Die Schätzung des pandemischen Arbeitslosenbetrugs erreicht 46,5 Milliarden US-Dollar

Ein Bundeswächter stellte am Donnerstag fest, dass Betrüger während der Pandemie möglicherweise 45,6 Milliarden US-Dollar aus dem Arbeitslosenversicherungsprogramm des Landes gestohlen haben, indem sie die Sozialversicherungsnummern von Toten und andere Taktiken verwendeten, um die US-Regierung zu täuschen und zu betrügen.

Die neue Schätzung ist ein dramatischer Anstieg gegenüber den vor einem Jahr identifizierten potenziellen Betrugsfällen in Höhe von rund 16 Milliarden US-Dollar, und sie veranschaulicht die immense Aufgabe, die Washington noch vor sich hat, wenn es versucht, die Verluste zu lokalisieren, die Gelder wiederzugewinnen und Kriminelle für den Diebstahl von Unmengen zur Rechenschaft zu ziehen Reihe von Hilfsprogrammen des Bundes.

Der vom Generalinspektor des Arbeitsministeriums herausgegebene Bericht zeichnet ein düsteres Bild des Arbeitslosenhilfeprogramms des Landes, das 2020 unter der Trump-Regierung begann. Die wöchentlichen Leistungen halfen allein in den ersten fünf Monaten der Krise mehr als 57 Millionen Familien – Doch das Programm entpuppte sich schnell als verlockendes Ziel für Kriminelle.

Um Geld abzuschöpfen, reichten Betrüger angeblich in mehreren Bundesstaaten gleichzeitig Arbeitslosenansprüche in Milliardenhöhe ein und stützten sich auf verdächtige, schwer nachzuverfolgende E-Mails. In einigen Fällen verwendeten sie mehr als 205.000 Sozialversicherungsnummern, die Toten gehörten. Andere mutmaßliche Kriminelle erhielten Vorteile, indem sie die Identität von Gefangenen nutzten, die keinen Anspruch auf Hilfe hatten.

Beamte des Wachhundbüros warnten jedoch davor, dass ihre Buchhaltung möglicherweise noch unvollständig ist: Sie sagten, sie seien nicht in der Lage, auf aktuellere Bundesgefangenendaten des Justizministeriums zuzugreifen, und räumten ein, dass sie ihren Bericht nur auf Bereiche mit „hohem Risiko“ für Betrug konzentrierten. Die beiden Faktoren ließen die Aussicht aufkommen, dass sie in den kommenden Monaten weitere Diebstähle in Milliardenhöhe aufdecken könnten.

Die Regierung gab am Donnerstag außerdem bekannt, dass sie den „Meilenstein“ erreicht habe, 1.000 Personen wegen Verbrechen im Zusammenhang mit Arbeitslosenunterstützung während der Pandemie anzuklagen. Kevin Chambers, der Direktor für die Durchsetzung von Coronaviren im Justizministerium, beschrieb die Situation in einer Erklärung als „beispiellosen Betrug“. Das Büro des Generalinspektors gab unterdessen an, seit Beginn der Pandemie rund 190.000 Ermittlungsverfahren im Zusammenhang mit Betrug bei der Arbeitslosenversicherung eingeleitet zu haben.

Nach den Ergebnissen befragt, verwies ein Sprecher des Arbeitsministeriums auf ein Antwortschreiben der Agentur, das dem Bericht des Generalinspektors beigefügt war. Die Agentur sagte, sie sei “engagiert”, Staaten zu helfen, “die sich ständig ändernden und neuen Arten von raffiniertem Betrug zu bekämpfen, die sich auf das UI-System auswirken”. Es wies auf finanzielle Zuwendungen und andere neuere Leitlinien hin, die den Staaten helfen sollen, ihre Systeme zur Vergabe und Überwachung von Ansprüchen zu verbessern.

