Die Parker Solar Probe der NASA ist schneller als jedes andere Raumschiff

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Ein künstlerischer Eindruck von der Parker Solar Probe

NASA / Johns Hopkins APL / Steve Gribben

Das schnellste jemals gebaute Raumschiff hat die Sonne fast berührt. Die Parker Solar Probe der NASA, die 2018 gestartet wurde, hat zwei Rekorde gleichzeitig aufgestellt: das der Sonne am nächsten gelegene Raumschiff und die höchste erreichte Geschwindigkeit.

Am 29. April kam die Sonde der Sonne am nächsten, etwas mehr als 10 Millionen Kilometer von ihrer Oberfläche entfernt. Während der Zeit der nächsten Annäherung bewegte es sich mit einer Geschwindigkeit von ungefähr 150 Kilometern pro Sekunde relativ zur Sonne, der schnellsten, die sich jemals ein Raumschiff bewegt hat.

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Bei dieser Geschwindigkeit würde es ungefähr 4,5 Minuten dauern, um den gesamten Erdumfang abzudecken, oder ungefähr 40 Minuten, um von der Erde zum Mond zu fliegen. Es ist ungefähr 0,05 Prozent der Lichtgeschwindigkeit.

Die Parker-Sonnensonde ist jedoch noch nicht fertig: Der Vorbeiflug der Sonne am 29. April war nur der achte von 24 geplanten Durchgängen des Raumfahrzeugs vor dem Ende der Mission Ende 2025. Bei jedem Durchgang segelt die Sonde zum ersten Mal an der Venus vorbei, um die Schwerkraft des Planeten zu nutzen, um seine Umlaufbahn zu formen und das Raumschiff näher und näher an die Sonne zu bringen.

Diese Nähe wird ihm helfen, mit zunehmender Geschwindigkeit und einer geplanten Höchstgeschwindigkeit von rund 200 Kilometern pro Sekunde vorbeizukommen. In diesem Tempo wird es fast dreimal schneller sein als die vorherigen Rekordhalter, ein Paar Raumschiffe namens Helios-Sonden, die in den 1970er Jahren die Sonne untersuchten.

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Am nächsten ist die Parker-Sonnensonde nur knapp 7 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt, mehr als sechsmal näher als die Helios-Sonden, die den Rekord hielten, bis Parker sie 2018 brach.

Während sich das Raumschiff in der Nähe der Sonne befindet, liegen seine Ziele unter der Oberfläche – die Sonde dient dazu, die Magnetfelder in der Region zu messen und den Energiefluss innerhalb der Sonne zu verfolgen. Diese Messungen sollen den Forschern helfen zu verstehen, wie die Sonne die energetischen Partikel, aus denen der Sonnenwind besteht, ausstößt und warum die äußerste Sonnenschicht heißer ist als die inneren Schichten.

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