Die Mutter aller Unfälle – Ausgabe 99: Universalität

ich2001 war Seth MacFarlane der 27-jährige ausführende Produzent und Schöpfer der noch nicht erfolgreichen Zeichentrickserie Familie Guy. Nachdem MacFarlane in so jungen Jahren in die großen Unterhaltungsligen eingestiegen war, wurde er bereits im September eingeladen, sich an seine Alma Mater, die Rhode Island School of Design, zu wenden. Nachdem er einen Vortrag gehalten hatte, ging er für eine späte Nacht des Trinkens mit einigen Professoren aus.

Am nächsten Morgen, dem 11. September, raste MacFarlane um 8:15 Uhr morgens von Boston zurück nach Los Angeles. Er war zu spät – der Flug war tatsächlich um 7:45 Uhr; sein Reisebüro hatte die falschen Informationen aufgeschrieben. MacFarlane wurde für einen späteren Flug umgebucht und döste in der Passagierlounge. Er wurde von einem Tumult geweckt, als die Passagiere bei der Berichterstattung aus New York nach Luft schnappten und den Nordturm des World Trade Centers in Flammen standen. Kurze Zeit später wurde das Flugzeug, das den Tower traf, als American Airlines Flug 11 von Boston nach Los Angeles identifiziert – der Flug, den MacFarlane verpasst hatte.

Wäre der Asteroid 30 Minuten früher oder 30 Minuten später angekommen, wären die Dinosaurier immer noch hier.

Schauspieler Mark Wahlberg war ebenfalls auf demselben Flug gebucht worden. Ein aufstrebender Stern, bekannt für seine Arbeit in Der perfekte Sturm und Boogie Nights, Wahlberg und einige Freunde änderten ihre Pläne und mieteten ein Charterflugzeug für ein Filmfestival in Toronto. Sie flogen später weiter nach Los Angeles.

Elf Jahre später schlossen sich MacFarlane und Wahlberg zusammen, um den Film zu drehen Ted. Wie hoch ist also die Wahrscheinlichkeit, dass diese beiden Jungs Flug 11 verpassen und später gemeinsam einen Filmhit machen? Waren ihre Flucht vor dem Massenmord nur dummes Glück oder gab es einen größeren Zweck bei der Arbeit? Wurden MacFarlane und Wahlberg verschont, damit unser Leben durch einen topfrauchenden, trash-sprechenden Teddybär zum Leben erweckt wurde? Oder damit die Kassen der Filmindustrie um mehr als 500 Millionen Dollar bereichert werden?

MacFarlane selbst glaubt das nicht. “Alkohol ist unser Freund, das ist die Moral dieser Geschichte”, bot er an. “Ich bin kein Fatalist.”

Dummes Glück, Zufall, Unfall – nennen Sie es so, wie Sie wollen. MacFarlanes verspätete Ankunft am Flughafen war ein reiner Unfall, wenn auch ein Unfall mit enormen persönlichen Konsequenzen. Es ist ernüchternd zu denken, was für eine dünne Linie zwischen Opfer und Überlebender, zwischen Leben und Tod sein kann. Was für einen Unterschied nur 30 Minuten machen können.

TED TALK: Die Autoren Sean B. Carroll und Seth MacFarlane lachen über den Science & Entertainment Exchange der National Academy of Sciences der Vereinigten Staaten. Während ihres Gesprächs erzählte der Filmemacher MacFarlane von seinem Vermögen, seinen Flug in einem der 9/11-Flugzeuge verpasst zu haben.Nationale Akademie der Wissenschaften der Vereinigten Staaten

Es ist auch eine dünne Linie in der Natur, nicht nur für einzelne Kreaturen (denken Sie an tierische Beute) oder sogar Arten, sondern für ganze Welten. Fahren Sie fast überall außerhalb einer Stadt, und die Straße wird wahrscheinlich stellenweise durch ein Felsenbett geschnitten. Wahrscheinlich ignorieren die meisten von uns einfach die Seiten der Geschichte, die uns ins Gesicht starren. Aber diese Stapel oft bunter Steintafeln erzählen Geschichten, wenn Sie wissen, wie man sie liest.

Regionalstraße 298 schlängelt sich durch eine Kalksteinschlucht vor den Toren von Gubbio, einer charmanten mittelalterlichen Stadt in der Region Umbrien in Mittelitalien. Mitte der 1970er Jahre sah der Geologe Walter Alvarez ein interessantes Muster in einer Felsensäule ganz in der Nähe der Straße. Er bemerkte, dass in einem Abschnitt der vielen Kalksteinschichten die Farbe von weiß unten nach rot oben wechselte. Als Alvarez genauer hinschaute, sah er, dass eine besondere Schicht aus grauem Ton die beiden Gesteinsfarben trennte. Alvarez ‘Entschlüsselung dieser einen Zentimeter dünnen Linie würde zu einer der beeindruckendsten und revolutionärsten wissenschaftlichen Entdeckungen des 20. Jahrhunderts führen und die Geschichte des wichtigsten Tages auf der Erde in den letzten 100 Millionen Jahren erzählen – ein Tag, der sehr war. Sehr unglücklich für fast alles Lebende, würde sich aber letztendlich als äußerst glücklich für uns herausstellen. Und an diesem Tag vor langer, langer Zeit würden 30 Minuten den Unterschied ausmachen.

