Die indische Fußballlegende Fortunato Franco stirbt

Fortunato Franco, eine der Säulen der letzten mit Gold ausgezeichneten Fußballmannschaft Indiens bei den Asienspielen 1962, starb am Montag. (Weitere Fußballnachrichten)

Er war 84 Jahre alt. Der AIFF bestätigte die Nachricht von seinem Tod, gab jedoch nicht die Ursache seines Todes an.

Franco wird von seiner Frau, seinem Sohn und seiner Tochter überlebt.

Franco war einer der besten Mittelfeldspieler Indiens (Halbverteidiger gemäß der Sprache der 1960er Jahre) und war zwischen 1960 und 1964 Teil der goldenen Ära des indischen Fußballs.

Er war Teil des Kaders der Olympischen Spiele 1960 in Rom, bekam aber kein Spiel, war aber ein wesentlicher Bestandteil des Asiad-Goldgewinnerteams von 1962 in Jakarta.

Er bestritt 26 Länderspiele für Indien, darunter den Asien-Pokal 1962, bei dem Indien Zweiter wurde, sowie die Silber- und Bronzemedaillengewinner des Merdeka-Pokals 1964 und 1965.

Seine beste Leistung erzielte er jedoch bei den Asienspielen 1962, bei denen der indische Fußball im Finale in Jakarta, das von 100.000 Zuschauern verfolgt wurde, seine beste Stunde gegen Südkorea mit 2: 1 erlebte.

Während das berühmtere Quartett von PK Banerjee, Chuni Goswami, Tulsidas Balaram und Jarnail Singh im Rampenlicht stand, würde Franco für immer in Erinnerung bleiben, weil er die Unterstützung geleistet hatte, die es Jarnail ermöglichte, den Sieger nach Hause zu nicken.

Auf nationaler Ebene spielte der Goaner Franco seine besten Jahre für den starken Tata Football Club in Mumbai. Tatsächlich arbeitete er vier Jahrzehnte in der PR-Abteilung des Unternehmens, bevor er 1999 in den Ruhestand ging.

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Er war wahrscheinlich der größte Name im Maharashtra-Fußball, nachdem er zwischen 1959 und 1966 acht Jahre hintereinander in der Santosh Trophy den Staat geleitet hatte, und war 1964 der Architekt ihres Titeltriumphs.

Während seiner letzten Jahre im Fußball spielte er für den goanischen Giganten Salgaocar, aber eine Knieverletzung beendete seine Karriere noch bevor er 30 Jahre alt war.

Wäre Franco 1965 nicht aus dem internationalen Fußball ausgeschieden, glauben viele Oldtimer, dass er ein Kandidat war, um Indiens Kapitän für die Asienspiele 1966 in Bangkok zu werden.

“Es ist verheerend zu hören, dass Herr Fortunato Franco nicht mehr ist. Er war ein Mitglied der goldenen Generation des indischen Fußballs, der in Indien eine herausragende Rolle spielte und Indien half, die Goldmedaille bei den Asienspielen 1962 zu gewinnen”, wurde AIFF-Präsident Patel zitiert in einer Medienmitteilung sagen.

“Sein Beitrag zum indischen Fußball kann niemals vergessen werden. Ich teile die Trauer”, fügte er hinzu.

AIFF-Generalsekretär Kushal Das sagte: “Herr Fortunato Franco wird in seinen Leistungen am Leben bleiben. Er spielte eine große Rolle in Indien, als er 1962 die Goldmedaille bei den Asienspielen gewann.

“Er war ein legendärer Fußballspieler, der so viele Generationen inspiriert hat. Mein Beileid gilt seiner Familie. Wir beten, dass seine Seele in Frieden ruht.”


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