Die Smart City ist eine ewig unrealisierte Utopie

Interessant an den frühen und aktuellen Visionen von urbanen Sensornetzwerken und der Nutzung der von ihnen produzierten Daten ist, wie nah und doch wie weit entfernt sie von Constants Konzept dessen sind, was solche Technologien bewirken würden. Die technologische Bildsprache von New Babylon war eine Vision einer intelligenten Stadt nicht gekennzeichnet, wie das von IBM, durch groß angelegte Datenextraktion zur Steigerung der Einnahmequellen in allen Bereichen, vom Parken und Einkaufen bis hin zur Gesundheitsversorgung und Überwachung von Versorgungsunternehmen. New Babylon war eindeutig antikapitalistisch; es entstand aus dem Glauben, dass allgegenwärtige und bewusste Technologien uns eines Tages irgendwie von der Plackerei der Arbeit befreien würden.

Krieg und Sensoren

Die apokalyptischen Nachrichten, die seit Februar 2022 aus Mariupol, Charkiw, Izium, Cherson und Kiew ausgestrahlt werden, scheinen weit entfernt von der intelligenten Urbanität von IBM. Schließlich sind intelligente Sensoren und ausgeklügelte Algorithmen für maschinelles Lernen der rohen Gewalt der ungelenkten „dummen Bomben“, die auf ukrainische Stadtzentren niederprasseln, nicht gewachsen. Aber die schrecklichen Bilder aus diesen schwelenden Städten sollten uns auch daran erinnern, dass diese Sensornetzwerke und -systeme historisch gesehen selbst aus dem Kontext des Krieges stammen.

Ungeachtet dessen, dass Constant nicht wusste, dass die sehr „Ambient“-Technologien, die er sich vorstellte, um die neue spielerische Stadt zu ermöglichen, tatsächlich in der gleichen Zeit entstanden, in der seine Vision Gestalt annahm – aus der Forschung des US-Verteidigungsministeriums, die durch den Kalten Krieg angetrieben wurde. Diese Arbeit erreichte ihren Höhepunkt während des Vietnamkriegs, als die US-Armee in dem Bemühen, den Fluss von Lieferketten von Norden nach Süden entlang des Ho-Chi-Minh-Pfads zu stoppen, etwa 20.000 batteriebetriebene drahtlose akustische Sensoren abwarf und damit General William Westmorelands Vision von „ Nahezu 24-Stunden-Echtzeit- oder Nahezu-Echtzeit-Überwachung aller Art.“ Tatsächlich war das, was die US Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) später als „netzwerkzentrierte Kriegsführung“ bezeichnete, das Ergebnis einer Multimilliarden-Dollar-Finanzierung des MIT und der Carnegie Mellon, neben anderen US-Eliteuniversitäten, zur Unterstützung der Forschung zur Entwicklung verteilter drahtloser Systeme Sensornetzwerke – genau die Technologien, die jetzt die „größere Tödlichkeit“ der intelligentesten Technologie des Militärs ermöglichen.

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Netzwerke aus intelligenten Sensoren sind der rohen Gewalt ungelenkter „dummer Bomben“, wie sie auf ukrainische Stadtzentren niederprasseln, nicht gewachsen.

MAXAR-TECHNOLOGIEN

Es ist allgemein bekannt, dass Technologien, die ursprünglich von DARPA entwickelt wurden, der legendären Agentur, die für die „Katalysierung der Entwicklung von Technologien, die die Fähigkeiten und die technische Überlegenheit des US-Militärs erhalten und vorantreiben“ (wie es in einem Kongressbericht heißt) verantwortlich sind, erfolgreich wiederverwendet wurden zivile Nutzung. ARPANET wurde schließlich zum Internet, während Technologien wie Siri, dynamischer Direktzugriffsspeicher (DRAM) und die Mikrofestplatte mittlerweile zum Alltag gehören. Weniger bekannt ist, dass auch DARPA-finanzierte Technologien in der Smart City gelandet sind: GPS, Mesh-Netzwerke für intelligente Beleuchtungssysteme und Energienetze sowie chemische, biologische und radiologische Sensoren, einschließlich genetisch veränderter Pflanzen, die Bedrohungen erkennen können. Diese Verbindung zwischen intelligenten Städten und militärischer Forschung ist heute sehr aktiv. Beispielsweise vergleicht ein aktuelles DARPA-Forschungsprogramm namens CASCADE (Complex Adaptive System Composition and Design Environment) explizit „bemannte und unbemannte Flugzeuge“, die „Daten und Ressourcen in Echtzeit teilen“ dank Verbindungen über drahtlose Netzwerke, mit der „kritischen Infrastruktur“. Systeme“ von Smart Cities – „Wasser, Strom, Transport, Kommunikation und Cyber“. Beide wenden die mathematischen Techniken komplexer dynamischer Systeme an. Ein DARPA-Tweet formuliert diesen Zusammenhang provokanter: „Was haben intelligente Städte und Luftkrieg gemeinsam? Der Bedarf an komplexen, adaptiven Netzwerken.“

Beiden Visionen – dem mit Sensoren übersäten Schlachtfeld und der instrumentierten, vernetzten, intelligenten Stadt, die durch die Technologien der verteilten Sensorik und des massiven Data Mining ermöglicht wird – scheint eine zentrale Zutat zu fehlen: der menschliche Körper, der immer das erste ist, was geopfert wird, sei es auf dem Schlachtfeld oder in der Datenextraktionsmaschinerie intelligenter Technologien.

Mit Sensornetzwerken ausgestattete Räume und Umgebungen können nun Umweltveränderungen – Licht, Temperatur, Feuchtigkeit, Geräusche oder Bewegung – wahrnehmen, die sich über und durch einen Raum bewegen. In diesem Sinne sind die Netzwerke so etwas wie Körper, weil sie sich der sich verändernden Umweltbedingungen um sie herum bewusst sind – sie messen, unterscheiden und reagieren auf diese Veränderungen. Aber was ist mit echten Menschen? Gibt es für uns in der Smart City noch eine andere Rolle, als als praktische Datenspeicher zu dienen? In seinem Buch von 1980 Praxis des Alltagsschlug der jesuitische Sozialhistoriker Michel de Certeau vor, dass dem Widerstand gegen das „Himmelsauge“ der Macht von oben die Kraft der „einfachen Praktizierenden der Stadt“ begegnen müsse, die „unten“ leben.

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Wenn wir davon ausgehen, dass Daten wichtiger sind als die Menschen, die sie erstellt haben, reduzieren wir den Umfang und das Potenzial dessen, was verschiedene menschliche Körper in die „Smart City“ der Gegenwart und Zukunft einbringen können. Aber die echte „intelligente“ Stadt besteht nicht nur aus Warenströmen und Informationsnetzwerken, die Einnahmequellen für Unternehmen wie Cisco oder Amazon generieren. Die Intelligenz kommt von den vielfältigen menschlichen Körpern verschiedener Geschlechter, Kulturen und Klassen, deren reiche, komplexe und sogar zerbrechliche Identitäten die Stadt letztendlich zu dem machen, was sie ist.

Chris Salter ist Künstler und Professor für Immersive Arts an der Zürcher Hochschule der Künste. Sein neustes Buch, Sensing Machines: Wie Sensoren unseren Alltag prägenwurde gerade von MIT Press veröffentlicht.

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