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Die Millionen Tonnen CO2-Emissionen, die offiziell nicht existieren

by drbyos
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Auf der jüngsten UN-Klimakonferenz in Glasgow (POLIZIST26) war wie bei früheren Konferenzen ein vorherrschendes Thema, dass Regierungen und Unternehmen Emissionen nicht ausreichend melden. Über das Biomasse-Schlupfloch wurde jedoch relativ wenig gesprochen. Wenn überhaupt, schien die EU in Glasgow ihre Biomasse zu verdoppeln. „Um ganz offen zu sein, Biomasse muss Teil unseres Energiemixes sein, wenn wir unsere Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen beseitigen wollen“, sagte Frans Timmermans, der geschäftsführende Vizepräsident der Europäischen Kommission für den Europäischen Grünen Deal, gegenüber Reportern. Unterdessen nimmt die Erdatmosphäre weiterhin enorme Mengen an Kohlenstoff auf, die offiziell nicht existieren.

Eine Gruppenführung durch das Kraftwerk Drax, die ich 2019 unternahm, begann in einem Besucherzentrum mit glänzenden Böden, hohen Decken, Schwarz-Weiß-Fotografien vergangener Kohlebergwerke und einem Modell einer Turbine aus dem 19. Jahrhundert. Es sah aus wie ein naturwissenschaftliches Klassenzimmer in einer öffentlichen Schule in einer Stadt mit einer gesunden Steuerbasis. Die Wände waren mit positiven Zeitungsschlagzeilen tapeziert: „Drax führt Europa bei grünem Strom“, „Kraftwerk blickt in eine umweltfreundliche Zukunft“. Von den etwa fünfzehn Personen, die an der Gruppenreise teilnahmen, waren vier Jungen unter zehn Jahren. Zwei Brüder, um die sieben und neun Jahre alt, verspielt und mit großen Ohren, nahmen mit verlegener Aufregung ihre Schutzhelme und Warnwesten von den Reiseleitern entgegen. Ein winziges Kind, vielleicht im Kindergarten, entzückend in seinem Trainingsanzug – einem Mini-Jason Statham – klammerte sich an das Bein seiner Mutter.

Einer der Reiseleiter – weiß, groß, kahlköpfig, Mittfünfzig, randlose Brille, Papas Humor – machte uns alle aufmerksam, indem er ein kleines durchsichtiges Glas mit Holzpellets hochhielt. „Was könnt ihr mir alle über Biomasse sagen?“ er hat gefragt. Stille. „Sehr ruhige Gruppe heute.“ Die Erwachsenen lächelten erwartungsvoll; die Kinder machten eine Bestandsaufnahme ihrer Reflexionen auf dem Boden.

Schließlich sagte einer der aufgeblasenen Brüder: „Ist das natürlich?“

Die Reiseleiterin war begeistert. “Korrekt!” er rief aus. Er schüttelte das kleine Glas, während der Junge mit schüchternem, heimlichem Vergnügen nach unten blickte. „Das sind Reststoffe aus der Holzindustrie, die aus Schrott und Sägemehl entstehen.“ Der Reiseleiter hatte einen musikalischen walisischen Akzent und wiegte sich hin und her, als würde er es hören. Er reichte die traurige Phiole mit verwaisten Holzresten durch den Raum und fragte, ob jemand wisse, woher das Holz käme. „Nein, wir bekommen es nicht aus England. Nein, wir bekommen es nicht aus Deutschland. Können wir es besser machen? Wohlmöglich? Ein bisschen besser?”

„Die Vereinigten Staaten“, kreischte ich. Die Leute lachten, weil die Person mit dem amerikanischen Akzent “USA” gesagt hatte.

„Stimmt“, sagte der Reiseleiter noch einmal. „Wir haben keine Holzindustrie in Großbritannien, also haben wir nicht den ganzen Abfall, den sie dort in den Vereinigten Staaten und auch in Kanada haben. Sie haben all diese schönen Bäume, um Dinge zu machen und so weiter, sie fällen diese Bäume, machen diese Dinge, Möbel, Bretter, weißt du, und wir verwenden nur die Stücke der Bäume, die sie nicht verwenden.“

Drax verbrennt Holzpellets aus Pelletsmühlen, die sich hauptsächlich in den USA und Kanada befinden. Im Süden befinden sich vier Mühlen im Besitz von Drax und mehrere weitere im Besitz eines der größten Lieferanten von Drax, Enviva. In Kanada gibt es Pinnacle Renewable Energy, das Drax dieses Jahr gekauft hat. Bei diesen Operationen wurden viele Bäume gefällt: Kiefern- und Laubwälder im Süden; und Fichte, Kiefer und rote Zedern in British Columbia. Ein Teil dieser Aktivitäten findet in Wäldern mit Primärwachstum statt – Wäldern, die noch nie zuvor abgeholzt wurden. Pellets aus diesen Bäumen werden von Häfen (Baton Rouge, Louisiana, ist einer; Prince Rupert, British Columbia, ist ein anderer) nach England verschifft, wo sie in speziell angefertigte Züge verladen, nach Drax gebracht und verbrannt werden, um etwa sechs Stück zu versorgen Prozent des in Großbritannien verbrauchten Stroms

