Die Pandemie hat den bezahlten Krankenstand verändert, aber nicht für alle

SAb nächster Woche haben Starbucks-Mitarbeiter keinen Zugang mehr zu erweitertem bezahltem Krankenstand, den das Unternehmen wegen COVID-19-Krankheit, Isolation und Impfung eingeführt hat. In Zukunft müssen die Mitarbeiter die ihnen zur Verfügung stehende Kranken- und Urlaubszeit verwenden, um verpasste Tage abzudecken, falls sie an dem Virus erkranken – es sei denn, der Staat oder die Stadt, in der sie arbeiten, verlangt COVID-19-Zahlungen.

Die Kaffeekette mag das jüngste große US-Unternehmen sein, das seine großzügigere Krankenstandsregelung aufgibt, aber es ist nicht das erste. Als beispielsweise die US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Ende letzten Jahres ihre Quarantäne- und Isolationsrichtlinien von 10 auf fünf Tage revidierten, zogen mehrere große Arbeitgeber, darunter Walmart und Amazon, die bezahlte Freistellung zurück, die Mitarbeiter wegen COVID nehmen konnten -19-bedingte Abwesenheiten.

Gleichzeitig erlassen jedoch staatliche und lokale Regierungen in den USA Gesetze, um sicherzustellen, dass Unternehmen, die in ihren Gerichtsbarkeiten tätig sind, Arbeitnehmern Zugang zu einem Mindestmaß an bezahltem Krankenstand gewähren. Die Frage ist nun, ob sich der Krankenstand in einer Zeit nach der Pandemie weiter verbreitet oder weitgehend zu den Normen vor der Pandemie zurückkehrt.

Der lückenhafte Zugang der Amerikaner zu bezahltem Krankenstand

Als die Pandemie Anfang 2020 die Welt traf, waren die USA laut dem Center for Economic and Policy Research das einzige unter 22 wirtschaftlich hochentwickelten Ländern ohne garantierte bezahlte Krankenzeit. Mehr als zwei Jahre später ist es immer noch so. Am 22. September veröffentlichte das Bureau of Labor Statistics seinen jährlichen Bericht über bezahlten Urlaub, aus dem hervorgeht, dass 77 % der Arbeitnehmer in der Privatindustrie im März 2022 bezahlten Krankenstand erhielten. Diese Zahl hat sich seit Beginn der Pandemie kaum verändert, als 75 % davon betroffen waren Bezahlter Krankheitsurlaub.

Die Abdeckung ist auch in der US-amerikanischen Arbeitnehmerschaft ungleichmäßig. Wie die folgende Grafik zeigt, bieten große Unternehmen mit größerer Wahrscheinlichkeit eine Form von Krankenstand an als kleinere Unternehmen. Noch polarisierender ist das Gehalt der Arbeitnehmer: 94 % der Spitzenverdiener sind krankgeschrieben, verglichen mit nur 55 % der Geringverdiener. Eine solche Diskrepanz ist besonders ernüchternd, wenn man bedenkt, dass einkommensschwache Arbeitnehmer wie Kindertagesstätten und Angestellte in der Gastronomie kaum eine andere Wahl haben, als persönlich zur Arbeit zu erscheinen, während Büroangestellte mit höherem Einkommen ihre Arbeit oft von zu Hause aus erledigen können.

Eine August-Analyse von Forschern des Urban Institute, einer linksgerichteten Denkfabrik, und der Boston University ergab, dass die Abwesenheit von Arbeitern in den ersten beiden Jahren der Pandemie im Vergleich zu den beiden Jahren zuvor um 50 % gestiegen ist, wobei die größten Sprünge bei Nicht-Weißen zu verzeichnen waren und Arbeitnehmer mit niedrigem Einkommen. Die Daten unterstreichen die Tatsache, dass benachteiligte Bevölkerungsgruppen mit größerer Wahrscheinlichkeit Arbeitsausfälle aufgrund persönlicher oder familiärer Krankheiten erleben, teilweise weil ihre Arbeitsplätze weniger flexibel sind.

