Die Regierung von Venezuela lässt US-Ölmanager zu Hausarrest frei

Eine Gruppe amerikanischer Ölmanager, die in einem überfüllten venezolanischen Gefängnis festgehalten wurden, wurde am Freitag nach Angaben einer über die Verhandlungen unterrichteten Person zum Hausarrest freigelassen.

Die Mitarbeiter der in Houston ansässigen Citgo Petroleum Corp. wurden aus dem Gefängnis entlassen und erhielten einen Hausarrest in Caracas. Tomeu Vadell, Alirio Zambrano, Jose Luis Zambrano, Gustavo Cardenas, Jorge Toledo und Jose Pereira, bekannt als Citgo Six, wurden im November wegen Korruptionsvorwürfen zu langen Haftstrafen verurteilt.

US-Beamte, die ihren Fall verfolgen, haben vermutet, dass der venezolanische Präsident Nicolás Maduro damit die Biden-Regierung anrufen könnte, da sein Land in tiefere wirtschaftliche Turbulenzen gerät, die durch die Covid-19-Pandemie noch verschärft werden.

Die Freilassung der Männer zum Hausarrest am Freitag wurde bereits von der Associated Press gemeldet.

Die sechs Führungskräfte sind seit November 2017 in Venezuela inhaftiert, als sie einen Anruf von der venezolanischen Ölgesellschaft Petróleos de Venezuela SA erhielten, der sie zu einem Budget-Meeting nach Caracas einlud.

Als sie ankamen, nahmen bewaffnete und maskierte Sicherheitskräfte sie fest. Den Führungskräften wurde Unterschlagung und Geldwäsche vorgeworfen, die mit einem geplanten Finanzierungsabkommen in Höhe von 4 Milliarden US-Dollar verbunden waren, das nie abgeschlossen wurde.

Die Familien der Männer – fünf davon sind eingebürgerte US-Bürger und einer in den USA ansässig – haben sich darüber beschwert, dass sie unter unmenschlichen Bedingungen gelitten haben, sich überfüllte Kellerzellen in einem Gefängnis für militärische Spionageabwehr teilen und unter schwerem Gewichtsverlust leiden.

Citgo, das Ölraffinerien in den USA besitzt, ist eine Tochtergesellschaft von PDVSA. Im Januar 2019 verhängten die USA Sanktionen gegen PDVSA, um die Einnahmen aus dem größten Einnahmequellen des Landes in die Hände des Oppositionsführers Juan Guaidó zu leiten.

Die sechs Männer hatten im Dezember 2019 einen Hausarrest erhalten, wurden jedoch zwei Monate später am selben Tag ins Gefängnis zurückgebracht, an dem der damalige Präsident Donald Trump Herrn Guaidó ins Weiße Haus einlud.

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Letztes Jahr forderte die Trump-Administration unter Berufung auf die Bedrohung durch das Coronavirus das Regime von Herrn Maduro auf, die sechs Männer freizulassen.

Schreiben Sie an Vivian Salama unter [email protected]

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