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Die Heuchelei des Anti-Vax-Patrioten

by drbyos
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Molly fühlte sich nicht besonders patriotisch, als sie sich eines frühen Morgens im September von ihrem Mann, einem Navy-Arzt, verabschiedete. Er würde zu seinem zweiten Einsatz in neun Monaten mit nur vier Tagen Kündigungsfrist abreisen (er hatte nur 36 Stunden vor seiner vorherigen Operation eine Kündigungsfrist erhalten). Und obwohl seine ursprüngliche Mission im Nahen Osten gewesen war – auf einem Flugzeugträger als Intensivmediziner im Falle eines COVID-19-Ausbruchs an Bord – war er diesmal innerhalb der kontinentalen Vereinigten Staaten im Einsatz, um ein überfordertes Krankenhaus zu unterstützen mit ungeimpften COVID-Patienten.

In den USA wütete die Pandemie seit fast anderthalb Jahren. Er hinterließ fünf Kinder, darunter seine zehn Monate alte Tochter, in einer Zeit, in der die Unterstützung für die Eltern besonders schwer zu bekommen war. „Die zivile Welt verlangt gerade viel von der Militärwelt“, seufzte Molly. „Und … wirklich, es ist schwer.“ (Ich habe zugestimmt, Mollys Nachnamen und den Nachnamen mehrerer anderer militärischer Ehepartner in dieser Geschichte vorzuenthalten, weil das Militär Soldaten und ihre Familien davon abhält, ihre Einsätze mit der Öffentlichkeit zu besprechen.)

Mollys Ehemann ist einer von 4.700 Militärmedizinern, die seit März 2020 für COVID-Hilfszwecke eingesetzt wurden (weitere 5.100 wurden zur Unterstützung der Impfbemühungen eingesetzt). Sie sind Ärzte, Krankenschwestern, Atemtherapeuten und Verwaltungsangestellte, und sie sind in 81 Krankenhäusern in 60 Städten, in 19 Bundesstaaten und in der Navajo-Nation aufgetaucht. Mein Mann macht eine Ausbildung, um sich ihnen anzuschließen. Als Assistenzarzt für Innere Medizin in einer Einrichtung der Navy wird er frühestens 2023 einsatzbereit sein, aber heutzutage steht er häufig in engem Kontakt mit ansteckenden COVID-Patienten. Seine Kollegen sind ähnlich exponiert, insbesondere die Krankenhauskrankenschwestern und behandelnden Ärzte. Wir haben die letzten 18 Monate damit verbracht, unseren Freunden zuzusehen, wie sie zu Hause unglaublich hart arbeiten, nur um zu sehen, wie viele von ihnen weit weggeschickt wurden, da das Coronavirus in Gebieten mit niedrigen Impfraten außer Kontrolle gerät. Es ist schwer, das Gefühl zu vermeiden, dass die Leute den Altruismus der Militärgemeinschaft ausnutzen, indem sie sich weigern, etwas so Einfaches wie einen Schuss zu machen. Familien wie die von Molly und meine wollen unserem Land dienen und sich um Menschen in Not kümmern. Aber Einsätze, um Menschen zu helfen, die sich entschieden haben, sich selbst oder ihren Gemeinschaften nicht zu helfen – und die gleichzeitig behaupten, Patrioten zu sein – können uns in Konflikte treiben.

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Der erste COVID-Einsatz von Mollys Ehemann zu Beginn der Pandemie „hatte ein sehr patriotisches Gefühl“, sagte sie mir. Er würde seinem Land dienen, einem gemeinsamen, drohenden Feind entgegentreten, mit dem Gefühl, dass wir alle zusammen darin steckten. Aber seitdem sind Impfstoffe weit verbreitet, und viele der am stärksten überlasteten Krankenhäuser werden jetzt von denen besetzt, die sich entschieden haben, auf die Impfung zu verzichten, während weniger als 66 Prozent der US-Bevölkerung vollständig geimpft sind. „Ich gebe nicht ganz ungeimpften Leuten die Schuld“, sagte Molly, „weil ich denke, dass es da draußen so viele Fehlinformationen gibt.“ Militärärzte und ihre Familien „antworten auf den Ruf, wenn er kommt“. Und doch konzentriert sich ihr Mann diesmal nicht darauf, Kameraden zu beschützen oder einen Angriff ins Unbekannte zu führen. Er wird von seiner Familie, seinen Freunden und seinen eigenen Patienten weggeschickt, um eine Mission zu unterstützen, die teilweise durch eine eklatante Ablehnung seines Fachwissens angetrieben wird. „Die Leute sagen – besonders viele Konservative sagen – ‚Oh, wir unterstützen unser Militär’“, sagte Molly. „Sie schwenken ihre Fahnen. Sie tragen die Farben Rot, Weiß und Blau. Aber was tun sie dann, um zu helfen? [stop] die … Ausbreitung dieser Krankheit?“

