Die Geschwister von Leslie, Rebecca und Zac, treiben sich gegenseitig an, um Hockeyträume zu verwirklichen

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Sie können sich immer auf die Familie stützen.

Einschließlich in diesem Fall, wenn Sie jemanden brauchen, der sich auf Sie stützt.

Diese Geschwister haben, wie so viele, ihre Fähigkeiten auf einer Hinterhofbahn geschärft.

Jetzt nähern sich Rebecca und Zac Leslie der Verwirklichung ihrer Kindheitsträume – einer wird in die engere Wahl gezogen, um Kanada bei der bevorstehenden Eishockey-Weltmeisterschaft der Frauen zu vertreten, der andere setzt seinen Aufstieg mit dem Farmteam der Calgary Flames fort.

“Wir laufen immer zusammen – das war immer unser Ding”, sagte Rebecca. „Wir haben zusammen Power-Skating gemacht und sogar in diesem Winter sind wir zusammen auf das Eis gegangen, bevor seine Saison begann und bevor ich mit Hockey Canada ins Januar-Camp ging.

„Oft bin ich das einzige Mädchen auf dem Eis, also muss Zac die Jungs irgendwie daran erinnern:‚ Es ist in Ordnung, du kannst ein bisschen härter mit ihr umgehen. Es wird ihr gut gehen. ‘ Er zeigt keine Gnade, wenn er mit mir auf dem Eis ist. Ich würde es nicht anders haben.

„Ich erinnere mich, dass wir ein Jahr lang eine Skills-Session mit ein paar Jungs gemacht haben und es gab eine Sache, an der ich wirklich arbeiten wollte, nämlich den Puckschutz in den Ecken. Es gab keinen Mann, der wirklich meine Größe hatte, also sagte Zac: “Ich bleibe bei dir.” Es war lustig und alle lachten, weil er mich nur so hart er konnte in die Bretter schlug. Alle sagten: “Das ist für sie nicht wirklich realistisch, aber es wird sie besser machen.” Es war toll.”

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Zac, der 27 Monate älter ist, ist sieben Zoll größer und wiegt etwa 60 Pfund mehr als Rebecca. Er lacht bei der Erinnerung an diese Eins-zu-Eins-Kampfübungen.

Er weist schnell darauf hin, dass es sich nicht nur um einen Familienflex oder eine Art Geschwister mit starken Waffen handelte.

“Es geht mir genauso darum, ihr Können zu verstehen, wie darum, dass ich ihr Bruder bin und hart für sie bin”, betonte Zac. „Ich weiß genauso gut, dass sie ein hartes, schnelles und geschicktes Spiel spielen, genau wie die Jungen, und es gibt keinen Mangel an diesen kleinen Schlachten, die im Spiel der Frauen ebenso stattfinden wie im Spiel der Männer. Also ja, es ist meine Schwester und ich habe wahrscheinlich keine Angst, ein bisschen härter mit ihr umzugehen, aber gleichzeitig verstehe ich, dass sie mehr als fähig ist, diesen Kampf zu führen, genauso wie die Jungs. “

Die Leslies stammen aus Ottawa, aber ihre Puck-Aktivitäten brachten beide in die Stampede City. Sie haben nur Überlappungen verpasst.

Rebecca half dem Calgary Inferno nach einer herausragenden College-Karriere bei den Boston University Terriers 2019, einen Clarkson Cup-Titel in der inzwischen aufgelösten kanadischen Frauen-Hockey-Liga zu erringen. Dies war zwei Saisons lang Heimatbasis, damit sie in der Nähe des nationalen Programmhauptquartiers sein konnte, aber die 24-jährige Stürmerin kehrte aufgrund der Pandemie nach Osten zurück und trainierte bei der Kohorte der Professional Women’s Hockey Players Association in Montreal.

Zac zog in diesem Winter nach Calgary, als die Stockton Heat der AHL aufgrund grenzüberschreitender Reisebeschränkungen vorübergehend verlegt wurde. Der 27-jährige Verteidiger ist ein alternativer Kapitän der Flames-Tochtergesellschaft, hat jedoch einen Minor-League-Vertrag abgeschlossen und benötigt einen aktualisierten Vertrag, um für eine Einberufung in Frage zu kommen.

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Während Zacs Saison bald zu Ende geht und die Hitze nur noch eine Handvoll Straßendaten auf ihrem abgekürzten Schiefer hat, hat sich die Aufregung für Rebecca erhöht. Diese Gelegenheit, im Mai im internationalen Rampenlicht zu stehen, hat sie schon lange motiviert.

Sie ging Anfang dieser Woche zum Auswahlcamp in Halifax, wo Hockey Canada eine Liste von 47 Hoffnungsträgern zusammenstellen und ihren Kader für die IIHF-Frauen-Weltmeisterschaft 2021 auswählen wird, die vom 6. bis 16. Mai in Nova Scotia stattfindet. Rebecca war Teil einer goldenen Gruppe bei den U18-Spielern und vertrat ihr Land erneut in der Rivalry Series 2019 gegen das Team USA. Dies wäre jedoch ihr erster Auftritt bei diesem Biggie-Turnier.

