Die NASA wirft das Problem der schwindenden Astronautenzahlen auf

Da die NASA in den nächsten Jahren ihre bemannten Missionen mit Starts zum Mond und laufenden Reisen zur Internationalen Raumstation (ISS) erweitern möchte, hat die Agentur Bedenken hinsichtlich eines möglichen Mangels an Astronauten geäußert, um bei der Erfüllung der Missionen zu helfen.

In einem kürzlich veröffentlichten Bericht des Büros des Generalinspektors der NASA mit dem Titel „NASA’s Management of its Astronaut Corps“ enthüllte die Agentur, dass die Größe ihres Corps nach Erreichen eines Höchststands von fast 150 Astronauten im Jahr 2000 derzeit bei 44 liegt, und beschrieb es als „ einer der kleinsten Kader von Astronauten in den letzten 20 Jahren.“

Der Bericht stellte fest, dass die NASA-Planung für die Ausbildung und Zuweisung von Astronauten derzeit von ISS-Missionen geprägt ist, fügte jedoch hinzu, dass ehrgeizigere bemannte Reisen zum Mond und möglicherweise sogar zum Mars bedeuten, dass die Agentur die Art und Weise, wie sie sich auf solche Unternehmungen vorbereitet, neu bewerten muss.

Eine vor einigen Jahren von der NASA durchgeführte Analyse ergab, dass ihr Astronautenkorps in den Geschäftsjahren 2022 und 2023 unter die manifeste Mindestanforderung fallen würde, eine Situation, die die NASA dazu veranlasste, Ende 2021 10 neue Astronautenkandidaten auszuwählen. Die neuen Rekruten beginnen jetzt a strenges zweijähriges Ausbildungsprogramm.

Der Bericht besagt jedoch, dass die aktuelle Situation bedeutet, dass die NASA möglicherweise nicht genügend zusätzliche Astronauten zur Verfügung hat, um „unvorhergesehene Abnutzungs- und Besatzungsversetzungen“ auszugleichen, sowie Bodenrollen wie Führungs- und Verbindungspositionen und solche, die als Sprecher der Agentur fungieren.

Es fügte hinzu: „Angesichts der für die Artemis-Missionen erwarteten wachsenden Raumflugmöglichkeiten besteht für das Korps möglicherweise die Gefahr, dass es in Zukunft falsch ausgerichtet wird, was zu störenden Umorganisationen der Besatzung oder Missionsverzögerungen führen kann.“

Der Bericht betonte auch Bedenken, dass die NASA derzeit möglicherweise nicht bereit ist, die notwendigen Anpassungen für neue Astronauten-Trainingsprogramme für Mondmissionen vorzunehmen, die sich deutlich von Aufenthalten auf der ISS unterscheiden werden, eine Situation, in der möglicherweise die erste bemannte Mondmission stattfinden könnte – Artemis II – verzögert sich über das aktuelle Zieldatum 2024 hinaus.

Der Bericht enthielt mehrere Empfehlungen für die NASA, um die Probleme anzugehen, einschließlich einer stärkeren Koordinierung zwischen verschiedenen Stellen, um das Missionstraining und die Planung zu verbessern, und um zu bewerten, ob die Sicherheitsmarge von 15 %, die sie derzeit zur Berechnung der Mindestgröße des Astronauten verwendet, erhöht werden muss Korps für Missionen in den kommenden fünf Jahren.

Mit mehr als 12.000 Menschen, die sich in der letzten Einstellungsrunde als NASA-Astronauten beworben haben, besteht eindeutig immer noch großes Interesse an der Weltraumforschung als Karriere, was darauf hindeutet, dass die Raumfahrtbehörde gute Chancen hat, die Dinge im Laufe der Zeit in Ordnung zu bringen.

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