Die Haushaltsverschiebung von Kwasi Kwarteng führt zu Gegenreaktionen auf Torys Hinterbänken

Kwasi Kwartengs De-facto-erster Haushalt hat zu einer ernsthaften Spaltung unter den Abgeordneten der Konservativen geführt, zwischen Rechten, die eine radikale Agenda befürworten, und denen, die beunruhigt sind, dass die Kanzlerin zu weit und zu schnell gegangen ist.

Die Verbündeten von Liz Truss, die weniger als zwei Wochen britische Premierministerin war, sagen, dass die größte Runde von Steuersenkungen seit 1972 „den Wunsch widerspiegelt, in den letzten zwei Jahren der Tory-Partei vor einer Wahl radikale Reformen durchzuführen“, einen Ansatz, den sie zusammenfassen als „ gehen groß oder nach Hause gehen.”

Aber Kwartengs Steuererklärung, eine gemeinsame Kreation von Nummer 10 und Nummer 11, ging weiter, als die meisten Tory-Abgeordneten erwartet hatten – insbesondere die Entscheidung, die obere Steuerspanne von 45 Pence abzuschaffen und eine Senkung des Einkommensteuersatzes um 1 Pence auf 2023 vorzuziehen. Während Unter Hinterbänklern findet der Schritt Unterstützung, auch Unbehagen ist weit verbreitet.

Mark Spencer, der Landwirtschaftsminister, der Truss’ Führungsrivalen Rishi Sunak unterstützte, lobte die Agenda als „ehrgeizig“ und sagte, sie würde „das Wirtschaftswachstum anregen, von dem wir alle profitieren“. Ein anderer gemäßigter ehemaliger Kabinettsminister sagte: „Es ist mutig und es ist ziemlich gut.“

Es wurde auch anerkannt, dass es bei den Wahlen kaum eine andere Wahl gab, als groß rauszukommen. „Entweder das war es oder es blieb beim Status quo und der fast sicheren Wahlniederlage“, sagte ein Regierungsbeamter.

Es gibt auch Bedenken hinsichtlich der Kompetenz der neuen Regierung. „Es gibt viel Unterstützung von freien Vermarktern, aber es gibt Zweifel, dass die Regierung das Fachwissen hat, um alles durchzuziehen. Einige halten Liz’ Team für leichtgewichtig und denken, dass Nummer 10 und Nummer 11 Anzeichen von Machttrunkenheit zeigen“, sagte ein hochrangiger Vertreter der Tory-Partei.

Trotzdem scheinen die meisten Torys Truss und Kwarteng zumindest bis nach der Jahreskonferenz der Partei nächste Woche in Birmingham im Zweifelsfall zu entscheiden. „Eine Rebellion ist vorerst unwahrscheinlich: Die Menschen erkennen, dass sie ihr eine Chance geben müssen“, sagte ein Ex-Minister.

Sir Robert Syms, ein ehemaliger Unterstützer von Sunak, sagte, die Abgeordneten seien im Allgemeinen der Meinung, „zumindest stehen wir jetzt vor einem Kampf um die Politik, an die wir glauben“, und nicht um eine „Labour-Light“-Agenda. „Die WhatsApp-Gruppen der Hinterbänkler sagen jetzt: ‚Lasst uns beruhigen und dem eine Chance geben‘, anstatt umgekehrt“, sagte er.

Doch die negative Marktreaktion auf die Ankündigungen vom Freitag hat bei anderen Abgeordneten Befürchtungen geschürt, dass die neue Regierung rücksichtslos handelt – sowohl durch eine deutliche Erhöhung der Verschuldung des Vereinigten Königreichs als auch durch die Befürwortung von Steuersenkungen für die Reichsten, um das Wachstum anzukurbeln.

Ein ehemaliger Minister sagte, die Stimmung unter vielen sei „ängstlich und unbehaglich“ und dass „wenn es so einfach wäre, warum hat es dann nicht schon früher jemand gemacht?“.

„Wir haben das vorher nicht gemacht, weil wir wussten, dass es ein Problem geben würde.“

Er fügte hinzu: „Einkommenssteuersenkungen sind schön und gut, aber wenn Sie 150 Pfund pro Monat von Ihrer Einkommenssteuer abziehen, aber am Ende 250 Pfund pro Monat für Ihre Hypothek zahlen, was ist der Sinn?“

Ein anderer ehemaliger Minister sagte: „Truss und Kwarteng tun so, als wären sie immer noch in einem studentischen Debattierclub, in dem man einer extremen Philosophie nachgehen kann, ohne dass dies Konsequenzen hat. Aber dies ist die reale Welt, und sie üben Macht aus, und die Folgen dieses Spiels könnten in der Tat sehr schwerwiegend sein.“

„Es fühlt sich ein bisschen so an, als hätten sie im Casino alles aufs Schwarze gesetzt und die Möglichkeit, dass sie alles verlieren könnten, völlig ignoriert“, sagte ein anderer Tory-Abgeordneter.

Viele in der Partei beobachten die Zinssätze und ob die Bank of England gezwungen ist, sie nach dem Finanzbericht deutlich zu erhöhen. „Wenn die Hypothekenzinsen dem Rentenmarkt folgen, dann ist das ein großes Problem, das die Leute bemerken werden“, sagte ein Abgeordneter.

Oberflächlich betrachtet sollte Kwartengs fiskalische Verschiebung eine offensichtliche Öffnung für die Labour-Partei darstellen, die sich diese Woche zu ihrer Jahreskonferenz in Liverpool trifft. Aber die Partei ist bereits gespalten darüber, ob sie die Steuersenkungen der Regierung rückgängig machen würde.

Sir Keir Starmer, Labour-Führer, sagte am Sonntag, dass seine Partei die Abschaffung des Spitzensteuersatzes von 45 Pence rückgängig machen werde. Er sagte auch, dass die Partei die Senkung des Grundsteuersatzes um 1 Pence beibehalten werde, und zog Kommentare seiner Stellvertreterin Angela Rayner nur einen Tag zuvor zurück.

Andy Burnham, der Labour-Bürgermeister von Manchester, sagte der Financial Times: „Wir sollten die Einkommensteuerposition so beibehalten, wie sie war, die Körperschaftssteuer steigen lassen und auch den Satz von 45 Pence beibehalten.“

Andere Labour-Mitglieder sagten jedoch, es bestünde die Gefahr, dass die Tories durch die Rücknahme der Kürzungen die Partei als Versuch einer Steuererhöhung darstellen könnten. „Wir haben einen schmalen Grat zu gehen. Wir glauben natürlich nicht an diese Steuersenkungen, aber wir müssen aufpassen, dass wir nicht in eine offensichtliche Falle tappen, die die Tories stellen.“

Ein hochrangiger Labour-Vertreter sagte, die Opposition müsse mit ihrer Kritik an der Kwarteng-Truss-Agenda vorsichtig sein: „Wir sollten nicht davon ausgehen, dass dies unpopulär sein sollte. Es besteht die Gefahr, dass wir antioptimistisch und zu negativ wirken.“

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