Die Mongolei vertraut auf die chinesische Eisenbahn, um die von Covid gebeutelte Wirtschaft anzukurbeln

Die Mongolei eröffnete am Freitag eine neue Eisenbahnlinie nach China, von der der Premierminister des Binnenlandes sagte, dass sie ihr helfen würde, die Null-Covid-Kontrollen zu überstehen, die den grenzüberschreitenden Handel mit ihrem mächtigen Nachbarn gestört haben.

„Die Eröffnung der neuen Eisenbahn ist von historischer Bedeutung für die Mongolei“, sagte Oyun-Erdene Luvsannamsrai in einem Interview mit der Financial Times vor dem Start der Eisenbahnverbindung Zuunbayan-Khangi, die Rohstoffe aus Minen transportieren wird, darunter Rio Tintos Oyu Tolgoi-Projekt zur zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt.

Nach fast drei Jahren der Unterbrechung durch Covid-19 und Chinas strenge Epidemiekontrollen nähert sich der grenzüberschreitende Handel endlich dem Niveau vor der Pandemie. „Aktuell durchschnittlich 1.300 [commodity] Jeden Tag verlassen Autos die Grenzen der Mongolei“, sagte der Premierminister. „2019 waren es 1.500.“

Die Wirtschaft der Mongolei wuchs im dritten Quartal dieses Jahres um 3,7 Prozent gegenüber dem Vorjahr, der größte Anstieg seit 2019. Die Wirtschaftsleistung erholte sich 2021 nur um 1,4 Prozent, nachdem sie 2020 um 4,6 Prozent gefallen war.

Zuunbayan-Khangi ist eine von drei neuen Eisenbahnverbindungen nach China, die laut Luvsannamsrai die Exportkapazität um weitere 4.500 Autos pro Tag steigern und dazu beitragen würden, die traditionelle Abhängigkeit der Mongolei von Lastwagen für den Transport von Eisenerz, Kohle und anderen Massengütern zu verringern.

Der Lkw-Verkehr über die 4.630 km lange Grenze der beiden Länder wurde häufig unterbrochen, weil China befürchtet, dass Fahrer das Virus übertragen würden.

„Der Einsatz von Lastwagen dauert lange und kostet viel“, sagte Luvsannamsrai. „Die Bahn ist viel besser. Es hat ein geringeres Risiko, Covid zu übertragen, und ist der sicherste Weg für den Export.“

Die 227 km lange Zuunbayan-Khangi-Eisenbahn wurde in nur acht Monaten fertiggestellt, da Bautätigkeiten in den kalten Wintern der Mongolei unmöglich sind. Es ist mit einem neu errichteten Gegenstück in China verbunden, das Waren zu Industriezentren wie Baotou in der chinesischen Region Innere Mongolei transportieren kann.

Luvsannamsrai, 42, wurde im Januar 2021 zum Premierminister ernannt und hat eine „Neue Wiederbelebungspolitik“ auf den Weg gebracht, die darauf abzielt, die Exporte der Mongolei nach China anzukurbeln, Auslandsschulden abzubauen und die Energieabhängigkeit Russlands zu verringern.

Er sagte, dass 90 Prozent der Exporte der Mongolei nach China flossen und das Land bei der Energieversorgung „vollkommen abhängig“ von Russland sei. Diese Lebensadern wurden jeweils durch Pekings umstrittene Null-Covid-Politik und internationale Sanktionen bedroht, die Moskau wegen seiner Invasion in der Ukraine auferlegt wurden.

Die Regierung von Präsident Xi Jinping hat ihre Unterstützung für Null-Covid bekräftigt, um das Virus in China einzudämmen. Aber Luvsannamsrai sagte, er sei optimistisch, dass sich die Situation im nächsten Jahr verbessern werde, nachdem das Land im März einen neuen Ministerpräsidenten ernannt habe, höchstwahrscheinlich Li Qiang.

“Nach dem [January] Mondneujahr in China glauben wir, dass sich die neue Regierung, die im März im Amt sein wird, hauptsächlich auf Wirtschaftswachstum konzentrieren wird“, sagte er. „In Verbindung damit werden die Impfraten in allen Ländern viel höher sein, also gehen wir davon aus, dass bessere Tage kommen werden.“

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