Die Knöchel- und Fußentwicklung gab Säugetieren ein Bein hoch

Rekonstruktion eines paläozänen Säugetiers, das vor etwa 65 Millionen Jahren lebte. Bildnachweis: Sarah Shelley

Die Entwicklung von Knöchel- und Fußknochen in verschiedene Formen und Größen half Säugetieren, sich nach dem Aussterben der Dinosaurier anzupassen und zu gedeihen, so eine Studie.

Die Entwicklung von Knöchel- und Fußknochen in verschiedene Formen und Größen half Säugetieren, sich nach dem Aussterben der Dinosaurier anzupassen und zu gedeihen, so eine Studie.

Ein Aufschwung der Evolution nach dem Massensterben vor 66 Millionen Jahren ermöglichte es Säugetieren, sich in einer Zeit großer globaler Veränderungen zu diversifizieren und zu gedeihen, sagen Forscher.

Die Analyse von Knochen, die einen Teil des Knöchels und der Ferse des Fußes bilden, zeigt, dass Säugetiere während dieser Zeit – der Paläozänperiode – weniger primitiv waren als bisher angenommen.

Knochenmessungen

Die Paläontologen von Edinburgh machten die Entdeckung, indem sie die Anatomie paläozäner Säugetiere mit Arten aus der früheren Kreidezeit und denen, die heute existieren, verglichen.

Sie analysierten Fuß- und Knöchelknochenmessungen von 40 paläozänen Arten, die Einblicke in den Lebensstil und die Körpergröße der Tiere geben. Das Team stellte die Ergebnisse Daten von lebenden Säugetierarten und Säugetieren gegenüber, die während der Kreidezeit existierten.

Schnelle Entwicklung

Ihre Ergebnisse zeigen, dass paläozäne Säugetiere stämmiger und muskulöser waren als jene aus der Kreidezeit oder der Gegenwart.

Die Gelenke der Tiere waren auch sehr beweglich und wurden von Bändern und Sehnen gestützt – und nicht von knöchernen Merkmalen wie bei einigen lebenden Säugetieren -, von denen das Team vermutete, dass sie sich nach dem Aussterben schneller anpassen und entwickeln konnten.

Verwüstung überleben

Die Knöchel und Füße vieler Arten ähnelten stark denen der heute existierenden bodenbewohnenden und grabenden Säugetiere, was darauf hinweist, dass diese Lebensstile der Schlüssel zum Überleben und Gedeihen nach dem Massensterben waren, das durch einen Asteroideneinschlag verursacht wurde.

Die Fähigkeit, beispielsweise unter der Erde zu graben, dürfte Säugetieren geholfen haben, die anfängliche Verwüstung zu überleben, während ein Verlust der Baumlebensräume nach dem Aussterben möglicherweise bodenbewohnende Arten begünstigt hat, so das Team.

Die Studie wird in der Zeitschrift veröffentlicht Verfahren der Royal Society B..

“Im Mittelpunkt unserer Studie wollten wir herausfinden, was paläozäne Säugetiere in Bezug auf ihre Anatomie tun und wie sich dies auf Aspekte ihres Lebensstils und ihrer Entwicklung nach dem Aussterben der Dinosaurier auswirkt. Paläozäne Säugetiere haben diese Tendenz, ungewöhnliche zu kombinieren Mischmasch der Anatomie, aber oft als “archaische” und nicht spezialisierte Vorläufer lebender Säugetiergruppen angesehen. Was wir fanden, war diese unglaubliche Vielfalt – sie passen ihre robust gebauten Körper auf eine Weise an und entwickeln sie weiter, die sich von lebenden Säugetieren unterscheidet. Unsere Ergebnisse zeigen eine der vielen Möglichkeiten, wie sich Säugetiere nach der katastrophalen Zerstörung des Aussterbens der Kreidezeit anpassen und gedeihen konnten “, sagt Dr. Sarah Shelley, School of GeoSciences.


Asteroiden, die Dinosaurier ausgelöscht haben, haben möglicherweise auch Säugetiere fast umgehauen


Mehr Informationen:
Sarah L. Shelley et al. Die quantitative Bewertung der Tarsalmorphologie beleuchtet das Bewegungsverhalten bei paläozänen Säugetieren nach dem Aussterben der Massen aus der Kreidezeit. Verfahren der Royal Society B: Biological Sciences (2021). DOI: 10.1098 / rspb.2021.0393

Bereitgestellt von der University of Edinburgh

Zitat: Die Entwicklung von Knöcheln und Füßen gab Säugetieren ein Bein hoch (2021, 13. Mai), das am 13. Mai 2021 von https://phys.org/news/2021-05-ankle-foot-evolution-gave-mammals.html abgerufen wurde

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