Die Spannungen zwischen den USA und China befeuern die Abwanderung chinesischer Wissenschaftler von US-Universitäten

HONGKONG—Eine zunehmende Zahl von Wissenschaftlern und Ingenieuren chinesischer Abstammung gibt unbefristete Positionen an amerikanischen Spitzenuniversitäten auf, um nach China oder anderswo zu gehen, ein Zeichen dafür, dass die USA für eine Gruppe, die Innovation vorangetrieben hat, immer weniger attraktiv werden.

Der Trend, der zum Teil von dem angetrieben wird, was viele der Gelehrten als zunehmend feindseliges politisches und rassistisches Umfeld beschreiben, hat die Biden-Administration veranlasst, mit Gelehrten chinesischer Abstammung zusammenzuarbeiten, um Bedenken auszuräumen.

Laut Daten von Forschern der Princeton University, der Harvard University und des Massachusetts Institute of Technology haben mehr als 1.400 in den USA ausgebildete chinesische Wissenschaftler im Jahr 2021 ihre Akademiker- oder Unternehmenszugehörigkeit in den USA zugunsten einer chinesischen aufgegeben, was einem Anstieg von 22 % gegenüber dem Vorjahr entspricht. Die Daten, die am Freitag von der Interessenvertretung Asian American Scholar Forum veröffentlicht werden, basieren auf Änderungen der Adressen, die unter Autorennamen in wissenschaftlichen Zeitschriften aufgeführt sind.

In den USA ausgebildete chinesische Wissenschaftler sind in den letzten zwei Jahrzehnten in zunehmender Zahl nach China zurückgekehrt, da das Land wohlhabender geworden ist und als Zentrum der wissenschaftlichen Forschung an Bedeutung gewonnen hat. In den letzten zehn Jahren hat China versucht, Spitzenforscher durch Talentprogramme zu rekrutieren, aber historisch gesehen entschied sich die Mehrheit dafür, in den USA zu bleiben

Ab 2020 stiegen die Abflüge aus den USA jedoch stark an, als die Covid-19-Pandemie mit einer Zunahme von Strafverfahren gegen Akademiker im Rahmen der China-Initiative zusammenfiel, einem Programm des Justizministeriums aus der Trump-Ära, das nationalen Sicherheitsbedrohungen aus China entgegenwirken sollte.

Das Justizministerium von Präsident Biden sagte, es werde die Verfolgung neuer Fälle im Rahmen der China-Initiative im Februar einstellen, nachdem eine Reihe von gescheiterten Strafverfolgungen und Beschwerden über Rassenprofile erstellt wurden, aber einige Wissenschaftler chinesischer Abstammung sagten, sie hätten immer noch das Gefühl, dass Verdachtsmomente gegen sie gerichtet würden und Angst hätten das wird so bleiben, solange die Beziehungen zwischen den USA und China angespannt bleiben.

Unter den chinesischen und chinesisch-amerikanischen Wissenschaftlern, die die USA im vergangenen Jahr verlassen haben, befinden sich vielzitierte Namen aus Harvard, dem MIT und der University of Chicago, darunter ein Gewinner der Fields-Medaille, der höchsten Auszeichnung in Mathematik.

Eine Umfrage im Sommer 2021 von Forschern der University of Arizona ergab, dass vier von zehn Wissenschaftlern chinesischer Abstammung kürzlich erwogen hatten, die USA zu verlassen, aus Angst, der Überwachung durch die US-Regierung ausgesetzt zu werden.

In Interviews äußerten fast 20 ethnisch chinesische Wissenschaftler, die die USA entweder verlassen haben oder dies in Erwägung ziehen, ihre Besorgnis über die Verfolgung durch die Regierung und die zunehmende Gewalt gegen Menschen asiatischer Herkunft während der Pandemie. Einige sagten, ihr Denken sei auch von anderen Faktoren beeinflusst worden, darunter eine bessere Bezahlung oder die Nähe zu geliebten Menschen.

Die Mehrheit derjenigen, die mit dem Wall Street Journal sprachen, waren fest angestellte und eingebürgerte US-Bürger, und viele waren Experten in Luft- und Raumfahrt und Biologie – strategisch wichtige Bereiche, die Peking für verstärkte Investitionen ausgewählt hat und die zu den am meisten geprüften im Rahmen der China-Initiative gehörten.