“Ich erinnere mich an den lebhaften Moment, den er mir erzählte”, sagte Jennifer, eine ehemalige Ehegattin der Armee, über die COVID-Mission ihres Mannes. Er war erst 18 Monate von seinem vorherigen Einsatz zu Hause gewesen, und sie hatte gerade begonnen, ihre Tochter dazu zu bringen, darauf zu vertrauen, dass er nach dem Laufen nach Hause kommen würde. „Natürlich habe ich mich aufgeregt und geweint“, erzählte sie mir. Aber sie war sich auch sicher, dass er die perfekte Person für den Job war. Ihre Familie war bereits an dem Virus erkrankt, und seine Spezialität als Nephrologe machte ihn zu einem wertvollen Gewinn für die Behandlung dieser speziellen Krankheit. Trotzdem fiel der Abschied schwer und der Einsatz hatte kein klares Enddatum. Es war früh in der Pandemie und Jennifer hatte zwei Kinder zu Hause, aber ohne die typischen Unterstützungssysteme. Keine Familienbesuche oder Babysitter oder besondere Aktivitäten. Die Kinder wurden anhänglicher, „was fair ist“, sagte sie, „aber nicht alleine duschen zu können … [them] ins Bett und dann einfach Netflix gucken.“ Wenn sie auf diese Zeit zurückblickt, „fühle ich mich definitiv nicht als Opfer“, sagte sie. „Ich habe definitiv alle seine Einsätze unterstützt. Aber ich kann nicht lügen … Es ist ein Opfer für die Familie.“ Anfang des Jahres verließ Jennifers Ehemann das Militär. „Keine Einsätze waren ein Vorteil“, sagte sie.

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Captain Tracy Koblinski, eine Krankenschwester und individuell vorbereitete Reservistin bei der Air Force, ist innerhalb von 19 Monaten in sechs Krankenhäuser gereist, um die COVID-Hilfsbemühungen zu unterstützen. Die Leute werden “da draußen schmeißen, ‘Nun, du hast dich dafür entschieden'”, Krankenschwester zu werden und zum Militär zu gehen, sagte mir Tracy. „‚Das war deine Wahl.’ Und es ist wie: Aber wenn ich mich nicht dafür entschieden hätte, und du sicherlich nicht, wer würde dann da sein, um zu helfen?“ Der Mangel an Respekt und Verständnis für ihr Opfer und das ihrer Kollegen ist ihr aufgefallen. Zum einen: „Sie haben nicht Ihr normales Leben“, sagte sie – keine Familie, keine Haustiere, kein Schlafen im eigenen Bett (viele eingesetzte Pflegekräfte verbringen mehrere Monate allein in Hotels). Und vieles im Leben passiert nur einmal: Menschen heiraten, Babys kommen auf die Welt, man verpasst Schulabschlüsse und Jubiläen, Liederabende und Spiele. Ihre Kinder lernen laufen. Ältere Generationen sterben. Und diejenigen, die darauf warten, dass die Entsandten endlich nach Hause zurückkehren – Partner, Kinder, Kollegen, Großfamilien – sind gezwungen, das Leben während einer Pandemie allein zu bewältigen. Wenn die Leute also Dinge sagen wie: „Hey, ich bin patriotisch, aber es ist nicht meine Aufgabe, zu gehen und [get vaccinated] Obwohl ich das Militär unterstütze“, sagte Koblinski, „sagen sie eins, aber die Aktionen zeigen sich anders.“ Die Tatsache, dass so viele Amerikaner sich weigern, sich impfen zu lassen, „macht uns die Arbeit viel schwerer“, fügte sie hinzu.

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Kaplan (Captain) Scott Edwards von der Mississippi-Nationalgarde hat militärischen Bereitschaftsteams in Tupelo emotionale und spirituelle Unterstützung geboten – er berät Soldaten, hilft ihnen bei der Suche nach religiösen Führern und spricht über ihre Gefühle. Und trotz der Tatsache, dass das North Mississippi Medical Center über einige der besten Ressourcen und Einrichtungen des Staates verfügt, beschrieb Edwards die Soldaten als unter Stress im Irakkrieg. „Die Realität ist, dass viele dieser COVID-Patienten, die auf die Station kommen, nicht gehen“, sagte er mir. Dieses Ausmaß an Trauer und Verlust mitzuerleben, ist zutiefst schmerzhaft. Und obwohl typische Ärzte und Krankenschwestern starke Bindungen zu ihren Kollegen haben, um sie in schwierigen Tagen zu unterstützen, “unsere aktive Komponente, nun ja, sie sind erst seit ein paar Wochen oder ein paar Monaten dort”, Kaplan (Major) Caleb Clark vom 172. Airlift Wing, ebenfalls in Mississippi, erklärte es mir. “Sie haben diese Beziehungen nicht.” Menschen wie Edwards und Clark, die hart daran arbeiten, die Moral aufrechtzuerhalten und Orientierung zu bieten, „tragen die ganze Zeit eine Menge Last für viele Menschen“, sagte Clark.

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Trotz allem, was von ihnen verlangt wird, und dem Druck und der Angst, sagte jede einzelne Person, mit der ich für diese Geschichte sprach, eine Version des Folgenden: Wir haben diesen Weg gewählt. Wir haben uns diesem Kampf angeschlossen. Wir lieben unser Land und sind bereit zu helfen. Seelsorger und Anbieter von psychischen Gesundheitsdiensten treten ein, um die Belastung für die Anbieter zu verringern, wie die Anbieter eingreifen, um die Belastung für die Patienten zu verringern. „Ja, wir sind müde“, sagte Clark, „aber wir werden weiter zum Feuer rennen. Das wollen wir tun.“

„Die Leute, die sich beim Militär einkaufen, tun es, weil wir in einer Gesellschaft leben, in der wir uns umeinander kümmern“, erinnerte mich Molly. Wenn nur die zivile Welt dasselbe für uns empfinden würde.

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