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Die NASA finanziert drei Unternehmen, um kommerzielle Raumstationen zu entwickeln

by drbyos
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Die NASA kündigte die Auswahl von drei US-Unternehmen an, die staatliche Mittel erhalten werden, um weiterzumachen am Donnerstag private Raumstationen entwickeln. Aus einer Reihe von 11 Vorschlägen wählte die NASA Blue Origin, Nanoracks LLC und Northrop Grumman aus, um über 400 Millionen US-Dollar an Bundesmitteln durch drei separate Space Act-Abkommen zu erhalten.

Die NASA begann im Juli mit der Suche nach Vorschlägen für ihr Commercial Low Earth Orbit Development (CLD)-Programm, das darauf abzielt, die Entwicklung kommerzieller Raumstationen zu unterstützen. Es ist Teil eines größeren Plans, die Internationale Raumstation (ISS) schließlich durch kommerzielle Raumstationen zu ersetzen. Durch dieses Modell wäre die NASA ein Kunde der kommerziellen Raumfahrtindustrie, was es ihr ermöglicht, Kosten zu sparen und sich auf die Grundlagenforschung zu konzentrieren und Erkundung.

Blue Origin soll 130 Millionen US-Dollar für die Entwicklung von Orbital Reef erhalten, einem Konzept für eine frei fliegende Raumstation, das das Unternehmen erstmals im Oktober angekündigt hatte. Orbital Reef wird in Zusammenarbeit mit Sierra Space entwickelt, dem Hersteller des geflügelten Raumflugzeugs Dream Chaser. Blue Origin sagt der Sender wird in der zweiten Hälfte des Jahrzehnts einsatzbereit sein.

Nanoracks LLC erhält 160 Millionen US-Dollar für sein Starlab-Stationskonzept. Ebenfalls im Oktober angekündigt, ist Starlab eine Zusammenarbeit mit Voyager Space und Lockheed Martin. Starlab soll bis zu vier Astronauten aufnehmen und fortgeschrittene Forschung in Biologie, Materialwissenschaft und mehr durchführen und soll laut der Pressemitteilung der NASA im Jahr 2027 mit einem einzigen Flug gestartet werden.

Northrop Grummans Preis in Höhe von 125,6 Millionen US-Dollar wird ihm die Möglichkeit geben, eine kommerzielle Raumstation unter Verwendung vorhandener Technologien wie seiner Cygnus-Raumsonde zu entwickeln, die derzeit Fracht zur ISS befördert. Northrop arbeitet mit Dynetics an seinem Konzept für eine modulare Raumstation, weitere Partner werden in Zukunft bekannt gegeben.

Axiom Space, ein Unternehmen aus Houston, das im Januar 2020 als erstes Geld für die Entwicklung seines kommerziellen Moduls erhielt, das der ISS hinzugefügt werden soll, sagte in einer Stellungnahme auf Twitter, dass es sich nicht um eine der CLD-Auszeichnungen beworben hat.

Laut NASA sind die Auszeichnungen der erste Teil eines zweiphasigen Ansatzes, um einen reibungslosen Übergang zu kommerziellen Stationen in LEO zu gewährleisten.

Die erste Phase, die voraussichtlich bis 2025 andauern wird, wird es den Zuschussempfängern ermöglichen, einen Plan und Entwürfe zu erstellen, die sowohl den Anforderungen des Privatsektors als auch der Regierung entsprechen. In der zweiten Phase will die NASA diese Stationen für menschliche Astronauten zertifizieren und schließlich in Betrieb nehmen.

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