Die Solarindustrie hat mehr Gewerkschaftsjobs als bisher angenommen

Jedes Jahr führt die von der Industrie unterstützte Solar Foundation eine Jobzählung durch, die auf Umfragen bei Unternehmen basiert, die Photovoltaik-Module im ganzen Land herstellen, verkaufen und installieren. In den letzten Jahren wurde im Jahresbericht ausgeschlossen, wie viele Solararbeiter Gewerkschaften angehören.

“Das letzte Mal, als wir Gewerkschaftsarbeit verfolgten, waren es ungefähr 3% der Gesamtbelegschaft”, sagte Ed Gilliland, Senior Director der Stiftung. sagte germanic im Jahr 2019. „Es war eine kleine Zahl. Wir denken, dass es wahrscheinlich noch ziemlich klein ist. “

Als die Gruppe in diesem Jahr ihre Umfrageergebnisse zusammenstellte, kam Gilliland zu einem überraschenden Ergebnis: Mehr als 10% der Branche hatten sich inzwischen gewerkschaftlich organisiert.

Die Feststellung, gepaart mit einem rosigen Bild der Löhne im Vergleich zu anderen Energiesektoren, könnte für Präsident Joe Biden zu einem nützlichen Gesprächsthema werden, da seine Regierung den Übergang von fossilen Brennstoffen beschleunigen und den Gewerkschaftsorganisatoren den größten rechtlichen Schub seit Jahrzehnten geben will. Es kommt nur wenige Wochen nach der größten Kohlebergbauunion des Landes angekündigt Es würde die Klimagesetzgebung unterstützen, die ihren Arbeitnehmern neue Arbeitsplätze für saubere Energie verspricht.

Eine über den Erwartungen liegende Gewerkschaftsvertretung bietet eine der optimistischeren Schlussfolgerungen des jüngsten Berichts vom Donnerstag, in dem weitgehend eine Bestandsaufnahme der durch die COVID-19-Pandemie verursachten Schäden vorgenommen wird. Im Jahr 2020 arbeiteten 231.474 Menschen in der US-Solarindustrie, ein Rückgang von 6,7% gegenüber 2019.

Verkaufsjobs, die historisch den drittgrößten Anteil der Solarbeschäftigung ausmachen, waren mit einem Rückgang von über 12% am stärksten betroffen. Die Arbeitsplätze im verarbeitenden Gewerbe – dem zweitgrößten Beschäftigungssektor, den die Trump-Regierung mit Handelszöllen für importierte Paneele anzukurbeln versuchte – gingen um mehr als 9% zurück. Installationsarbeiten, die den Löwenanteil der Solarbeschäftigung ausmachen, gingen um etwas mehr als 4% zurück.


NICHOLAS KAMM über Getty Images

Präsident Joe Biden hat sich geschworen, die Gewerkschaftsbildung zu vereinfachen, da er auf eine umfassende Überarbeitung des US-Energiesystems drängt.

Doch obwohl Solaranlagen wieder aufgenommen In der zweiten Hälfte des vergangenen Jahres ist die Beschäftigung nicht auf das Niveau vor der Pandemie zurückgekehrt. Dies könnte auf „Effizienzgewinne“ in der Branche hinweisen, da die Pandemie den Online-Verkauf zur Routine machte und den Bedarf an Verkäufern von Tür zu Tür dauerhaft verringerte.

Es ist schwierig, die Bedeutung der Gewerkschaftsrate abzuschätzen, auch weil die diesjährige Jobzählung eine strengere Methode zur Bestimmung dieses Datenpunkts verwendete als in den vergangenen Jahren, was bedeutet, dass jährliche Vergleiche schwierig sind.

Gilliland sagte, die Gewerkschaftsbildung sei von Staat zu Staat unterschiedlich, abhängig von der Art der Arbeitsbestimmungen, die in Regierungsverträgen festgelegt sind, und davon, wie günstig das staatliche Recht für die Organisation von Arbeitsplätzen ist.

“Die Gewerkschaftsbildung hat viel mit der staatlichen Politik und den staatlichen Lizenzanforderungen zu tun, und offensichtlich gibt es in einigen Staaten eine sehr geringe Gewerkschaftsvertretung”, sagte er am Dienstag gegenüber germanic. “In anderen Ländern, in Minnesota oder Washington, gibt es eine sehr hohe Gewerkschaftsvertretung.”

Dennoch bieten die nationalen Trends rund um die Vergütung einen optimistischen Blick darauf, wohin sich die Branche bewegen könnte. Bauleiter, Betriebsleiter, Wartungsarbeiter und Handelsvertreter verdienen in der Solarindustrie im Durchschnitt mehr Geld als in anderen Energiebranchen, einschließlich Erdgas, Öl, Wind, Atomkraft und Wasserkraftfand die Volkszählung. Elektrotechniker und Elektriker arbeiten immer noch mehr an anderen Energieprojekten als an Solarprojekten, aber nur geringfügig. Solarinstallateure verdienen knapp unter dem, was ein durchschnittlicher Dachdecker verdient.

Wie sich die Gewerkschaftsbildung auf die Entschädigung auswirkt, ist „immer noch von Staat zu Staat“, sagte Gilliland. “Aber die starken Gewerkschaftsstaaten werden dies als günstig für die Industrie und für die Löhne ansehen, die die Industrie zahlt.”

Solar beschäftigt seit langem eine unverhältnismäßig große Anzahl von Veteranen, die im vergangenen Jahr 8,7% der Branche ausmachten, verglichen mit 5,7% der Gesamtwirtschaft. In den letzten fünf Jahren stieg die Zahl der Frauen in der Solarindustrie um 39%, und die Latino-Arbeiter verzeichneten noch größere Zuwächse (92%), ebenso wie die schwarzen Arbeiter (73%).

Wenn die Biden-Regierung zwei ihrer größten gesetzgeberischen Ziele erreicht, könnte die Branche zu Gangbustern werden. Das Gesetz zum Schutz des Rechts auf Organisation – das ehrgeizigste Arbeitsgesetz, das Demokraten seit Jahrzehnten entwickelt haben – würde die Gesetze zum Recht auf Arbeit auf den Kopf stellen, die die Bemühungen zur Gewerkschaftsbildung neuer Industrien in konservativ orientierten Staaten behindern. Und der 100% Clean Energy Standard, den das Weiße Haus zur Unterstützung seiner Klimaschutzpläne verabschiedet hat, würde nach Schätzungen der Solar Energy Industries Association, die die Volkszählung mitverfasst hat, bis 2030 rund 400.000 Solararbeiter und bis 2035 900.000 Solararbeiter erfordern .

“Die Solarindustrie unterstützt weiterhin Hunderttausende von Arbeitsplätzen in allen 50 Bundesstaaten, und selbst während einer Pandemie konnten unsere Unternehmen die Arbeitnehmer weitgehend am Arbeitsplatz halten”, sagte Abigail Ross Hopper, Präsidentin und Geschäftsführerin von SEIA, in einem Aussage. “Wir haben jetzt die Möglichkeit, unsere Belegschaft zu vervierfachen.”

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