Die Dogwood Alliance verfügt über umfangreiche fotografische Beweise dafür, dass ganze Bäume in North Carolina und Virginia auf Lastwagen aufgetürmt wurden, die zu den Pelletmühlen von Enviva fahren, für deren Betrieb jährlich etwa 7000 Hektar Holz benötigt werden. Conservation North, eine Gemeindegruppe in British Columbia, die sich für den Schutz von Primärwäldern einsetzt, hat Luftaufnahmen von Tausenden Hektar Wald in British Columbia gemacht, die die Provinzregierung an die Drax-Tochter Pinnacle Renewable Energy lizenziert hat. Diese Wälder wurden kürzlich von ihren Fichten, Birken und Kiefern befreit. „Diese Wälder gingen nach Pinnacle und dann zum Drax-Kraftwerk, um dort verbrannt zu werden“, sagte mir Michelle Connolly, die Direktorin von Conservation North.

Diese Beweise stehen im Widerspruch zu den offiziellen Werbematerialien von Drax. Laut einer von Drax produzierten virtuellen Tour wird das Holz, das es für Biomasse verbrennt, “aus winzigen Sägemehlstücken hergestellt”, die “hergestellt werden, wenn der Stamm des Baumes in die großen Stücke geschnitten wird, die für Bau und Möbel benötigt werden”. Minuten später im selben Video sieht man, wie ganze Bäume in eine Entrindungsmaschine geladen werden, während ein Sprecher von „nachhaltig gewonnener Durchforstung und minderwertigem Holz“ spricht.

Als ich eine Drax-Sprecherin, Selina Williams, zum ersten Mal nach diesen Beweisen für Kahlschlag fragte, forderte sie mich heraus, das Wort „Logging“ zu verwenden. „Pinnacle ist kein Holzfällerunternehmen“, sagte Williams wiederholt. Als ich „Abholzung“ als „Abholzung von Bäumen“ formulierte, wiederholte sie den Satz in einem spöttischen Ton: „Abholzung von Bäumen? Was meinst du mit Baumfällung?“ Schließlich sagte sie: “Kanada hat eine der am stärksten regulierten Forstindustrien der Welt und verfügt über Gesetze, die einen bestimmten jährlichen Schnitt vorschreiben, um das Risiko von Schädlingen, Krankheiten und Bränden zu minimieren.”

Der Kampf von Conservation North ist weniger mit Drax oder Pinnacle als mit der britisch-kolumbianischen Regierung, die, sagte Connolly, “nicht anerkennen wird, dass Primärwälder existieren und für den Lebensraum wild lebender Tiere und als Kohlenstoffsenken wichtig sind”. Hier gibt es noch ein weiteres Schlupfloch: Wenn eine Regierung oder eine private Einrichtung nach internationalen Definitionen einen Wald abholzt, aber das Land nicht entwickelt, hat sie offiziell keine Abholzung vorgenommen. „In British Columbia und Kanada gibt es keine Gesetze gegen die Zerstörung von Primärwäldern“, sagte Connolly. Kanadas Wälder waren früher eine der größten Kohlenstoffsenken der Welt, aber vor etwa zehn Jahren begannen sie aufgrund einer Kombination aus Holzeinschlag und Naturkatastrophen wie Feuer und Dürre, mehr Kohlenstoff zu emittieren als sie aufnehmen. (Laut Drax-Sprecher Lewis stammen „43 Prozent des Materials, das zur Herstellung all unserer Pellets verwendet wird, aus Sägewerksresten“, und „der Anteil ist in Kanada viel höher, wo unsere Betriebe rund 80 Prozent des Sägewerks verwenden“. Rückstände.“)

Auf der Drax-Tour schien die Botschaft, den Abfall der Holzindustrie sinnvoll zu nutzen, Anklang zu finden. „Es ist wunderbar, dass sie für all das übrig gebliebene Holz eine Verwendung gefunden haben“, sagte die Mutter von Mini-Jason Statham, als sie zu einem der massiven Kühltürme aufblickte.

