Die Ukraine zieht sich aus Sievierodonetsk zurück, während Russland weiter schleift

DRUZHKIVKA, Ukraine – Nach wochenlangen blutigen Straßenkämpfen und Monaten vernichtenden Artilleriefeuers werden sich die ukrainischen Streitkräfte aus Sievierodonetsk zurückziehen, einer Stadt, von der Präsident Wolodymyr Selenskyj einmal sagte, dass sie das „Schicksal“ der Donbass-Region in der Ostukraine bestimmen würde.

Der Rückzug aus der verwüsteten Industriestadt am Ostufer des Flusses Siversky Donez wurde am Freitag von Serhiy Haidai, dem Chef der Militärverwaltung in Luhansk, bestätigt. Es ist der bedeutendste Verlust für das ukrainische Militär, seit die russischen Streitkräfte vor einem Monat Mariupol eroberten, nachdem eine ähnlich brutale Kampagne aus schwerem Beschuss und Straßenkämpfen diesen südlichen Hafen in Trümmern hinterlassen hatte.

Das bedeutet, dass sich das russische Militär nun voll und ganz darauf konzentrieren kann, die Kontrolle über Lysychansk zu übernehmen, die Partnerstadt von Sievierodonetsk am Westufer des Flusses und die letzte Stadt in der Region Luhansk, die noch unter ukrainischer Kontrolle steht. Analysten gehen davon aus, dass die Russen dann die Eroberung des noch von ukrainischen Streitkräften gehaltenen Rests der Region Donezk ins Visier nehmen werden, was ihre Eroberung des Donbass abschließen würde.

Vorerst ist die Schlacht noch lange nicht vorbei, und der Kampf um das, was als Sievierodonetsk-Kessel bekannt wurde, ein Gebiet, das jetzt etwa 15 Meilen breit und zu drei Vierteln von russischen Streitkräften umgeben ist, ist als Russisch in eine neue Phase eingetreten Truppen bewegen sich, um Lysychansk einzukreisen.

„Unsere Kollegen halten durch“, sagte Oleg, ein ukrainisches Panzerbesatzungsmitglied, dessen erbeuteter russischer T-80 zur Reparatur von der Front abgezogen war, dessen dunkelgrüner Rumpf jetzt mit der ukrainischen Flagge neu bemalt wurde. „Sie wehren den Angriff des Feindes ab und halten die Verteidigung.“

Herr Haidai sagte, dass es für die Ukraine keinen „Sinn“ mache, an den, wie er es nannte, zerbrochenen Positionen in Sjewjerodonezk festzuhalten. Nach Angaben der Ukraine wurden etwa 90 Prozent der Gebäude der Stadt zerstört, und von einer Vorkriegsbevölkerung von 160.000 leben nur noch etwa 8.000 Zivilisten.

Der Kampf um Sjewjerodonezk war brutal. Stadtkämpfe von Straße zu Straße, durchsetzt mit heftigem Artilleriefeuer, bedeuteten Verluste auf beiden Seiten. Ukrainische Truppen versuchten, den russischen Vormarsch zu verlangsamen, indem sie Gebäude und Gassen benutzten, um in die Nähe zu kommen und Russlands überlegene Feuerkraft zu negieren.

Die Zerstörung der drei Brücken, die Siewerodonezk und Lysychansk in den vergangenen Wochen verbanden, brachte die ukrainischen Streitkräfte in eine zunehmend gefährliche Position: Es war fast unmöglich, Verstärkung nach Siewerodonezk zu schicken, und die Evakuierung der Opfer war ebenso schwierig.

Die Verwundeten „sterben manchmal, weil sich die Evakuierung über anderthalb bis zwei Stunden hinzieht“, sagte Sergiy, ein ukrainischer Sanitäter, der in Lysychansk stationiert ist, der feststellte, dass die Opfer oft klein über den Fluss Siversky Donets gebracht werden mussten Boote. „Humanressourcen sind mehr wert als die Gebäude, die dort stehen“, fügte er hinzu.

Die ukrainischen Verteidiger von Lysychansk werden bald vor einem ähnlichen Dilemma stehen wie die Truppen in Sievierodonetsk. Russische Streitkräfte sind in die Nähe der südöstlichen Außenbezirke von Lysychansk vorgedrungen, nachdem sie diese Woche die ukrainische Verteidigung im Osten durchbrochen hatten, und positionieren sich, um weiter aus dem Süden vorzudringen und die wichtige Autobahn, die in die Stadt führt, abzuschneiden.

Die Verteidiger von Lysychansk genießen einen Vorteil in seinem erhöhten Gelände, das Schusspositionen für Artillerie bietet. Aber wenn die Russen die umliegenden Dörfer durchbrechen, wird das ukrainische Militär diesen Vorsprung verlieren.

Russische Streitkräfte haben bereits damit begonnen, Versorgungsleitungen anzugreifen, die nach Lysychansk führen, indem sie Fahrzeuge, Brücken und wichtige Kreuzungen mit Luftangriffen und Artilleriefeuer angreifen.

Wenn sie die Stadt erobern, könnten russische Truppen nach Südwesten vorrücken und auf einen wichtigen strategischen Versorgungsknotenpunkt in der Stadt Bakhmut zielen, wo die russischen Streitkräfte in den letzten Tagen begonnen haben, den Druck mit Marschflugkörpern und Artillerie zu erhöhen.

„Es scheint zunehmend, dass der Sievierodonetsk-Lysychansk-Kessel unhaltbar werden könnte, aber angesichts der begrenzten Kräfte, die Russland zur Verfügung hat, werden sie wahrscheinlich bei Bakhmut auf eine weitere ukrainische Verteidigungslinie stoßen“, sagte Michael Kofman, Direktor für russische Studien bei CNA, a Forschungsinstitut in Arlington, Virginia. „Russland macht schrittweise Fortschritte, aber seine Fähigkeit, den Donbass zu erobern, bleibt sehr fraglich.“

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Ukrainische Beamte sagten, dass bis zu 200 Soldaten pro Tag auf den Feldern und in den Dörfern der Ostukraine starben.

