Die Luftverschmutzung in Großbritannien fiel im Jahr 2020 aufgrund von Sperrungen auf Rekordtiefs

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Eine verlassene Autobahn in Surrey, UK

Chris Gorman / Getty Images

Die Luftverschmutzung in Großbritannien ist aufgrund der beispiellosen Einschränkungen der Coronavirus-Pandemie, die den Verkehr einschränken, auf den niedrigsten Stand seit Jahrzehnten im vergangenen Jahr gesunken.

Frühere Forschungen haben einen tiefen, aber kurzen Rückgang der Umweltverschmutzung während der Sperrungen des Landes festgestellt. Heute haben Zahlen des britischen Amtes für nationale Statistiken (ONS) erstmals das Ausmaß der Auswirkungen im Jahr 2020 aufgezeigt.

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Der durchschnittliche Gehalt an Stickstoffdioxid (NO2), einem giftigen Gas, das hauptsächlich von Dieselfahrzeugen erzeugt wird, fiel auf den niedrigsten Stand seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1997. Viele britische Städte verstoßen seit mehr als einem Jahrzehnt gegen die gesetzlichen NO2-Grenzwerte. Das ONS sagte, dass die Covid-19-Beschränkungen wahrscheinlich einen „großen Faktor“ für den Rückgang darstellten.

Die durchschnittliche NO2-Konzentration am Straßenrand pro Kubikmeter betrug im Jahr 2020 23 Mikrogramm, verglichen mit 30 µg / m³ im Jahr 2019 und 60 µg / m³ im Jahr 1997. Die jährliche gesetzliche Grenze liegt bei 40 µg / m³.

Andere Schadstoffe verzeichneten ähnliche dramatische Rückgänge, da durch Sperrungen die Menschen zu Hause blieben und der Straßenverkehr zeitweise auf das Niveau der letzten 1950er Jahre zurückfiel.

Die PM2,5-Werte, eine Art von Feinstaub, der von Fahrzeugen, Holzöfen und Kraftwerken mit fossilen Brennstoffen erzeugt wird, sanken auf den niedrigsten Stand seit 2009, als die Aufzeichnungen begannen. Eine größere Art der Partikelverschmutzung, PM10, fiel seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1992 auf einen niedrigen, unsichtbaren Wert.

Es wird jedoch erwartet, dass die Atempause nur von kurzer Dauer ist, da sich das Verkehrsaufkommen im Jahr 2021 wieder normalisiert. Aktivisten fordern die britische Regierung auf, strengere Grenzwerte für die Luftverschmutzung festzulegen, nachdem ein Gerichtsmediziner kürzlich erklärt hat, dass sie zur Vermeidung künftiger Todesfälle erforderlich sind. Schätzungen zufolge sterben in Großbritannien jährlich bis zu 36.000 Menschen an den Folgen einer langfristigen Exposition gegenüber schmutziger Luft.

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