ÖEine Art und Weise, wie Geologen Gesteine ​​charakterisieren, sind die darin enthaltenen Fossilien. Die Gubbio-Felsformation war einst Teil eines alten Meeresbodens und enthielt daher die versteinerten Muscheln winziger Kreaturen, die Foraminiferen oder kurz „Forams“ genannt wurden.

Als Alvarez die Forams von dem außerhalb von Gubbio geschnittenen Felsen betrachtete, sah er, dass die weiße Gesteinsschicht eine Vielzahl großer fossiler Forams enthielt. Aber der rötlichen Gesteinsschicht direkt darüber fehlten diese Arten und sie enthielten nur wenige, viel kleinere Arten von Foramen. Und der dünnen Tonschicht zwischen den beiden Gesteinsfarben schien es an Fossilien zu mangeln. Alvarez erkannte, dass im Ozean etwas Dramatisches passiert war, das viele Foram-Arten in kurzer Zeit ausgestorben war.

Eintausend Kilometer von Gubbio entfernt, in Caravaca an der Südostküste Spaniens, hatte der niederländische Geologe Jan Smit ein ähnliches Muster von Veränderungen in Foramen in Felsen festgestellt. Darüber hinaus verstand Smit, dass die Linie ohne Forams eine bekannte Grenze in der Geologie und der Erdgeschichte darstellte, eine Trennlinie zwischen zwei Welten. Unterhalb der Grenze lagen Felsen der Kreidezeit, die nach charakteristischen kalkhaltigen Ablagerungen benannt waren und das letzte Drittel des Zeitalters der Reptilien ausmachten, als Dinosaurier das Land beherrschten, Flugsaurier den Himmel patrouillierten und Mosasaurier Ammoniten jagten (nahe Verwandte des Nautilus). in den Meeren. Über der Grenze lagen Felsen des Paläogens, die keine dieser Kreaturen enthalten, aber den Beginn des Zeitalters der Säugetiere markieren, in dem Pelztiere zu den größten Tieren an Land und im Meer wurden.

MESSERKANTE: Eine Linie markiert die Kreide-Paläogen-Grenze im Süden Colorados. Die weiße Schicht enthält Ejekta des Asteroiden, der vor 66 Millionen Jahren Mexiko getroffen hat. Unten das Leben vor dem Asteroiden; oben das Massensterben von etwa drei Viertel aller Arten.Foto von Kirk Johnson; Mit freundlicher Genehmigung der National Science Foundation

Die Kreide-Paläogen-Grenze (kurz als K-Pg bekannt; früher als KT bekannt) markiert nicht nur das Aussterben von Dinosauriern, Flugsauriern, Mosasauriern und Ammoniten, sondern auch das Massensterben von etwa drei Viertel aller umliegenden Arten der Globus vor 66 Millionen Jahren. Alvarez, Smit und ihre Kollegen fragten sich: Was um alles in der Welt hätte das Verschwinden weit verbreiteter, winziger Organismen wie Forams und viel größerer Kreaturen verursachen können?

Die kurze Antwort ist, wie Sie höchstwahrscheinlich gehört haben, dass es nicht etwas auf der Erde war, sondern etwas aus dem Weltraum.

Chemische Analysen des Tons, die die Grenze der beiden Perioden markieren und von Alvarez, Smit und ihren Mitarbeitern durchgeführt wurden, ergaben, dass er außergewöhnliche Mengen des Elements Iridium enthielt, eines auf der Erde seltenen Materials, das jedoch bei bestimmten Arten von Asteroiden häufiger vorkommt.

Aus der Menge an Iridium in der Grenzschicht berechnete Walter Alvarez ‘Vater Luis Alvarez, ein Veteran des Manhattan-Projekts und mit dem Nobelpreis ausgezeichneter Physiker, die Größe eines Asteroiden, der erforderlich wäre, um den Globus mit Iridium zu überziehen. Er nahm an, dass der Asteroid ungefähr 10 Kilometer breit gewesen wäre.

Es war der wichtigste Tag auf der Erde – unglücklich für fast alles Lebende, äußerst glücklich für uns.

Alvarez, Smit und ihre Mitarbeiter übermittelten 1980 das Asteroiden-Aufprallszenario für das Massensterben. Es war eine revolutionäre Idee, viele würden sagen, radikal, und einige würden sagen, zu radikal.

Schließlich wurde 1991 ein 100 Meilen breiter Krater identifiziert, der teilweise unter dem Dorf Chicxulub auf der mexikanischen Halbinsel Yucatan liegt und das gleiche Alter wie die K-Pg-Grenze aufweist. Das Rauchloch war gefunden worden.

Seit der Entdeckung des Chicxulub-Kraters haben viele Arten von Wissenschaftlern – Geologen, Paläontologen, Ökologen, Klimatologen – daran gearbeitet, herauszufinden, wie der K-Pg-Aufprall ein Massensterben auslöste, und zu verstehen, welche Arten starben, welche überlebten und warum?