Ein chinesischer Maschinenbauprofessor sagte, er habe diesen Sommer nach mehr als zwei Jahrzehnten in den USA eine amerikanische Spitzenuniversität verlassen, um an eine Universität in Hongkong zu gehen Umwelt in den USA Der Wissenschaftler, dessen Kinder in den USA geboren wurden, sagte, die politische Atmosphäre sei so angespannt gewesen, dass er aufgehört habe, Kooperationen mit anderen Wissenschaftlern zu suchen.

„Ich wollte nicht, dass meine Chinesen sie der Prüfung durch die Bundesbehörden aussetzen“, sagte er.

Ein Gewinner der Fields-Medaille, der höchsten Auszeichnung in Mathematik, verließ die Harvard University für eine Stelle an der Tsinghua-Universität in Peking.


Foto:

Fan Jiashan/Zuma Press

Einige chinesische Wissenschaftler sagen jetzt, dass sie sich angesichts der Einschränkungen der Rede- und akademischen Freiheit in China gefangen fühlen, wo Wissenschaftler oft an politischen Bildungsveranstaltungen teilnehmen und darauf achten müssen, die politischen roten Linien der Kommunistischen Partei nicht zu überschreiten. Die strengen Covid-19-Beschränkungen des Landes haben auch seine Attraktivität verringert.

Ein Doktorand für künstliche Intelligenz an der University of California in Berkeley sagte, beide Faktoren hätten seine anfängliche Begeisterung für die Rückkehr nach China gedämpft. Aber er befürchtet auch, zur Zielscheibe der US-Regierung zu werden.

“Es ist wirklich ein Dilemma”, sagte er. „Man kann aus vielen Gründen nicht nach China gehen. Du kannst nicht glücklich in den USA bleiben.“

Die Unruhe unter Wissenschaftlern chinesischer Abstammung kommt, da Washington versucht, seinen Vorsprung bei wissenschaftlicher und technologischer Innovation zu verteidigen, und China den Abstand schnell verringert. Der Kongress hat kürzlich den Chips Act verabschiedet, um die amerikanische Wettbewerbsfähigkeit im Technologiebereich zu stärken, mit 80 Milliarden US-Dollar an Finanzmitteln, um die Forschung in Kerntechnologien wie künstlicher Intelligenz zu verbessern.

Eine Analyse des in Chicago ansässigen Think Tanks MacroPolo aus dem Jahr 2020 ergab, dass in China geborene Wissenschaftler fast 30 % der Forscher im Bereich der künstlichen Intelligenz ausmachen, die für US-Institutionen arbeiten.

Chinesische und andere im Ausland geborene Wissenschaftler seien eine Quelle nationaler Stärke gewesen, sagte Eric Schmidt, ehemaliger Vorstandsvorsitzender der Google-Muttergesellschaft Alphabet Inc.

und Vorsitzender der National Security Commission on AI der US-Regierung, in einem Interview. „Wir sollten niemals darauf abzielen, uns von einem Land abzuschotten, das 1,4 Milliarden Menschen mit immensem Talent beheimatet.“

Laut einer Studie von Wissenschaftlern aus den USA, China und den Vereinigten Staaten überholten in China ansässige Wissenschaftler im Jahr 2019 die in den USA ansässigen Wissenschaftler bei der Erstellung des größten Anteils der 1 % der am häufigsten zitierten wissenschaftlichen Arbeiten – die allgemein als Schlüsselkennzahl für wissenschaftliche Führung angesehen werden Niederlande.

Der zunehmende globale Wettbewerb um wissenschaftliche Talente bedeutet, dass die USA noch mehr darauf achten sollten, dass sich Spitzenforscher willkommen fühlen, sagte Ann Chih Lin, Direktorin des Lieberthal-Rogel Center for Chinese Studies an der University of Michigan. „Gute Leute haben die Möglichkeit zu gehen, also warum sie drängen?“ sagte Frau Lin.

Eine Umfrage des Asian American Scholar Forum unter Wissenschaftlern chinesischer Abstammung im vergangenen Winter ergab, dass 89 % angaben, dass sie zur wissenschaftlichen und technologischen Führung der USA beitragen wollten.

