Die Trump Organization steht vor einem kriminellen Steuerbetrugsverfahren wegen Vergünstigungen

NEW YORK — Während Donald Trump jahrelang vom Reality-TV-Star ins Weiße Haus aufstieg, finanzierte sein Immobilienimperium große Vergünstigungen für einige seiner vertrauenswürdigsten Führungskräfte, darunter Wohnungen und Luxusautos.

Jetzt steht Trumps Unternehmen, die Trump Organization, diese Woche wegen kriminellen Steuerbetrugs vor Gericht – am Haken für das, was Staatsanwälte sagen, ein 15-jähriger Plan von Spitzenbeamten, um die Pflaumen zu verstecken und die Zahlung von Steuern zu vermeiden.

Eröffnungserklärungen und die ersten Zeugen werden am Montag in New York erwartet. Letzte Woche wurden 12 Geschworene und sechs Stellvertreter für den Fall ausgewählt, der einzige Strafprozess, der aus den dreijährigen Ermittlungen des Bezirksstaatsanwalts von Manhattan gegen den ehemaligen Präsidenten hervorging.

Unter den wichtigsten Zeugen der Anklage: Trumps langjähriger Finanzchef Allen Weisselberg, der sich schuldig bekannte und sich bereit erklärt hat, gegen das Unternehmen im Austausch für eine fünfmonatige Gefängnisstrafe auszusagen.

Im Falle einer Verurteilung könnte die Trump Organization mit einer Geldstrafe von mehr als 1 Million US-Dollar belegt werden und könnte Schwierigkeiten haben, neue Kredite und Geschäfte zu sichern. Einige Partner und Regierungsbehörden könnten versuchen, die Verbindungen zum Unternehmen abzubrechen. Es könnte auch seine Fähigkeit beeinträchtigen, Geschäfte mit dem US-Geheimdienst zu tätigen, der das Unternehmen manchmal für Unterkunft und Dienstleistungen bezahlt und gleichzeitig Trump als ehemaligen Präsidenten schützt.

Weder Trump noch seine Kinder, die als Führungskräfte der Trump-Organisation gearbeitet haben, werden eines Fehlverhaltens angeklagt oder beschuldigt. Von Trump wird nicht erwartet, dass er aussagt oder gar am Prozess teilnimmt.

Die Staatsanwälte sagten, sie müssten nicht beweisen, dass Trump von dem Schema wusste, um eine Verurteilung zu erreichen, und dass es in dem Fall „nicht um Donald Trump“ gehe. Aber ein Verteidiger, William J. Brennan, sagte, Trump sei selbst dann anwesend, wenn er physisch nicht da sei „immer gegenwärtig, wie der Nebel im Raum.“

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Das liegt daran, dass Trump ein Synonym für die Trump Organization ist, die Einheit, über die er seine vielen Unternehmungen verwaltet, darunter seine Investitionen in Golfplätze, Luxustürme und andere Immobilien, seine vielen Marketingdeals und seine Fernsehaktivitäten.

Trump unterzeichnete einige der Schecks im Zentrum des Falls. Sein Name steht auf Memos und anderen Firmendokumenten. Zeugen könnten über Gespräche mit Trump aussagen. Es wird sogar erwartet, dass sie als Beweismittel in Trumps persönliche Hauptbücher eingehen.

Staatsanwälte sagen, dass die Trump Organization – über ihre Tochtergesellschaften Trump Corp. und Trump Payroll Corp. – teilweise haftbar ist, weil der ehemalige Weisselberg ein „High Management Agent“ war, der damit beauftragt wurde, im Namen des Unternehmens und seiner verschiedenen Einheiten zu handeln.

Die Trump Organization hat gesagt, sie habe nichts falsch gemacht. Die Anwälte des Unternehmens argumentieren, dass Weisselberg und andere Führungskräfte auf eigene Faust gehandelt haben und dass ihre Handlungen dem Unternehmen eher finanziell geschadet haben.

Weisselberg, der sich schuldig bekannt hat, eine Entschädigung in Höhe von 1,7 Millionen US-Dollar angenommen zu haben, machte sich und andere hochrangige Führungskräfte der Trump-Organisation, darunter den Senior Vice President und Controller Jeffrey McConney, verantwortlich.

Er widersprach jedoch der Vorstellung, dass das Unternehmen geschädigt wurde, und sagte, die Vergünstigungen hätten dem Unternehmen tatsächlich Geld gespart, weil es keine Gehaltserhöhungen leisten müsse.

Die Staatsanwälte haben angekündigt, 15 Zeugen vorzuladen, darunter Weisselberg und McConney, denen im vergangenen Jahr eine begrenzte Immunität gewährt wurde, um vor einer Grand Jury auszusagen.

Richter Juan Manuel Merchan geht davon aus, dass der Prozess mindestens vier Wochen dauern wird, obwohl ein Verteidiger letzte Woche schätzte, dass allein die Anklage zwei Monate dauern könnte. Das Gericht tagt montags, dienstags und donnerstags einen ganzen Tag und freitags einen halben Tag. Der Prozess ist am Mittwoch ausgesetzt, damit sich der Richter anderen Angelegenheiten widmen kann.

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