Die texanischen Gesetzgeber kämpfen gegen die Uhr, um neue Wahlbeschränkungen durchzusetzen Texas

Die texanischen Gesetzgeber sind in einen Kampf um Gesetze verwickelt, die den Zugang zu Abstimmungen weiter einschränken würden, da sich die Republikaner auf Verfahrensschritte stützen, um öffentliche Aussagen zu vermeiden und Verhandlungen in der elften Stunde hinter verschlossenen Türen zu führen.

„Keine Regeln werden sie enthalten. Keine Normen werden uns schützen. Sie werden tun, was sie wollen und was immer sie können, um diese Rechnungen durchzubringen “, sagte Emily Eby, Anwältin des Texas Civil Rights Project.

Das Repräsentantenhaus von Texas begann am Donnerstagabend mit der Debatte über Senat Bill 7 (SB7), was es schwieriger machen würde, eine Stimme in einem Staat abzugeben, der bereits dafür berüchtigt ist, der schwierigste Ort zu sein, um landesweit zu wählen. Demokraten suchten nach einer nächtlichen Schlacht, bewaffnet mit mehr als 100 Änderungsanträge.

Spezielle Diskussionspunkte darüber, ob der letztjährige Präsidentschaftswettbewerb gestohlen wurde – propagiert und verbreitet von den besten Republikanern in Texas -, haben eine Armee von Wählern geschaffen, die fälschlicherweise glauben, dass weit verbreiteter Wahlbetrug ein echtes Problem ist.

Dies wiederum hat den Politikern angeblich einen Vorwand für erfundene Reformen an der Wahlurne gegeben.

„Es gibt kein wirklich großes Problem mit Wahlbetrug, oder? Das ist eigentlich kein großes Problem, das wir lösen müssen. Aber die Öffentlichkeit glaubt, dass dies der Fall ist, weil ihnen gesagt wurde, dass dies der Fall ist “, sagte Clare Brock, Assistenzprofessorin für Politikwissenschaft an der Texas Woman’s University.

Der texanische Gesetzgeber hat in diesem Jahr den Blitzableiter der „Wahlintegrität“ verwendet, um mindestens 49 Gesetzentwürfe mit restriktiven Abstimmungsbestimmungen einzuführen – die meisten in den USA, berichtete das Brennan Center for Justice.

29 Gesetzentwürfe “zielen darauf ab, neue Hindernisse für die Stimmabgabe zu schaffen und gleichzeitig mit ihnen verbundene strafrechtliche Sanktionen zu schaffen oder zu verbessern”, so die von Progress Texas zusammengestellten Daten. Unter diesen sind mehr als drei Viertel der Strafen Straftaten.

Als texanische Unternehmen und Wähler letzten Monat gegen die Hardline-Gesetzgebung zurückschoben, ging der konservative Staatsvertreter Kyle Kacal nicht so weit, sich ausdrücklich gegen SB7 auszusprechen, eine der beiden Sammelrechnungen, die in diesem Zyklus im Mittelpunkt standen.

Er äußerte sich jedoch skeptisch gegenüber den Bestimmungen und befürwortete anscheinend Praktiken – wie verlängerte Abstimmungsstunden während der Pandemie -, die seine Kollegen aktiv einzudämmen versuchten.

“Ich weiß nicht, ob die Maßnahmen, über die gesprochen wird, notwendig sind”, gab Kacal zu. “Ich weiß nicht, wie viel Betrug es wirklich gibt, aber die Leute brauchen die Möglichkeit zu wählen.”

Sowohl SB7 als auch der andere hochkarätige, umfassende Vorschlag, House Bill 6 (HB6), bedeuten einen härteren und beängstigenderen Abstimmungsprozess für die am stärksten gefährdeten Einwohner des Staates und verbieten vernünftige Innovationen, die Houstons Harris County im vergangenen Jahr umzusetzen versuchte.

