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Die Gesundheitsbehörden des ländlichen Kentucky machen weiter, einen Schuss nach dem anderen

by drbyos
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TAYLORSVILLE, Kentucky – John Rogers wartete Monate, nachdem er Anspruch auf den COVID-19-Impfstoff hatte. Erst nach einem Gespräch mit Freunden ließ sich der 66-jährige Rentner aus dem ländlichen Spencer County, Kentucky, davon überzeugen, die Aufnahme zu machen.

“Sie sagten: ‘Weißt du, der Impfstoff ist vielleicht nicht 100%ig, aber wenn du COVID bekommst, bist du in einer schlechten Verfassung'”, sagte Rogers. “Du kannst daran sterben.”

Gesundheitsämter haben den Impfstoff auf Konzerten, Paraden und Messen angeboten und planen, ihn bei Veranstaltungen zum Schulanfang zur Verfügung zu stellen. Sie haben lokale Ärzte ermutigt, das Problem bei Patienten anzusprechen, und für Aufnahmen durch gedruckte Materialien und soziale Medien geworben.

Die Hoffnung ist, dass Mundpropaganda Ängste und Missverständnisse über den Impfstoff abbauen und die Meinung der Menschen ändern wird, wenn nötig, eine Person nach der anderen.

Das ist besonders wichtig an Orten wie Spencer County, einem Gebiet mit sanften grünen Hügeln und Ackerland südöstlich von Louisville, wo der Staat berichtet, dass etwa 22 % der berechtigten Erwachsenen zumindest teilweise geimpft sind. Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens gehen davon aus, dass sich die Zahlen verbessern und möglicherweise bereits höher liegen.

Beamte der Biden-Administration richten ihre Aufmerksamkeit landesweit zunehmend auf rund 55 Millionen ungeimpfte Erwachsene, die als überzeugend angesehen werden, eine Gruppe, die sie als “bewegliche Mitte” bezeichnen.

Viele der Zielpersonen sind unter 30, eine Altersgruppe mit einer besonders niedrigen Impfrate. Aber dazu gehören auch Leute wie Rogers, der sagte, dass viele Leute in seiner Gemeinde zögern, Spritzen zu bekommen, weil “sie der Regierung einfach nicht vertrauen”.

Rogers, der für einen Verpackungslieferanten im nahe gelegenen Shelbyville arbeitete, sagte, er habe die Skepsis abgeschüttelt und freue sich nun auf einen Sommer, in dem „die Dinge wieder normal werden, wie sie sein können“.

National ist der Widerstand gegen Impfungen in konservativen und ländlichen Teilen des Landes tendenziell höher. Insgesamt haben 49% aller Kentucker mindestens eine Dosis erhalten, verglichen mit etwa 55% landesweit.

Stephanie Lokits, die die Impfbemühungen im Landkreis für das Gesundheitsamt überwacht, hat beobachtet, wie sich die Impfungen seit einem Höhepunkt im März verlangsamen, als die Kliniken Hunderte von Bewohnern anzogen. Jetzt tröpfeln nur 10 bis 20 durch eine wöchentliche Impfklinik in der Kreisstadt Taylorsville, einer Stadt mit 1.600 Einwohnern mit einem alten Theater, einem Gerichtsgebäude, einigen leeren Ladenfronten und einigen kleinen Unternehmen, die langsam den Weg aus der Pandemie finden.

Während Kentucky in den letzten sieben Wochen einen Rückgang der Fälle verzeichnet hat, betrafen fast alle bestätigten Infektionen und Todesfälle, die im vergangenen Monat gemeldet wurden, ungeimpfte Einwohner.

„Ich denke, dass die Philosophie, die wir wirklich verfolgt haben, darin besteht, dass jeder einzelne Schuss, den wir einer Person verabreicht bekommen, eine positive Sache ist“, sagte Lokits. “Ich denke, das ist der Ort, an dem viele Gesundheitsämter und viele Anbieter arbeiten.”

Lauren Slone, eine Krankenschwester, die die Impfbemühungen in einem kommunalen Gesundheitszentrum in Taylorsville leitet, sagte, sie habe durch Gespräche mit ihren Patienten erfahren, dass falsche Vorstellungen über langfristige Auswirkungen echte Probleme darstellen.

Sie hat festgestellt, dass die meisten Menschen, mit denen sie spricht, irgendwann geimpft werden. Die Herausforderung, sagte sie, besteht darin, “die Leute dazu zu bringen, mit mir darüber zu sprechen”.

Während die Termine im Zentrum nicht so schnell ausgebucht sind, wie sie es gerne hätte, glaubt Slone, dass der Versuch, Informationen an lokalen Mittel- und Oberschulen zu verteilen, zu mehr Impfstoffterminen geführt hat.

„Ich dachte, wissen Sie, eine Möglichkeit, Erwachsene einzubeziehen, besteht darin, wenn Teenager davon erfahren“, sagte Slone. „Wenn dein Teenager danach fragt, dann ermutigt dich das vielleicht auch ein bisschen.“

Eine Drive-Through-Klinik im Juni, die nach der Informationskampagne abgehalten wurde, war von jungen Erwachsenen gut besucht. Das ist ein weiteres gutes Zeichen, sagte Slone. Nur ein Drittel der 18- bis 29-jährigen Kentucker hat mindestens eine Dosis eines COVID-19-Impfstoffs erhalten, verglichen mit 83 % der Einwohner ab 65 Jahren.

Dennoch kann es in einem ländlichen Landkreis schwieriger sein, die Nachricht zu verbreiten, da einige Einwohner nicht in den sozialen Medien sind oder keinen durchgehenden Zugang zum Internet haben. Und in weitläufigen, dünn besiedelten Orten wie Spencer County haben manche Menschen möglicherweise nicht das Bedürfnis, den Impfstoff so schnell zu erhalten, sagte Roanya Rice, Direktorin des Gesundheitsamts des Bezirks.

Außerdem hat Spencer County weniger Fälle pro Kopf als benachbarte Countys und der Staat insgesamt, was bedeutet, dass die Bedrohung für einige weit entfernt erscheinen kann.

Rogers, jetzt vollständig geimpft, genießt die Freiheit, seine Maske für immer abzunehmen, in einem Restaurant zu essen oder Verwandte zu besuchen, ohne sich Sorgen zu machen.

“Ich habe lange gewartet”, sagte er. “Ich hätte es schon längst bekommen sollen.”

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Hudspeth Blackburn ist Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Dienstprogramm, das Journalisten in lokalen Nachrichtenredaktionen platziert, um über verdeckte Probleme zu berichten.

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