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Die Olympischen Spiele 1964 bejubelten ein neues Japan. Diesmal gibt es weniger zu jubeln.

by drbyos
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TOKYO – Unter strahlend blauem Himmel stand im Oktober 1964 der japanische Kaiser Hirohito vor einer wiedergeborenen Nation, um die Eröffnung der Olympischen Spiele in Tokio zu erklären. Eine Stimme, die die japanische Öffentlichkeit zum ersten Mal gehört hatte, als sie die Kapitulation des Landes im Zweiten Weltkrieg ankündigte, hallte nun in einem vollen Stadion voller Vorfreude wider.

Am Freitag eröffnet Tokio nach einem Jahr Verspätung wegen der Coronavirus-Pandemie weitere olympische Sommerspiele. Hirohitos Enkel, Kaiser Naruhito, wird bei der Eröffnungszeremonie auf der Tribüne sein, aber es wird für Zuschauer gesperrt sein, da eine ängstliche Nation mit einer weiteren Infektionswelle zu kämpfen hat.

Sowohl für Japan als auch für die olympische Bewegung könnten die verschobenen Spiele 2020 weniger ein Moment der Hoffnung für die Zukunft sein als die deutliche Möglichkeit eines Niedergangs. Und für die Generation von Japanern, die gerne auf die Spiele von 1964 zurückblicken, ist die Aussicht auf eine verminderte, weitgehend unwillkommene Olympiade eine schwere Enttäuschung.

„Jeder in Japan brannte vor Begeisterung über die Spiele“, sagt Kazuo Inoue, 69, der sich noch lebhaft daran erinnert, wie er 1964 im Haus seiner Familie in Tokio vor dem neuen Farbfernseher gefesselt war. „Das fehlt, das ist ein bisschen traurig. ”

Doch die Langeweile ist nicht nur eine Frage des Pandemie-Chaos und der zahlreichen Skandale im Auftakt zu den Spielen. Die Nation heute und was die Olympischen Spiele für sie darstellen, unterscheidet sich erheblich von dem, was sie vor 57 Jahren waren.

Die Olympischen Spiele 1964 zeigten der Welt, dass Japan sich von den Verwüstungen des Krieges erholt und sich nach einer Ära der militärischen Aggression als moderne, friedliche Demokratie wieder aufgebaut hatte. Autobahnen und der Hochgeschwindigkeitszug wurden zur Vollendung getrieben. Angesichts steigender Einkommen kauften viele japanische Familien wie die von Herrn Inoue Fernseher, um die Spiele zu sehen, die ersten, die weltweit live über Satellit übertragen wurden.

Diesmal ist Japan eine reife, wohlhabende Nation. Aber die Wirtschaft stagnierte in den letzten drei Jahrzehnten und ließ immer mehr Menschen zurück. Jedes siebte Kind lebt in Armut, und viele Arbeitnehmer haben Vertrags- oder Teilzeitjobs, denen es an Stabilität mangelt und die nur wenige Leistungen zahlen.

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Es ist jetzt auch eine viel ältere Nation. Als Hirohito die Sommerspiele eröffnete, waren nur 6 Prozent der Bevölkerung 65 Jahre oder älter. Heute sind es über 28 Prozent, die Geburtenrate fast halbiert als 1964. Seit 2008 schrumpft die Bevölkerung.

Die Olympischen Spiele 1964 in Tokio werden oft als der Punkt angesehen, an dem Japan in den Wohlstand schwenkte. Innerhalb von vier Jahren wurde Japan nach den Vereinigten Staaten, seinem ehemaligen Besatzer, zur zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt. (Es ist inzwischen auf den dritten Platz hinter China zurückgefallen.) Als viele Japaner in die Mittelschicht einstiegen, kauften sie nicht nur Fernseher, sondern auch andere moderne Geräte wie Waschmaschinen, Kühlschränke und Staubsauger.

Japan nähert sich erneut einem Wendepunkt, dessen Ausgang davon abhängt, wie Regierung, Unternehmen und Zivilgesellschaft auf eine schrumpfende und alternde Bevölkerung reagieren.

Im Jahr 1964 gab es „ein Gefühl für Japan in Bewegung und ein Gefühl für ein Land mit Zukunft“, sagte Hiromu Nagahara, außerordentlicher Professor für Geschichte am Massachusetts Institute of Technology. Jetzt ist es „ein Land, das Vertrauen verloren hat und ein Land, dessen politische Eliten diesen Vertrauensverlust sehr stark spüren“.

Langjährige Beobachter Japans sagen, dass es einige sklerotische Praktiken und kulturelle Normen revidieren sollte. Während der Aufstieg des Landes zu einem industriellen Machtzentrum auf einem starken sozialen Zusammenhalt beruht, hat dieser Aspekt der Gesellschaft dazu tendiert, Frauen, ethnische Minderheiten und andere Gruppen zu unterdrücken, die nicht den traditionellen Erwartungen entsprechen.

„Japans Stärken liegen auf der Hand – es ist das soziale Gefüge“, sagte Carol Gluck, Historikerin des modernen Japans an der Columbia University. “Aber das kann zu einer Schwäche werden, wenn es schwierig wird, Veränderungen herbeizuführen.”

„Da steckt viel Potenzial“, fügte Professor Gluck hinzu. “Aber die Frage ist, wird es verstanden und realisiert, bevor es so schlimm wird.”

Mit dem internationalen Rampenlicht auf Japan für die Olympischen Spiele wurden viele seiner gesellschaftlichen Warzen aufgedeckt.