“Als ich mit einem Bruder aufgewachsen bin, der Hockey gespielt hat, habe ich immer davon geträumt, für das Team Canada zu spielen, und sein Traum war es, in der NHL zu spielen”, sagte Rebecca. „Obwohl wir den gleichen Weg hatten, hatten wir unterschiedliche Träume. Als ich im U-18-Programm war, war es für mich nur ein Traum, dieses Trikot zum ersten Mal anziehen zu können. Es ist immer so eine Ehre. Ich trainiere mit einigen der besten Spieler der Welt und spiele mit ihnen. Ich bin einfach so glücklich, dass ich mir hoffentlich einen Platz als Vertreter Kanadas verdienen kann. “

Diese Suche begann in vielerlei Hinsicht auf der Hinterhofbahn in Ottawa.

Ihre jüngeren Schwestern, Kathryn und Grace, würden ebenfalls beitreten, obwohl eine Ringette bevorzugt wurde.

Am Haus und am Zaun waren Weihnachtslichter angebracht, damit der Spaß nicht bei Sonnenuntergang aufhören musste.

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“Die Nachbarn haben uns wahrscheinlich manchmal gehasst, aber es war gut”, sagte Zac, der drei Tore, 10 Punkte und 24 Strafminuten für seine 25 Spiele bei der Hitze in dieser Saison vorweisen kann. „Damals hat es nur gespielt. Es war nur draußen zu sein. Es war nicht so viel Konkurrenz, sondern nur da draußen zu sein, Pucks zu schießen, Stöcke zu handhaben und herumzuspielen. Es gab viele Male, in denen ich wahrscheinlich Freunde hatte und (Rebecca) mitmachen konnte. Ich denke, das hat ihr wahrscheinlich geholfen und sie motiviert, die Gelegenheit zu bekommen, die ganze Zeit mit einigen älteren Kindern zu spielen.

„Das war wahrscheinlich ein großer Teil unserer Entwicklung. Wir haben gerade Stunden dort draußen verbracht. Wir kamen von der Schule nach Hause und waren bis zum Abendessen da draußen, und nach dem Abendessen waren wir wieder da draußen, bis sie uns zum Schlafengehen abgezogen hatten. Ich würde nicht sagen, dass es Wettbewerbe oder ähnliches gab, an die ich mich erinnere, aber nur viel Zeit dort draußen verbracht, um herumzulaufen, Pucks zu schießen. Dort haben wir unsere Fähigkeiten verbessert, würde ich sagen. “

Einverstanden Rebecca: “Ich denke, die Stunden, die wir dort zusammen verbracht haben, haben unsere Bindung aufgebaut, aber es hat uns auch geholfen, besser zu werden.”

Zac verließ schließlich sein Zuhause, um für den Guelph Storm der Ontario Hockey League zu skaten, und verhalf seinem Team 2014 zu einem Meistertitel. („Er blühte wirklich in dem Jahr auf, in dem sein Team zum Memorial Cup ging“, erinnerte sich Rebecca und verwies auf eine besonders produktive Nacht “Ich dachte: ‘Whoa, dieser Typ erzielt vier Tore in einem OHL-Spiel … Das ist ziemlich verrückt, besonders als Verteidiger.'”)

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Rebecca stellte unterdessen mit den Terriern der NCAA aufsehenerregende Offensivzahlen auf, ließ sich als Seniorin das ‘C’ auf ihre Uniform nähen und leistete dann einen wichtigen Beitrag, als das Inferno während ihrer Rookie-Kampagne in Calgary den Clarkson Cup gewann.

Sie geht davon aus, dass ihre Zwei-Wege-Fähigkeiten entscheidend sein werden, um Kanadas Liste für Welten zu knacken.

Und wenn Rebecca ein paar Worte der Weisheit braucht, kann sie sich wahrscheinlich auf ihren älteren Bruder stützen, der jetzt über 300 AHL-Erfahrung hat und dennoch entschlossen ist, seinen Schuss in The Show zu verdienen.

“Ich versuche nur, sie zu unterstützen und zu ermutigen, das Positive zu tun”, sagte Zac. „Immer wenn ich die Gelegenheit habe, mit ihr im Vorfeld von Spielen oder Lagern zu sprechen, wie sie es jetzt tut, legt sie wirklich nur ihre Stärken auf sie, stellt sicher, dass sie weiß, was ihre Stärken sind, und stellt sicher, dass sie zuversichtlich ist, dass sie selbst geht in eine Veranstaltung wie diese. Ich habe ehrlich gesagt gelernt, dass Sie immer ein besserer Hockeyspieler sein werden, wenn Sie zuversichtlich sind.

„Das Beste, was Sie besonders einem Geschwister geben können, ist, ihr das Vertrauen zu geben, dass sie eine Elite-Spielerin ist. Nur in diesem Camp zu sein, macht sie zu einer Elite-Spielerin. Sie kann also genauso gut jede Gelegenheit nutzen, die sie hat, während sie dort ist, und alles tun, um ihren Traum zu verwirklichen. “

Und wenn sie es tut?

“Ich werde definitiv kein Spiel verpassen, wenn das der Fall ist”, versprach er.

“Ich weiß, wann immer er kann, hat er die Möglichkeit, meine Spiele zu sehen, und ich mache das Gleiche für ihn”, sagte Rebecca. “Es ist schön, so jemanden in deiner Ecke zu haben.”

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Twitter.com/WesGilbertson

Bemerkungen

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