Die wichtige Frage für uns ist jedoch: Würden wir ohne die Asteroiden-Kollision hier sein?

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Um diese Frage zu beantworten, müssen wir einige Fakten abwägen. Erstens entwickelten sich Säugetiere lange vor dem Aussterben von K-Pg. Sie hatten 100 Millionen Jahre lang zusammen mit den großen Dinosauriern existiert, und aus der späten Kreidezeit sind zahlreiche Arten aus verschiedenen Teilen der Welt bekannt. Die Anwesenheit von Dinosauriern schloss also das Entstehen von pelzigen Säugetieren nicht aus. Aber zweitens waren Säugetiere relativ klein, was darauf hindeutet, dass sie Nischen füllten, die die dominierenden Dinosaurier nicht füllten. Und drittens wurden Säugetiere innerhalb weniger hunderttausend Jahre nach dem Verschwinden der Dinosaurier viel größer als jemals zuvor in den letzten 100 Millionen Jahren. Dieser sehr schnelle Anstieg der durchschnittlichen und maximalen Körpergröße nach dem Aussterben legt nahe, dass die Dinosaurier eine wichtige Kraft bei der Begrenzung ihrer Größe waren. Es liegt also nahe, dass die Dinosaurier, die seit mehr als 100 Millionen Jahren regierten, ohne den Asteroideneinschlag wahrscheinlich immer noch hier wären und daher die Primaten nicht, und wir auch nicht.

Der Unterschied zwischen Gewinnern und Verlierern war Zufallssache. Die durch den Asteroideneinschlag ausgelösten Bedingungen lagen außerhalb der Erfahrung von Kreaturen. Nichts in ihrer Evolutionsgeschichte bereitete sie speziell auf Jahre der Hölle vor. Es war ein Pech für die Dinosaurier, dass die Eigenschaften, die sie dominant machten (z. B. große Körpergröße), sie verletzlich machten; Viel Glück für eine Untergruppe von Säugetieren, deren Eigenschaften (z. B. klein, eingegraben) das Überleben ermöglichten, wenn auch nicht sicher (die Mehrheit der Säugetiere starb ebenfalls).

Die Chancen stehen nicht nur gegen unsere Existenz ohne den Asteroiden, sondern die Chancen, dass ein Asteroid von ausreichender Größe auf die Erde trifft, sind sehr gering. Die Entdeckung des K-Pg-Asteroiden Chicxulub-Kraters weckte großes Interesse an anderen Auswirkungen. Es stellt sich heraus, dass in den letzten 500 Millionen Jahren auf der Erde oder auf dem Mond (der eine ähnliche Population ankommender Körper empfängt) keine anderen Asteroidenschläge in der Größenordnung des Chicxulub-Aufpralls aufgetreten sind. Um ein Massensterben auszulösen, ist die Größe wichtig. Mit einer Inzidenz von nur einem können wir nur sagen, dass Chicxulub vielleicht ein Ereignis von 1 zu 500 Millionen Jahren (oder länger) ist.

Darüber hinaus stellt sich heraus, dass auch bei einem großen Asteroiden der Ort des Aufpralls von Bedeutung ist. Die Gesteine ​​rund um das Zielgebiet von Yucatan sind reich an Kohlenwasserstoffen und Schwefel, was zur Produktion enormer Mengen ruß- und sonnenlichtablenkender Aerosole führte. Geologen gehen davon aus, dass nur 1 bis 13 Prozent der Erdoberfläche Gesteine ​​enthalten, die einen vergleichbaren Eintopf zerstörerischer Materialien hätten liefern können.

Dieses kleine Ziel bedeutet, dass der Asteroid, wenn sich die Erde mit einer Geschwindigkeit von etwa 1.000 Meilen pro Stunde dreht und nur 30 Minuten früher angekommen wäre, im Atlantik gelandet wäre. 30 Minuten später im Pazifik. Nur 30 Minuten so oder so und die Dinosaurier wären wahrscheinlich hier und es würde keine geben Ted und, Gott bewahre, nein Ted 2.

Sean B. Carroll ist der Autor von Eine Reihe glücklicher Ereignisse: Zufall und Entstehung des Planeten, des Lebens und Sie. Er ist ein preisgekrönter Wissenschaftler, Autor, Pädagoge und Filmproduzent. Er ist Vizepräsident für naturwissenschaftliche Bildung am Howard Hughes Medical Institute und Balo-Simon-Lehrstuhl für Biologie an der University of Maryland. Zu seinen Büchern gehören Die Serengeti-Regeln, Brave Genius, und Bemerkenswerte Kreaturen, Das war ein Finalist für den National Book Award. Er lebt in Chevy Chase, Maryland. Twitter @SeanBiolCarroll

Angepasst von Eine Reihe glücklicher Ereignisse: Zufall und Entstehung des Planeten, des Lebens und Sie von Sean B. Carroll. Copyright © 2021 von Sean B. Carroll. Nachdruck mit freundlicher Genehmigung von Princeton University Press.

Hauptbild: Festa / Shutterstock

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