Während die Wissenschaftler, die mit dem Journal sprachen, sagten, sie glaubten, dass es wichtig sei, chinesische Spionage zu verfolgen, sagten sie, dass die China-Initiative für viele ihre Wahrnehmung von Amerika als einem Ort verändert habe, an dem sie frei von potenzieller Verfolgung sein würden. Als Beispiel für das potenzielle Risiko für die USA verwiesen einige auf das Beispiel des renommierten Raketenwissenschaftlers Qian Xuesen, der während der McCarthy-Ära aus den USA nach China zog und dort beim Aufbau von Chinas Weltraum- und Atomwaffenprogramm half.

Fields-Medaillengewinner Yau Shing-Tung, einer der profiliertesten Abgänger, verließ Harvard im April für eine Stelle an der Tsinghua-Universität in Peking. Der Mathematiker, der auf eine Bitte um Stellungnahme nicht reagierte, hatte zuvor sein Interesse bekundet, China dabei zu helfen, seine erste Fields-Medaille zu gewinnen. Herr Yau beklagte auch, was er als eine Atmosphäre des Misstrauens um chinesische Studenten und Professoren in den USA beschrieb

„Die US-Regierung hat früher das akademische Umfeld der Sowjetunion kritisiert“, sagte er in einer Rede vor Harvard-Studierenden im September 2021. „Ich habe nicht erwartet, dass das hier wiederbelebt wird.“

Der stellvertretende Generalstaatsanwalt für nationale Sicherheit, Matthew Olsen, sagte, er werde die Bedenken chinesischer Wissenschaftler bei zukünftigen Ermittlungen und Strafverfolgungen berücksichtigen.


Foto:

JONATHAN ERNST/REUTERS

Einer der Architekten der China-Initiative, Andrew Lelling, ein ehemaliger US-Anwalt in Massachusetts, sagte Anfang dieses Jahres, dass das Programm erfolgreich Wissenschaftler gewarnt habe, ihre Verbindungen zu China zu überdenken, und Universitäten und Stipendiengeber dazu gedrängt habe, wachsamer zu sein .

In einer Erklärung gegenüber dem Journal bezog sich das Justizministerium auf Kommentare des stellvertretenden Generalstaatsanwalts für nationale Sicherheit, Matthew Olsen, im Februar, in denen er versprach, die Bedenken chinesischer Wissenschaftler bei zukünftigen Ermittlungen und Strafverfolgungen zu berücksichtigen.

„Die Wahrung der Integrität und Transparenz von Forschungseinrichtungen ist eine Frage der nationalen Sicherheit“, sagte Olsen und fügte hinzu: „Aber auch, um sicherzustellen, dass wir weiterhin die besten und klügsten Forscher und Gelehrten aus der ganzen Welt in unser Land ziehen .“

Eine Gruppe hochrangiger Wissenschaftler chinesischer Abstammung in den USA traf sich in der ersten Hälfte dieses Jahres mehrmals mit dem Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses, um ihre Bedenken auszuräumen, so Yiguang Ju, ein Maschinenbau- und Luft- und Raumfahrt-Experte. Ingenieurprofessor an der Princeton University, der an den Treffen teilnahm.

Als Reaktion auf Beschwerden von Wissenschaftlern, dass viele der Fälle der China-Initiative darauf zurückzuführen seien, dass Wissenschaftler komplexe Formulare zur Offenlegung von Forschungsverbindungen zu China falsch ausgefüllt hätten, hat das Technologiebüro des Weißen Hauses daran gearbeitet, den Offenlegungsprozess für alle Regierungsbehörden zu standardisieren, Herr Ju und andere Teilnehmer sagten.

Frau Lin aus Michigan sagte, solche Verfahrensänderungen seien positiv, würden aber den abschreckenden Effekt, den viele chinesische Gelehrte empfinden, nicht beseitigen.

In einer Erklärung sagte das Technologiebüro des Weißen Hauses, die Standardisierung der Offenlegungspflichten solle Transparenz und Vertrauen erhöhen. „Wir beabsichtigen auch, weiterhin eng mit verschiedenen Interessengruppen im gesamten US-Forschungsunternehmen zusammenzuarbeiten, um ein offenes und einladendes Forschungsumfeld zu schaffen“, hieß es.

Schreiben Sie an Sha Hua unter [email protected] und Karen Hao unter [email protected]

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Alle Rechte vorbehalten. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.