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Gene Sperling, der oberste Berater des Weißen Hauses, der die Umsetzung der Stimuli überwacht, fügte in einer Erklärung hinzu, dass die Biden-Regierung daran gearbeitet habe, dem Generalinspekteur dabei zu helfen, für seine Untersuchung Zugang zu Daten zu Arbeitslosenansprüchen in den Bundesstaaten zu erhalten. „Diese Reform hat dazu beigetragen, die kritische Arbeit der IG zur Aufdeckung von Betrug zu stärken, was es den Behörden dann ermöglicht, große UI-Betrüger abzuschrecken und zu bestrafen“, sagte er.


Die Covid-Geldspur


Es war der größte Ausbruch von Notausgaben in der Geschichte der USA: Zwei Jahre, sechs Gesetze und mehr als 5 Billionen US-Dollar sollen den tödlichen Griff der Coronavirus-Pandemie brechen. Das Geld hat die US-Wirtschaft vor dem Ruin bewahrt und Millionen von Waffen mit Impfstoffen versorgt, aber es hat auch zu einem beispiellosen Ausmaß an Betrug, Missbrauch und Opportunismus geführt.

In einer einjährigen Untersuchung verfolgt die Washington Post die Spur des Covid-Geldes, um herauszufinden, was mit all dem Geld passiert ist.

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Der neue Bericht über Arbeitslosenbetrug unterstreicht die anhaltende Herausforderung, vor der die Bundesregierung steht, zwei Jahre nachdem sie die erste von rund 5 Billionen US-Dollar als Reaktion auf die schlimmste Wirtschaftskrise seit der Weltwirtschaftskrise genehmigt hatte. Dieses Geld trug dazu bei, die Wirtschaft zu Beginn der Pandemie vor dem Zusammenbruch zu retten, wurde jedoch schnell zu einem reifen Ziel für Verschwendung, Betrug und Missbrauch, wie The Post in einer einjährigen Serie mit dem Titel „Covid Money Trail“ dokumentiert hat, in der die Ausgaben verfolgt werden.

Das Ausmaß dieses Diebstahls war enorm: Anfang dieser Woche haben Bundesanwälte 47 Angeklagte in einem völlig anderen System angeklagt, das auf ein Programm zur Bereitstellung kostenloser Mahlzeiten für bedürftige Kinder abzielt. Die Organisation Feeding Our Future hat angeblich mehr als 250 Millionen US-Dollar aus dem Essensprogramm gestohlen, was das Justizministerium als den bisher größten einzelnen Betrugsfall bezeichnete, der auf Coronavirus-Hilfe abzielte.

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Bundesermittler haben in ähnlicher Weise Alarm geschlagen und Anklagen wegen Krediten und Zuschüssen in Höhe von rund 1 Billion US-Dollar zur Unterstützung kleiner Unternehmen erhoben. Aber Diebstahl ist nicht das einzige Problem: In einigen Fällen erwies sich die großzügige Hilfe der Regierung als unwirksam oder half bei der Finanzierung von Lieblingsprojekten, die nichts mit der Bekämpfung des Coronavirus zu tun hatten, wie The Post herausgefunden hat. Republikanische Gouverneure zum Beispiel haben ein 350-Milliarden-Dollar-Programm in Anspruch genommen, das ihre Reaktion auf die Krise stärken soll eine breite Palette kontroverser politischer Anliegen, darunter Steuersenkungen und Razzien gegen Einwanderung.

Ab 2020 weitete der Kongress die Arbeitslosenunterstützung aus, um dem Ausmaß der Krise gerecht zu werden. Der Gesetzgeber erlaubte einem breiteren Spektrum arbeitsloser Amerikaner, einschließlich Auftragnehmern für Gig-Economy-Unternehmen wie Uber, zum ersten Mal Arbeitslosenhilfe zu sammeln. Und Washington erhöhte wiederholt die Höhe dieser Schecks und stellte an einem Punkt zusätzliche 600 Dollar an wöchentlichen Zahlungen bereit.

Die Flut von Bewerbungen – inmitten historischer Arbeitslosigkeit – überwältigte schnell die staatlichen Arbeitsagenturen, die das Programm verwalten. Viele dieser Agenturen wurden jahrelang vernachlässigt, und unterfinanzierte Mitarbeiter verließen sich auf jahrzehntealte Computer, um eine historische Anzahl von Anträgen auf finanzielle Unterstützung zu bearbeiten. Millionen von Amerikanern erlebten infolgedessen massive Verzögerungen beim Erhalt von Hilfe, was zu einem Chaos führte, das leicht von Betrügern ausgenutzt werden konnte, von denen viele die Identität unschuldiger Amerikaner stahlen, um wöchentliche Schecks in ihrem Namen zu erhalten.