Gleichzeitig ist es für Arbeitnehmer in diesen Bevölkerungsgruppen insgesamt weniger wahrscheinlich, Krankengeld gezahlt zu haben, wenn sie sich nicht zur Arbeit melden können. Der Bericht des Urban Institute stellte fest, dass die Zahl der unbezahlten Abwesenheiten zwar insgesamt um etwa 60 % gestiegen ist, bei schwarzen Arbeitern jedoch um 74 % und bei Arbeitern in Haushalten mit einem Einkommen von 25.000 bis 50.000 $ um 83 %.

Diese Ergebnisse sind bedeutsam, da die Pandemie Regierungen und Arbeitgeber dazu veranlasst hat, großzügigere Urlaubstage anzubieten – aber diese Bemühungen decken nicht alle Amerikaner ab, und die Schwächsten wurden zurückgelassen. Im März 2020 bot die Bundesregierung im Rahmen des Families First Coronavirus Response Act erstmals bezahlten Urlaub an, der Arbeitnehmern, die krank waren oder sich um ein krankes Familienmitglied kümmerten, zwei Wochen gewährte. Die Bestimmung war eng, da sie Unternehmen mit 500 oder mehr Beschäftigten ausschloss und kleinen Arbeitgebern eine Befreiung gewährte. Darüber hinaus war es befristet und lief etwa neun Monate nach seinem Inkrafttreten aus.

Einige Bundesstaaten und kleinere Gerichtsbarkeiten haben während der Pandemie Gesetze über bezahlten Urlaub eingeführt oder erweitert, die den Amerikanern je nach Arbeitsort Streuschutz bieten. Derzeit haben 16 Staaten Gesetze zum bezahlten Urlaub, gegenüber 10 vor 2020, laut einer Zusammenfassung der Gesetze vom September, die von zusammengestellt wurde Staats Grenze, ein überparteilicher Nachrichtendienst, der von The Pew Charitable Trusts finanziert wird und die staatliche Politik verfolgt, und A Better Balance, eine Organisation, die sich für eine verbesserte Work-Family-Politik einsetzt. Gleichzeitig verbieten jedoch mindestens 17 Bundesstaaten, von denen die meisten keine eigenen Richtlinien für bezahlten Urlaub haben, Städten und Landkreisen ausdrücklich, Gesetze zu bezahltem Urlaub auf lokaler Ebene zu verabschieden.

„Unser Ansatz in den USA hat uns auf ein wirtschaftliches Scheitern und eine Katastrophe für die öffentliche Gesundheit vorbereitet“, sagt Chantel Boyens, eine politische Mitarbeiterin am Urban Institute, die das Papier mitverfasst hat. „Wir hatten viele Maßnahmen auf Bundes-, Landes- und lokaler Ebene – sogar Maßnahmen privater Arbeitgeber – als Reaktion auf die Pandemie, um den Menschen bezahlten Urlaub zu gewähren, aber auf oberster Ebene zeigen unsere Daten, dass viele Arbeitnehmer immer noch nicht in irgendeiner Weise abgesichert waren die es ihnen ermöglichten, bezahlte Auszeiten zu nehmen, wenn sie krank waren. Es ist eine verpasste Gelegenheit.“

Hat die Pandemie nachhaltige Veränderungen ausgelöst?

Dennoch ist Boyens optimistisch, dass der Krankenstandsschutz in die richtige Richtung geht und dass die Bundesregierung umso wahrscheinlicher wird, je mehr Landes- und Kommunalverwaltungen an Bord kommen. Aber es könnte noch lange dauern. Präsident Bidens Vorschlag Build Back Better, der im Senat nicht genügend Unterstützung fand, um verabschiedet zu werden, enthielt eine Reihe von Bestimmungen zum sozialen Sicherheitsnetz, darunter einen ursprünglichen Antrag auf 12 Wochen bezahlten Familien- und Krankenurlaub, der auf vier Wochen zuvor ausgehandelt wurde Die Rechnung ist gestorben.

