Die Mississippi-Wasserkrise ist die Spitze der bevorstehenden globalen Katastrophe

ANMERKUNG DER REDAKTION:Jede Woche veröffentlichen wir einen Auszug aus der Kolumne von Katrina vanden Heuvel auf WashingtonPost.com. Lesen Sie hier das vollständige Archiv von Katrinas Post-Kolumnen.

In seiner Rede vor der UN-Generalversammlung bezeichnete Generalsekretär António Guterres letzte Woche die Klimakrise als „unseren selbstmörderischen Krieg gegen die Natur“. Die Verwüstung dieses Krieges ist in Jackson, Miss., zu sehen, wo vier Einwohner eine Klage gegen die Stadt eingereicht haben, weil sie es versäumt hatten, die Wasserversorgung vor extremen Wetterereignissen zu schützen.

Jacksons Wasserkrise wurde zu Recht als „Weckruf für Klimagerechtigkeit“ bezeichnet. Jahrzehntelange Vernachlässigung führte zu einem sich verschlechternden Wassersystem, das diesen Sommer einen Bruchpunkt erreichte. Als sintflutartige Regenfälle im August eine Überschwemmung in der Nähe von Jacksons größter Wasseraufbereitungsanlage verursachten – zusätzlich zu Personalmangel und Ausrüstungsausfällen – wurde eine große Pumpe beschädigt, ein chemisches Ungleichgewicht erzeugt und die Anlage geschlossen. Damit verlor die Stadt mit mehr als 160.000 Einwohnern den Zugang zu sauberem Trinkwasser. Obwohl kürzlich nach sechs Wochen eine Abkochempfehlung aufgehoben wurde, ist die Krise noch lange nicht vorbei. Jackson war mit wiederkehrenden Störungen konfrontiert, und die zugrunde liegenden Ursachen wurden nicht angegangen.

Rassismus ist eine dieser Ursachen. Jacksons Bevölkerung besteht zu 83 Prozent aus Schwarzen, und farbige Gemeinschaften sind in den Vereinigten Staaten seit langem wahrscheinlichere Opfer von Trinkwasserverstößen. Als Jacksons Wasser abgestellt wurde, blieb das Wasser in den nahe gelegenen, mehrheitlich weißen Vororten weiter und blieb sauber, weil diese Vororte – deren Bevölkerung und Kassen aufgrund der weißen Flucht aus der Stadt angeschwollen sind – von neueren, besseren Wasseraufbereitungsanlagen versorgt werden. „Man kann strukturellen Rassismus nicht klarer definieren als das Infrastrukturmanagement in diesem Land“, sagt Andre Perry, Fellow der Brookings Institution. Unterschiedliche Investitionen in lokale Wassersysteme „legen buchstäblich die Grundlage für Rassenunterschiede“.

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