Die maximale Lebensdauer des Menschen beträgt 150 Jahre, neue Forschungsschätzungen

Der Refrain des Titelsongs für den Film Ruhm, Aufgeführt von der Schauspielerin Irene Cara, enthält die Zeile “Ich werde für immer leben.” Cara sang natürlich über die posthume Langlebigkeit, die Ruhm verleihen kann. Ein wörtlicher Ausdruck dieser Hybris findet jedoch in einigen Teilen der Welt Resonanz – insbesondere in der Technologiebranche. Im Silicon Valley wird Unsterblichkeit manchmal zum Status eines körperlichen Ziels erhoben. Viele große Namen im Bereich Big Tech haben Mittel in Unternehmen gesteckt, um das Problem des Todes zu lösen, als wäre es nur ein Upgrade des Betriebssystems Ihres Smartphones.

Was aber, wenn der Tod einfach nicht gehackt werden kann und die Langlebigkeit immer eine Obergrenze hat, egal was wir tun? Forscher haben sich nun die Frage gestellt, wie lange wir leben können, wenn wir durch eine Kombination aus Zufall und Genetik nicht an Krebs, Herzerkrankungen oder einem Bus sterben. Sie berichten, dass wenn wir Dinge weglassen, die uns normalerweise töten, die Fähigkeit unseres Körpers, das Gleichgewicht seiner unzähligen strukturellen und metabolischen Systeme nach Störungen wiederherzustellen, mit der Zeit immer noch nachlässt. Und selbst wenn wir es mit wenigen Stressfaktoren durch das Leben schaffen, legt dieser schrittweise Rückgang die maximale Lebensdauer für den Menschen auf einen Wert zwischen 120 und 150 Jahren fest. Wenn die offensichtlichen Gefahren nicht unser Leben kosten, wird dies letztendlich zu einem grundlegenden Verlust der Widerstandsfähigkeit führen, schließen die Forscher in den am 25. Mai in Nature Communications veröffentlichten Ergebnissen.

“Sie stellen die Frage:” Was ist das längste Leben, das ein menschliches komplexes System leben könnte, wenn alles andere wirklich gut läuft und es sich in einer stressfreien Umgebung befindet? “, Sagt Heather Whitson, Direktorin des Duke University Center for die Studie über Altern und menschliche Entwicklung, die nicht an dem Papier beteiligt war. Die Ergebnisse des Teams deuten auf ein zugrunde liegendes „Alterungstempo“ hin, das die Lebensdauer begrenzt, sagt sie.

Für die Studie untersuchten Timothy Pyrkov, ein Forscher eines in Singapur ansässigen Unternehmens namens Gero, und seine Kollegen dieses „Alterungstempo“ in drei großen Kohorten in den USA, Großbritannien und Russland. Um Abweichungen von der stabilen Gesundheit zu bewerten, bewerteten sie Veränderungen der Blutzellenzahlen und die tägliche Anzahl der durchgeführten Schritte und analysierten sie nach Altersgruppen.

Sowohl für die Blutzellen- als auch für die Schrittzahl war das Muster das gleiche: Mit zunehmendem Alter führte ein Faktor, der über die Krankheit hinausging, zu einer vorhersehbaren und schrittweisen Abnahme der Fähigkeit des Körpers, nach einer Störung Blutzellen oder Gang auf ein stabiles Niveau zurückzubringen. Als Pyrkov und seine Kollegen in Moskau und Buffalo, New York, dieses vorhersehbare Tempo des Niedergangs nutzten, um festzustellen, wann die Widerstandsfähigkeit vollständig verschwinden und zum Tod führen würde, fanden sie eine Bandbreite von 120 bis 150 Jahren. (1997 starb Jeanne Calment, die älteste Person, die jemals gelebt hat, im Alter von 122 Jahren in Frankreich.)

Die Forscher fanden auch heraus, dass die Reaktion des Körpers auf Beleidigungen mit zunehmendem Alter zunehmend weit von einem stabilen Normalwert entfernt sein kann und mehr Zeit für die Genesung benötigt. Whitson sagt, dass dieses Ergebnis sinnvoll ist: Ein gesunder junger Mensch kann eine schnelle physiologische Reaktion hervorrufen, um sich an Schwankungen anzupassen und eine persönliche Norm wiederherzustellen. Aber bei einer älteren Person sagt sie: „Alles ist nur ein bisschen gedämpft, reagiert etwas langsamer und es kann zu Überschwingungen kommen“, beispielsweise wenn eine Krankheit zu starken Blutdruckschwankungen führt.