Einige Experten, die Leistungstrends auf Unternehmensebene verfolgen, sagen, dass die verfügbaren staatlichen Daten die Nuancen der Trends zum bezahlten Urlaub nicht vollständig erfassen und dass viele Arbeitgeber die Urlaubsleistungen verbessern, selbst wenn sie die für COVID-19 spezifischen Urlaubsleistungen zurücknehmen. Rich Fuerstenberg, Senior Partner bei Mercer Health & Benefits, der Leistungen bei großen Arbeitgebern untersucht und bewertet, sagt, dass Unternehmen mehr bezahlte Abwesenheitsoptionen für Mitarbeiter anbieten, indem sie ihnen ermöglichen, Krankheitszeit für Familienmitglieder zu nutzen oder Urlaubszeit und Krankheitszeit austauschbar zu nutzen einen Plan für bezahlte Freizeit (PTO).

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Laut einer Mercer-Umfrage unter Arbeitgebern aus dem Jahr 2018 gaben beispielsweise 18 % der Befragten an, dass der Krankenstand nur für die eigene Krankheit des Arbeitnehmers verwendet werden darf. Im Jahr 2021 lag diese Zahl bei 12 %, was darauf hindeutet, dass Unternehmen Arbeitnehmern, die sich um kranke Familienmitglieder kümmern müssen, Spielraum lassen. Das kommt von Personalabteilungen und auch extern von Gesetzen aus der Pandemiezeit, die solche Zulagen vorschreiben, sagt Fürstenberg.

In ähnlicher Weise boten in der Umfrage von 2018 61 % der Arbeitgeber einen PTO-Plan an, anstatt Krankenzeit und Urlaubszeit separat auszuweisen. Im Jahr 2021 stieg diese Zahl auf 68 %, aber die Bandbreite variiert je nach Branche, wie die folgende Grafik zeigt.

„Es ist immer noch der Trend der Flexibilität“, sagt Fürstenberg. „Sie können die Dinge zwischen Ihnen und Ihrem Vorgesetzten regeln – sogar unter der stündlichen, nicht freigestellten Bevölkerung – anstatt Big Brother zu haben.“

Ob der bezahlte Krankenstand sinnvoll an Fahrt gewinnt, wird auch von den Anforderungen der Erwerbsbevölkerung abhängen. Die Pandemie veranlasste Mitarbeiter, ihre Zeit mit der Familie, ihre körperliche Gesundheit und ihr geistiges Wohlbefinden neu zu bewerten. Selbst wenn ihre örtlichen Gesetze keinen bezahlten Krankenstand vorschreiben, suchen viele Arbeitnehmer nach den besten Arbeitsmöglichkeiten für ihren Lebensstil und bevorzugen möglicherweise Arbeitgeber, die großzügige Sozialleistungen bieten.

Alex Alonso, Chief Knowledge Officer bei der Society for Human Resource Management, glaubt, dass die Erwartungen der Arbeitnehmer – vielleicht sogar mehr als die Arbeitsgesetze – die Richtung des bezahlten Urlaubs in der Zukunft bestimmen werden. Schon vor der Pandemie, sagt er, wurden die Gesetze zum bezahlten Urlaub innerhalb einer bestimmten Branche ausgeweitet, als Arbeitgeber miteinander um Talente konkurrieren mussten. Die Pandemie hat diesen Druck nur noch verstärkt.

„Die Mitarbeiter haben darauf geachtet, dass ihr Arbeitgeber der Verwalter der Wellnessprogramme in ist [their] Leben“, sagt Alonso. „Urlaub und bezahlter Urlaub sind Teil des Wohlbefindens. Und heute hat das Talent die Oberhand.“

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