Von der weitgehenden Stillegung von Beamten, die proaktiv Abstimmungsanträge per E-Mail stellen oder verteilen möchten, bis hin zur Abschaffung der Durchfahrtsabstimmung und der Begrenzung der frühen Abstimmungsstunden könnten die vorgeschlagenen Änderungen ältere und behinderte Texaner sowie Farbwähler überproportional betreffen und Stadtbewohner. Die neue Politik würde auch die Beobachter von Partisanenumfragen bei den Wählern der Polizei ermutigen und die Besorgnis über Einschüchterungstaktiken nach einer Geschichte des Vigilantismus schüren.

“Dies ist eine gezielte Gesetzgebung zur Einschränkung bestimmter Abstimmungspraktiken, die an bestimmten Orten stattgefunden haben, und viele dieser Orte sind Orte, an denen sich Demokraten orientiert haben”, sagte Brock. “Dadurch fühlt es sich viel mehr nach Unterdrückung der Wähler und viel weniger nach Integrität der Wähler an.”

Nachdem SB7 durch den Senat vorgedrungen war, während HB6 schleppte, nutzten die Republikaner des Hauses letzte Woche eine routinemäßige Anhörung des Wahlausschusses, um die beiden zu verbinden und dabei die Beiträge der Bürger von außen zu umgehen.

Demokratische Gesetzgeber und Stimmrechtsvertreter befürworteten den Schritt, der für Gesetzgeber, die angeblich ein Mandat von ihren Wählern hatten, ungewöhnlich hinterhältig war.

“Dies ist eine umfassende Überarbeitung des Wahlsystems in Texas, die fast alle Bereiche unseres Wahlgesetzes betrifft”, sagte Charlie Bonner, Kommunikationsdirektor des gemeinnützigen Unternehmens Move Texas.

“Das ist etwas, das gut überlegt sein sollte, und das sollte den gesamten Prozess durchlaufen, und die Öffentlichkeit hat jede Gelegenheit, sich zu äußern.”

Stattdessen entkam das Komitee den Text des Senats für SB7 und ersetzte ihn durch eine Kopie von HB6, wodurch eine Rechnung effektiv in die andere umgewandelt wurde.

Wenn das Haus diese Fassung verabschiedet, werden die Unterschiede zwischen den Prioritäten der beiden Kammern wahrscheinlich in einem Konferenzausschuss ausgeglichen. Dort konnten die Beauftragten Text aus jedem Vorschlag für einen Giganten zusammenfügen, der voller Einschränkungen steckt.

„Ich finde es extrem undemokratisch. Es fehlt völlig an Transparenz. So sollen Demokratie und offene Regierung nicht funktionieren “, sagte Carisa Lopez, politische Direktorin des Texas Freedom Network.

Kritiker von SB7 hoffen immer noch auf Fehler, die es bis zum Ende der Legislaturperiode im Laufe dieses Monats verfahrensrechtlich zum Erliegen bringen könnten. Sie sind jedoch empört darüber, dass Stakeholder, die vor dem Inkrafttreten des Gesetzes eine andere Plattform erwartet hatten, um ihre Opposition zu äußern, diese Gelegenheit nicht mehr erhalten werden.

Seit Wochen hat der leidenschaftliche Aufschrei von Staatsbürgern und in Texas ansässigen Unternehmen die umstrittenen Reformen bereits ins Stocken geraten lassen und sie länger ins Stocken gebracht, als einige Befürworter von Stimmrechten ursprünglich erwartet hatten. Laut der Texas Tribune hat die Öffentlichkeit allein auf HB6 mehr als 17 Stunden lang geteilte Aussagen gemacht.

In der Zwischenzeit haben lokale Unternehmen, Handelskammern und große nationale Unternehmen – darunter Etsy, American Airlines, Warby Parker, Microsoft und viele andere – die gewählten Führer von Texas aufgefordert, sich gegen Änderungen zu stellen, die die Abstimmung erschweren würden.

“Dies ist ein Staat, in dem diese Gesetzgeber jeden Hebel der Regierung betätigen”, sagte Bonner.

“Die Tatsache, dass wir in der Lage waren, zu verzögern – und die Tatsache, dass wir Änderungen gesehen haben, die den Schaden dieser Gesetze verringert haben – ist ein Beweis für die Arbeit und die Menschen, die sich zu Wort melden.”

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