„Ein Magnet für Abzockkünstler“: Betrug hat Milliarden aus Pandemie-Arbeitslosengeld abgeschöpft

„Hunderte Milliarden an Pandemiegeldern zogen Betrüger an, die das UI-Programm ausnutzen wollten – was zu einem historischen Ausmaß an Betrug und anderen unrechtmäßigen Zahlungen führte“, sagte Larry Turner, der Generalinspekteur des Arbeitsministeriums, in einer Erklärung.

Bei der Untersuchung des Programms zwischen März und Oktober 2020 fand der Generalinspekteur zunächst mehr als 16 Milliarden US-Dollar an potenziellem Betrug in wichtigen Hochrisikobereichen. Aber der Watchdog begann vor kurzem zu warnen, dass die Gesamtzahl wahrscheinlich steigen würde, vielleicht sogar beträchtlich. In seiner Aussage vor dem Kongress im März dieses Jahres sagte Turner, es könnten 163 Milliarden Dollar an Überzahlungen gewesen sein, ein Begriff, der sowohl Betrug als auch fälschlicherweise an unschuldige Amerikaner geschicktes Geld umfasst. Der Betrag war eine Hochrechnung, die sich auf eine Stichprobe von Bundesausgaben stützte, um die gesamten falsch ausgegebenen Mittel unter den während der Pandemie gezahlten Arbeitslosengeldern in Höhe von fast 900 Milliarden US-Dollar zu berechnen.

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Am Donnerstag verbanden Bundesaufsichtsbehörden ihre jüngste Schätzung mit neuer Kritik am Arbeitsministerium und äußerten Bedenken, dass der Zugang der Ermittler zu staatlichen Arbeitslosendaten – um Betrug weiter aufzudecken – nach 2023 gefährdet sein könnte. Der Ärger, der auf eine interne Regierung zurückgeht Streit, über den The Post in diesem Jahr berichtete, veranlasste den Generalinspektor zuvor, Alarm über seine Fähigkeit zur Aufsicht zu schlagen.

Aber das Arbeitsministerium beschrieb die Behauptung in seiner formellen Antwort als „nicht fair“ und verwies auf die Tatsache, dass es die bestehenden Vorschriften noch überarbeiten muss. Unabhängig davon sagte Sperling, das Weiße Haus sei „entschlossen, daran zu arbeiten, diesen neuen Datenaustausch zwischen mehreren Staaten über 2023 hinaus fortzusetzen, wie es der Bericht fordert“.

Das schiere Ausmaß des Diebstahls hat bereits eine Welle von Bundesvollstreckungsmaßnahmen ausgelöst, einschließlich dieser Woche, als ein Bundesgericht einen Mann aus Illinois zu 39 Monaten Gefängnis verurteilte, weil er während seiner Inhaftierung betrügerisch Arbeitslosengeld erhalten hatte. Die Biden-Regierung hat in ähnlicher Weise ihre Arbeit zur Lösung des Problems intensiviert, unter anderem durch die Erwägung neuer Regierungsrichtlinien, die darauf abzielen, Identitätsdiebstahl in Bundesprogrammen zu bekämpfen.

Auf dem Capitol Hill lobte Senator Ron Wyden (D-Ore.), Vorsitzender des Finanzausschusses des Senats, die „starken Bemühungen, Kriminelle zu identifizieren“. Aber der Senator betonte am Donnerstag die Notwendigkeit einer gesetzlichen Überarbeitung des Arbeitslosengeldsystems.

„Ich habe lange gesagt, dass wir einen nationalen Satz von Technologie- und Sicherheitsstandards für staatliche Systeme brauchen, um diese Art von Betrug besser zu verhindern, und wir werden weiter daran arbeiten, dass unsere Reformen verabschiedet werden“, sagte er.

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