„Das ist es auf jeden Fall“, sagte der Reiseleiter. „In jeder dieser Pulverisierungsmühlen, die wir später besuchen werden, sitzen also zehn Stahlkugeln, und sie verwandeln diese Pellets in was, nun ja, Pelletspulver, und der Brennstoff fällt herein, er brennt, die Asche platzt heraus.“ unten, alle glücklich dort? Irgendwelche Fragen, glücklich, meistens? Alle sehr glücklich?“

Später an diesem Tag entdeckte ich die Mutter der aufgeblasenen Jungen, die sie über das, was sie gelernt hatten, befragte. “Warum verbrennen sie das Holz?” Sie fragte.

“Weil es sonst keiner will?” antwortete einer.

„Stimmt“, sagte sie strahlend.

Die Reisegruppe bestieg einen Transporter, um den Drax-Komplex zu erkunden. Drax liegt mitten in der englischen Landschaft, aber sobald Sie die Tore betreten, haben Sie das Gefühl, dass es in der Umgebung von Drax nur noch mehr Drax gibt. Es gibt ein paar brutalistische Bürogebäude aus Beton, die durch Gehwege verbunden sind. Ansonsten sind die Gebäude rein industriell, beherbergen die Kessel, Pulverisierer und Öfen, umgeben von diesen beiden Sätzen von sechs Kühltürmen und Turbinenhallen, mit dem Schornstein irgendwo in der Mitte. Wir durchquerten eine offene Fläche mit struppiger Vegetation – etwa siebenundvierzig Morgen – und blieben vor einem riesigen Kohlenhaufen stehen. „Das hier war früher alles Kohle“, sagte der Reiseleiter. Es war immer noch viel Kohle.

Wir hielten vor einem riesigen, offenen Metallschuppen, in dem auf der einen Seite Eisenbahnschienen ein- und auf der anderen wieder herauskamen. Hier transportieren Züge mit dem Slogan „Powering Tomorrow“ Pellets aus den englischen Häfen. Siebzehn Züge pro Tag mit jeweils achtundzwanzig Waggons bringen jeden Tag zwanzigtausend Tonnen Pellets zu diesem Schuppen.

Drax hat, wie England selbst, ein ambivalentes Verhältnis zur Kohle. Die Arbeit in einem Kohlebergwerk bedeutete, dass man riskierte, in einer Grube oder an der eigenen Lunge für einen Gehaltsscheck zu ersticken, aber es war ein sicheres Leben. Auf ihrem Höhepunkt, in den zwanziger Jahren, beschäftigte die britische Kohleindustrie mehr als eine Million Menschen. 1990 waren es fünfzigtausend; bis 2016 nur noch tausend. Während der Bergarbeiterstreiks 1984/85 machte Margaret Thatcher die Gewerkschaften zu ihrem Feind, aber es war für England auch einfach viel billiger, Kohle zu importieren als sie abzubauen. Als die Kohleindustrie zusammenbrach, wurde die Arbeit in England überwiegend städtisch und entweder professionalisiert oder dienstleistungsorientiert. Die Städte, in denen einst Menschen körperliche Arbeit verrichteten, um die Infrastruktur des Landes zu erhalten, wurden zu Schlaf- und Arbeitslosenplätzen. Die letzte große unterirdische Kohlemine Großbritanniens – Kellingley, die ebenfalls in North Yorkshire liegt, etwa zwölf Meilen von Drax entfernt – wurde geschlossen im Jahr 2015. Das Kohlerevier Selby, ebenfalls in der Gegend, beschäftigte einst dreitausendfünfhundert Menschen; heute beschäftigt Drax etwa siebenhundert.

Ein Mitarbeiter überwacht 2016 die Hauptgeneratoren in der Leitwarte des Kraftwerks Drax in North Yorkshire.Foto von Simon Dawson / Bloomberg / Getty

Viele der Menschen, die in und um Drax leben, haben feste Anstellungen bei der Regierung oder bei einer großen Oberstufe namens Selby College oder an der nahegelegenen York University. Wohlhabendere Einwohner pendeln nach York oder sogar London. Aber es gibt auch viele Einwohner, die arbeitslos, unterbeschäftigt, Leiharbeiter oder in Niedriglohn-Dienstleistungsjobs sind. Ich habe mit Steven Shaw-Wright, einem Stadtrat in Selby, über Zoom über die wirtschaftliche Landschaft der Region Selby gesprochen. Er beschrieb eine 20 Kilometer von Selby entfernte Indoor-Vergnügungspark-Kette namens XScape, die auch Kinos und Restaurants beherbergt. Es wurde auf dem Gelände eines ehemaligen Kohlebergwerks errichtet. „XScape hat viele Jobs, aber diese Jobs kosten zehn Pfund pro Stunde, im Gegensatz zu dem anständigen Geld, das die Grube früher bezahlte“, sagte Shaw-Wright.

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