Messungen wie Blutdruck und Blutzellzahl haben jedoch einen bekannten gesunden Bereich, betont Whitson, während die Schrittzahl sehr persönlich ist. Die Tatsache, dass Pyrkov und seine Kollegen eine Variable gewählt haben, die sich so stark vom Blutbild unterscheidet, und dennoch den gleichen Rückgang im Laufe der Zeit festgestellt haben, könnte auf einen echten Alterungstempo-Faktor im Spiel in verschiedenen Bereichen hindeuten.

Der Co-Autor der Studie, Peter Fedichev, der eine Ausbildung zum Physiker absolvierte und Gero mitbegründete, sagt, dass die meisten Biologen zwar die Anzahl der Blutzellen und die Anzahl der Schritte als „ziemlich unterschiedlich“ betrachten würden, die Tatsache, dass beide Quellen „genau dieselbe Zukunft malen“, nahe legt dass diese Komponente des Alterungstempos real ist.

Die Autoren wiesen auf soziale Faktoren hin, die die Ergebnisse widerspiegeln. „Wir haben im Alter von 35 bis 40 Jahren eine steile Wende beobachtet, die ziemlich überraschend war“, sagt Pyrkov. Zum Beispiel, bemerkt er, ist diese Zeit oft eine Zeit, in der die Sportkarriere eines Athleten endet, “ein Hinweis darauf, dass sich etwas in der Physiologie in diesem Alter wirklich ändern kann.”

Der Wunsch, die Geheimnisse der Unsterblichkeit zu entschlüsseln, besteht wahrscheinlich schon so lange, wie die Menschen sich des Todes bewusst sind. Eine lange Lebensdauer ist jedoch nicht gleichbedeutend mit einer langen Gesundheitsspanne, sagt S. Jay Olshansky, Professor für Epidemiologie und Biostatistik an der Universität von Illinois in Chicago, der nicht an der Arbeit beteiligt war. “Der Fokus sollte nicht darauf liegen, länger zu leben, sondern länger gesünder zu leben”, sagt er.

“Der Tod ist nicht das einzige, was zählt”, sagt Whitson. “Andere Dinge, wie die Lebensqualität, spielen eine immer größere Rolle, wenn die Menschen den Verlust von ihnen erleben.” Der in dieser Studie modellierte Tod, sagt sie, „ist der ultimative bleibende Tod. Und die Frage ist: Können wir das Leben verlängern, ohne auch den Zeitanteil zu verlängern, den Menschen in einem gebrechlichen Zustand verbringen? “

Die “endgültige Schlussfolgerung der Forscher ist interessant zu sehen”, sagt Olshansky. Er charakterisiert es als „Hey, weißt du was? Die Behandlung von Krankheiten auf lange Sicht wird nicht die Wirkung haben, die Sie sich wünschen könnten. Diese grundlegenden biologischen Alterungsprozesse werden sich fortsetzen. “

Die Idee, den Alterungsprozess zu verlangsamen, hat nicht nur die Aufmerksamkeit von Silicon Valley-Typen auf sich gezogen, die davon träumen, ihre Erinnerungen auf Computer hochzuladen, sondern auch von einer Gruppe von Forschern, die solche Interventionen als Mittel zur „Komprimierung der Morbidität“ betrachten – um Krankheiten zu verringern und Gebrechen am Lebensende, um die Gesundheitsspanne zu verlängern. Die Frage, ob dies Auswirkungen auf die in der EU festgelegten grundlegenden Obergrenzen haben wird Naturkommunikation Papier bleibt sehr spekulativ. Es werden jedoch einige Studien gestartet, in denen beispielsweise das Diabetes-Medikament Metformin getestet wird, um die typischen Indikatoren für das Altern abzuschwächen.

In diesem Sinne lassen sich Fedichev und sein Team nicht von ihren Schätzungen der maximalen menschlichen Lebensspanne entmutigen. Seine Ansicht ist, dass ihre Forschung den Beginn einer längeren Reise markiert. “Etwas zu messen ist der erste Schritt, bevor eine Intervention durchgeführt wird”, sagt Fedichev. Die nächsten Schritte, nachdem das Team dieses unabhängige Alterungstempo gemessen hat, werden darin bestehen, Wege zu finden, um „den Verlust an Belastbarkeit abzufangen“.

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