Laut Militäranalysten haben die Russen auch erschütternde Verluste erlitten. Einige Analysten haben gesagt, dass das unterlegene ukrainische Militär Russland durch das wochenlange Ausharren in Sievierodonetsk gezwungen hat, mehr Männer und Rüstungen in den Kampf zu schicken, was Russlands Kampffähigkeiten in anderen Gebieten stark beeinträchtigt hat.

Der Kampf, sagen diese Analysten, hat möglicherweise Zeit gelassen, damit mehr westliche Waffen mit größerer Reichweite in die Ukraine fließen und die ukrainischen Streitkräfte mit Gegenangriffen in anderen Teilen des Landes beginnen können.

Die „ideologische Fixierung“ des Kreml auf Sievierodonezk „wird bei künftigen Vorstößen in der Ukraine wahrscheinlich zum absoluten Schaden der russischen Fähigkeiten führen“, auch wenn der Verlust der Stadt immer noch ein Schlag für die Ukraine ist, so das Institute for the Study of War in Washington -basierten Forschungsinstitut, sagte am Donnerstag.

Herr Zelensky hatte Sievierodonetsk und Lysychansk als „tote Städte“ beschrieben, die durch Beschuss zerstört und menschenleer waren. Er hatte in den vergangenen Wochen abwechselnd die Vorzüge und Risiken eines Rückzugs aus beiden Städten erläutert.

Vor etwas mehr als zwei Wochen jedoch bezeichnete er den Kampf um Sjewjerodonezk als ausschlaggebend für den umfassenderen Krieg um die Kontrolle über die Ostukraine. „In vielerlei Hinsicht entscheidet sich dort das Schicksal unseres Donbass“, sagte er am 8. Juni in einer Rede an die Nation.

„Wir verteidigen unsere Positionen, fügen dem Feind erhebliche Verluste zu“, sagte Selenskyj. „Dies ist ein sehr erbitterter Kampf, sehr schwierig. Wahrscheinlich einer der schwierigsten in diesem Krieg.“

Das russische Verteidigungsministerium teilte am Freitag mit, dass seine Truppen in den vergangenen fünf Tagen zehn ukrainische Dörfer in der Region Lugansk eingenommen und behauptet hätten, bis zu 2.000 ukrainische Soldaten in der Gegend in die Enge getrieben zu haben. Die Behauptungen des Ministeriums, die in der Vergangenheit übertrieben oder falsch waren, konnten nicht unabhängig überprüft werden. Ein Sprecher des ukrainischen Verteidigungsministeriums wies den Bericht als falsch zurück.

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Während Russland mehr Territorium beansprucht, scheint in den besetzten Städten eine Partisanen-Widerstandsbewegung zu wachsen, angeheizt durch die russische Unterdrückung und die Verschlechterung der wirtschaftlichen und humanitären Bedingungen, ganz zu schweigen vom ukrainischen Nationalismus.

Bei dem jüngsten Angriff behaupteten ukrainische Guerillakämpfer am Freitag, einen vom Kreml unterstützten Politiker in der von Russland kontrollierten südlichen Region Cherson getötet zu haben.

Dmitry Savluchenko, der Leiter der Abteilung für Jugend und Sport der Region, wurde laut ukrainischen und russischen Beamten in seinem Auto in die Luft gesprengt. Kirill Stremousov, der stellvertretende Leiter der von Russland ernannten Regierung, nannte den Angriff „einen abscheulichen Terrorakt“.

„Die Drohungen, die auf mich zukommen, werden mich und meine Kameraden nicht brechen“, sagte er in einer Videoansprache, während er unter einem Porträt des russischen Präsidenten Wladimir V. Putin saß. „Egal was passiert, auch nach uns wird Russland hier sein und unsere Kinder werden Russisch sprechen.“

Die Ukrainer feierten den Angriff und sagten, ihr Widerstand wachse.

„Unsere Partisanen haben einen weiteren Sieg errungen“, schrieb Serhii Khlan, ein Berater des Leiters der Militärverwaltung der Region Cherson, am Freitag auf Facebook. „Ein pro-russischer Aktivist und Verräter wurde am Morgen in einem Auto in einem von Chersons Höfen in die Luft gesprengt.“

Der Leiter des ukrainischen Geheimdienstes sagte diese Woche, dass ukrainische Aufständische einen weiteren von Russland unterstützten Beamten, Oleksiy Kovalyov, in der Region Cherson verletzt hätten. Mindestens zwei weitere Angriffe auf Personen, die mit Russen in den Regionen Cherson und Saporischschja zusammenarbeiten, wurden diese Woche ebenfalls gemeldet.

Die Russen haben nicht alle Angriffe anerkannt, die von Zeugenberichten berichtet wurden, die an ukrainische Beamte weitergeleitet wurden.

Ivan Fedorov, der im Exil lebende Bürgermeister von Melitopol, der ein inoffizieller Sprecher des ukrainischen Widerstands in seiner Stadt ist, sagte auf einer Pressekonferenz am Freitag, dass Belohnungen von bis zu 10.000 US-Dollar für die Ermordung von Spitzenvertretern Moskaus angeboten würden.

Thomas Gibbons-Neff berichtet aus Druzhkivka, Ukraine, Markus Santora aus Warschau u Michael Levenson von New York. Die Berichterstattung wurde von beigetragen Iwan Nechepurenko aus Istanbul und Natalia Yermak aus Druzhkivka.

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