Im Februar musste der Präsident des Tokioter Organisationskomitees, Yoshiro Mori, 84, zurücktreten, nachdem er gesagt hatte, dass Frauen in Meetings zu viel redeten, jedoch nicht bevor er von Traditionalisten entschieden verteidigt wurde. In einem Land, das in einem Gender-Gap-Ranking auf Platz 120 von 156 Nationen steht, erkannten viele Japanerinnen, dass seine Kommentare allzu vertraute Einstellungen widerspiegeln.

Trotz des Drucks von Aktivisten, den olympischen Moment zu nutzen, um die Rechte von Schwulen und Transgender in Japan zu fördern, fand ein bescheidener Gesetzentwurf, der Diskriminierung als „inakzeptabel“ bezeichnete, nicht einmal eine Anhörung im konservativen Parlament. Und diese Woche trat ein Komponist für die Eröffnungsfeier zurück, nachdem bekannt wurde, dass er gestanden hatte, schwerbehinderte Mitschüler in der Schule gemobbt zu haben. Das japanische Bildungsministerium bezeichnet Mobbing als eine der größten sozialen Herausforderungen im Klassenzimmer.

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Als Tokio sich für die Spiele 2020 bewarb, bezeichnete der damalige Premierminister Shinzo Abe dies als Symbol des Triumphs über ein verheerendes Erdbeben, einen Tsunami und eine nukleare Katastrophe im Jahr 2011. Diese Botschaft wurde von einer neuen Erzählung überholt: dass die Spiele stellen eine globale Anstrengung dar, die Pandemie zu überwinden.

Die Japaner, die die Durchführung der Spiele meist ablehnen, kaufen keine der beiden Botschaften. Die nukleare Säuberung ist noch lange nicht abgeschlossen, und die Spiele finden im Ausnahmezustand statt, da die Coronavirus-Fälle in Tokio ein Sechsmonatshoch erreicht haben. Diese Zunahmen wurden durch tägliche Ankündigungen positiver Fälle im Olympischen Dorf verstärkt, die alle an die anhaltende Kraft des Virus erinnern.

Und da Zuschauer von allen bis auf wenige Veranstaltungen ausgeschlossen sind, gibt es für Hotels, Restaurants, Einzelhändler und andere Unternehmen kaum Vorteile.

„Das Tourismusgeschäft oder die Hotels tun mir leid“, sagte Ikuzo Tamura, 84, der 1964 im Olympiastadion Gedenktücher verkaufte. „Sie haben nicht die gleichen Möglichkeiten wie wir. Ich denke nicht, dass jemandem die Schuld gegeben werden sollte, aber in dieser Situation haben die Leute keine andere Wahl, als durchzuhalten.“

An diesem Punkt könnte Japans größte Hoffnung darin bestehen, seine Fähigkeiten im Krisenmanagement unter Beweis zu stellen, indem die Ereignisse ohne große Ausbrüche durchgeführt werden.

„Ob Sie der japanischen Regierung zustimmen oder nicht, diese Spiele werden mit einem sehr hohen Risiko durchgeführt“, sagte Roy Tomizawa, Autor von „1964: The Greatest Year in the History of Japan“.

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„Es ist, als würde Simone Biles einen Doppelhecht versuchen, eine Bewegung, die keine andere Frau außer Simone Biles machen wird“, fügte er hinzu. “Ich weiß nicht, wie viele Länder das gemacht hätten.”

Historiker weisen darauf hin, dass die Spiele von 1964 nicht so gut gelaufen sind, wie sich die Bürger mit hauchdünnen Augen vielleicht erinnern. Zwei hochrangige Funktionäre traten unter öffentlicher Kritik an Japans Entscheidung zurück, eine Mannschaft zu den Asienspielen 1962 zu entsenden, deren Gastgeberland Indonesien Athleten aus Israel und Taiwan ausschloss, sagte Yuji Ishizaka, Sportsoziologin an der Nara Women’s University. Und bis zu einem Jahr vor den Olympischen Spielen 1964 unterstützte nur etwa die Hälfte der Öffentlichkeit die Ausrichtung der Spiele.

Dennoch besteht die Hoffnung bei jeder Olympiade darin, dass nach Beginn der Spiele der sportliche Wettbewerb in den Vordergrund tritt. Am besten erinnert man sich von 1964 an den Sieg der japanischen Frauen-Volleyballmannschaft, einer Gruppe von Fabrikarbeiterinnen, die den Russen die Goldmedaille entrissen; oder die Turnmannschaft der Männer, die eine Goldmedaille in der Gruppe gewann und zu Helden wurde.

In diesem Jahr wird das Drama auch ohne Live-Publikum weiterhin präsent und im Fernsehen zu sehen sein. Aber es wird gemildert.

“Für Sportler gibt es für mich so viel Kraft, Zuschauer zu haben”, sagte Shuji Tsurumi, 83, ein Turner im Team von 1964, der auch drei Silbermedaillen im Einzel gewann.

„Man muss den Atem des Athleten auf der Haut spüren, die Luft im Stadion, die Anspannung der anderen um einen herum, die auf eine erfolgreiche Landung warten“, fügte er hinzu. “Ohne das ist es nicht dasselbe.”

Yoshiko Kanda, Mitglied der siegreichen Volleyballmannschaft von 1964, sagte, der Jubel der Zuschauer sei „die größte Erinnerung daran, warum ich an Wettkämpfen teilgenommen habe“.

“Ohne dieses Gefühl in der Luft haben viele Athleten Probleme”, sagte Frau Kanda, 79, die unter ihrem unverheirateten Namen Matsumura antrat. „Im Jahr 1964 brannte die Umgebung, die Luft, das Gefühl in der Gesellschaft vor Aufregung“, fügte sie hinzu. „Im Vergleich zu den Olympischen Spielen von 64 wird es so einsam.“

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