bombenangriffe unterbrachen im April den Strom in der Mine, einem staatlichen Unternehmen in der Nähe der Stadt Selidove, und hielten die Bergleute stundenlang fest. In diesem Monat wurden 77 Bergleute vorübergehend in einer Mine in einem von Russland kontrollierten Teil des Donbass eingeschlossen, nachdem der ukrainische Beschuss die Stromversorgung unterbrochen hatte.

Trotz der Risiken haben die Bergarbeiter in der Ukraine keine andere Wahl, als weiterzuarbeiten.

Die Ukraine ist für ihre industriellen Eisen- und Stahlsektoren auf Kohle angewiesen. Mit Kohle betriebene Wärmekraftwerke erzeugen etwa ein Drittel des Stroms des Landes. Selbst mit großen Reserven, einem jahrzehntelangen Rückgang der Kohleproduktion, beschleunigt durch Korruption und Vernachlässigung und in jüngerer Zeit durch Verpflichtungen zum Pariser Klimaabkommen, hat die Nachfrage das Angebot längst übertroffen.

Die Ukraine hat sich auf Importe verlassen, hauptsächlich aus Russland, aber dieses Angebot wurde durch den Krieg eingeschränkt, was eine Wirtschaft verschlechtert, die bereits durch von Russland unterstützte Separatisten, die seit 2014 in der Donbass-Region kämpfen, geschwächt wurde.

Die ukrainische Wirtschaft wurde nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion liberalisiert, und viele unrentable staatliche Minen wurden geschlossen. Rentablere wurden privatisiert. Die Kohleproduktion sank von 164 Millionen Tonnen im Jahr 1990 auf 31 Millionen Tonnen im Jahr 2019. Fast 90 Prozent der Produktion stammt aus privaten Minen, der überwiegende Teil davon von DTEK, dem dominierenden Energieunternehmen in der Ukraine, das dem Oligarchen Rinat Akhmetov gehört Der reichste Mann der Ukraine.

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Die Donbass-Region hatte früher 82 aktive Minen in den von Russland besetzten Gebieten, so Herr Pawlow, der sagte, dass nur fünf noch funktionierten. Seit Beginn der russischen Invasion am 24. Februar seien mindestens sechs Minen unter russische Kontrolle geraten und hätten den Betrieb eingestellt.

In der stark beschossenen Bergbaustadt Vuhledar, drei Kilometer von russischen Stellungen entfernt, sind die wenigen verbliebenen Bewohner seit Monaten ohne Wasser, Gas und Strom. Die nahe gelegenen Minen konnten nicht betrieben werden, selbst wenn Mitarbeiter dort waren, um sie zu bearbeiten.

Sogar die DTEK-Mine in der Nähe der Stadt Dobropillia, die laut Vitaly mehr produzierte als alle staatlichen Minen zusammen, wurde im April nach einer Massenevakuierung geschlossen, als die russischen Angriffe zunahmen. Der Betrieb wurde inzwischen wieder aufgenommen, jedoch in einem langsameren Tempo.

„Wir wissen nie, was jeden Moment passieren kann“, sagte Vitaly, der Manager der Mine, und erklärte, dass einige Arbeiter nach ihrer Abreise im April nicht zurückgekehrt seien und dass viele Dienstleistungen – Geschäfte, Krankenhäuser, Schienen- und Kraftstoffversorgung – unterbrochen worden seien, was die Zahl erhöht habe Herausforderungen beim Betrieb der Mine. „Wir machen uns Sorgen – wir sind nah an der Frontlinie – aber wir schaffen es, so gut wir können. Wir planen jetzt von Tag zu Tag statt von Monat zu Monat.“

Die DTEK-Mine verfügt über gut gewartete Ausrüstung, individuelle Notfall-Sauerstoffmasken und feuerfeste Kleidung. Wassersäcke hängen von Tunneldecken, und weißes Brandschutzmittel bestäubt die Gänge wie eine feine Schneeschicht.

Mehr als 2.000 Fuß unter der Erde können die Tunneltemperaturen 100 Grad überschreiten. Während einer kürzlichen Schicht hatte ein Arbeiter mit nacktem Oberkörper seine Jacke ausgezogen (unter Verstoß gegen Sicherheitsmaßnahmen), während eine riesige Säge Kohlebrocken auf ein Förderband schnitzte. Ein Dutzend Bergleute kauerte in der Luft, die so dick mit Kohlenstaub war, dass ihre Scheinwerfer wie Jedi-Lichtschwerter leuchteten.

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„Das ist harte Arbeit. Niemand wird es sagen, aber alle warten auf das Ende ihrer Schicht, um herauszukommen und ihre Familie anzurufen, um zu sehen, ob es ihnen gut geht“, sagte Vitaly. „Wir lächeln und lachen, aber das ist eine schwierige Zeit für uns.“

Nach einer kürzlichen Nachtschicht tauchte Herr Maryinych in der Morgensonne auf, duschte und ging nach Hause zu seiner Frau Olena, 34, und seinen beiden Töchtern, die alle in der vergangenen Woche zurückgekehrt waren, nachdem sie einen Monat aus Sicherheitsgründen weiter im Westen verbracht hatten.

Das Land in der Nähe ihrer Heimat weist die hoch aufragenden Schlackenhaufen auf, die über die fruchtbaren Ebenen der Region verstreut sind. „Donbassgebirge“ werden sie genannt.

„Jeder hier ist entweder ein Bergarbeiter oder ein Bauer“, sagte Mr. Maryinych.

Er ist beides. Seine Familie hat zwei Parzellen, auf denen sie Obst und Gemüse anbaut und Geflügel züchtet. Mit seiner Tochter Veronika, 7, pflückte er Kirschen und ließ sie in einen weißen Plastikeimer fallen, bevor sie sich hinsetzten, um ihre Belohnung zu genießen.

„Für die Menschen hier ist Kohle Wärme und Licht“, sagte Herr Maryinych, der seit seinem 18. Lebensjahr in derselben Mine in der Nähe von Dobropillia arbeitet. „Kohle ist auch ein Gehalt, zuverlässig und regelmäßig, zweimal im Monat.“

„Wenn es keine Kohle gibt, wird die Stadt sterben“, fügte er hinzu, „und wir auch.“

Kamila Hrabchuk trug zur Berichterstattung bei.

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