„Die Geschichte wird uns richten“: Richard Marles bekennt sich zu einer Verteidigungsreform nach Ermittlungen zu afghanischen Kriegsverbrechen | Australisches Militär

Der amtierende Premierminister Richard Marles sagte, er sei „zutiefst entschlossen“, die australische Verteidigungsstreitmacht nach der Untersuchung der Kriegsverbrechen in Afghanistan zu reformieren, und erklärte, dass „die Geschichte uns richten wird“.

In einem Interview mit Guardian Australia sagte der Verteidigungsminister, die Nation müsse „diese entsetzlichen Umstände in Ordnung bringen“, und er versprach, das Parlament über die Fortschritte auf dem Laufenden zu halten – ein Schritt, den sein Vorgänger Peter Dutton vermied.

Marles sagte, die neue Regierung werde nicht „alte Kohlen in Bezug auf Entscheidungen, die von der früheren Regierung getroffen wurden, harken“.

Dies deutet darauf hin, dass er die verdienstvolle Erwähnung der Einheit von mehr als 3.000 aktuellen und ehemaligen ADF-Mitgliedern, die zwischen 2007 und 2013 in Afghanistan gedient haben, wahrscheinlich nicht widerrufen wird, da Dutton sich im April letzten Jahres dagegen entschieden hat. Dutton hat den Rat der Verteidigungsführung außer Kraft gesetzt.

Aber Marles sagte, es sei „enorm wichtig“, dauerhafte Reformen nach den „zutiefst beunruhigenden“ Ergebnissen der Untersuchung unter der Leitung von Generalmajor Paul Brereton umzusetzen.

Die Untersuchung ergab „glaubwürdige“ Informationen, die 25 derzeitige oder ehemalige ADF-Mitarbeiter in die mutmaßliche rechtswidrige Tötung von 39 Personen und die grausame Behandlung von zwei weiteren Personen verwickeln.

„Die Geschichte wird uns danach beurteilen, wie wir dies handhaben und wie sie es sollte – und die Welt wird uns in Bezug darauf beurteilen“, sagte Marles am Freitag in einem Interview im Parlamentsgebäude.

„Ich denke, die Australier sollten sich selbst danach beurteilen, inwieweit wir selbst gründlich und richtig damit umgehen. Und der einzige Weg, wie wir diese entsetzlichen Umstände in Ordnung bringen können, ist, wenn wir als Nation es selbst tun, und darum geht es bei Brereton.“

Die strafrechtlichen Vorwürfe werden vom neuen Office of the Special Investigator (OSI) geprüft, aber der Brereton-Bericht empfahl auch eine Reihe von ADF-Reformen, um „strategische, operative, strukturelle, ausbildungsbezogene und kulturelle Faktoren“ anzugehen.

In dem Bericht wird argumentiert, dass die Verwendung offizieller Helmkameras durch Spezialkräfte „eine starke Garantie für die rechtmäßige und angemessene Anwendung von Gewalt bei Operationen wäre und weitere Vorteile in Bezug auf die Sammlung von Informationen bieten würde“. Es forderte auch, dass Spezialeinheiten einer wirksamen Aufsicht durch das nationale Kommando unterliegen.

Die Verteidigung hat letztes Jahr zugesagt, auf die Empfehlungen zu reagieren und die Ausbildung zu modernisieren, „um immer komplexeren und mehrdeutigen Einsatzumgebungen gerecht zu werden“.

Marles bot sein persönliches Engagement an, um sicherzustellen, dass die Reformen „durchgezogen“ werden. Er sagte, dauerhafte Veränderungen seien wichtig, „nicht nur im Hinblick auf unser Ansehen in der Welt“, sondern auch, weil „sie das Herz dessen berühren, wer wir als Volk sind“.

„Hier handelt Australien – wir wurden nicht von einem anderen Land vor ein anderes internationales Tribunal geschleppt, sondern wir schauen uns an, wo es dort hingeht [was] schreckliches Verhalten und offensichtliche Fehler“, sagte Marles.

„Aber um dem treu zu bleiben, müssen wir es durchziehen. Es ist wirklich wichtig, dass es ein Follow-Through gibt und dass es vollständig umgesetzt wird, und dafür engagiere ich mich sehr.“

Marles sagte, das Parlament sollte „auf dem Laufenden gehalten und darüber informiert werden, was hier vor sich geht“.

„Das ist das wichtigste Mittel, mit dem wir in gewisser Weise mit der Nation und der Geschichte sprechen, und deshalb denke ich, dass das sehr wichtig ist“, sagte er.

Die ehemalige Verteidigungsministerin Linda Reynolds richtete Ende 2020 ein Aufsichtsgremium ein und versprach, „regelmäßig dem Parlament über ihre Berichte an mich“ zu berichten.

Aber Dutton, der Ende März 2021 das Amt des Ministers übernahm, sprach im Parlament nie über die Brereton-Reformen, obwohl das Aufsichtsgremium sechs private Berichte übergeben hat. Der Chef der ADF, General Angus Campbell, hat zuvor gesagt, Transparenz sei der Schlüssel zum breiteren Reformprozess.

Auf die Frage im Wahlkampf, warum er die Öffentlichkeit nicht über das Parlament informiert habe, sagte Dutton, das Thema sei „kein Spielzeug“, und es sei falsch, sich dazu zu äußern, „ob eine bestimmte Untersuchung in einem bestimmten Stadium ist“ oder „ob jemand soll verhaftet werden“. Er nannte Guardian Australia auch eine „trashige“ Veröffentlichung, nachdem er zu diesem Thema befragt worden war.

Strafrechtliche Ermittlungen werden jedoch vom OSI zusammen mit der australischen Bundespolizei separat durchgeführt.

Das Aufsichtsgremium unter der Leitung der ehemaligen Geheimdienst-Aufseherin Dr. Vivienne Thom ist direkt dem Verteidigungsminister unterstellt.

Das Gremium konzentriert sich auf die „Gründlichkeit und Wirksamkeit“ der Umsetzungspläne des ADF-Chefs und muss den Verteidigungsminister auf „alle Herausforderungen und Schwierigkeiten“ aufmerksam machen.

Als er gebeten wurde zu bestätigen, dass er das Parlament proaktiv über den Fortschritt der Brereton-Reformen auf dem Laufenden halten würde, antwortete Marles: „In der Tat.“

Marles hat die Amtszeit von Campbell und dem Vizechef der ADF um zwei Jahre verlängert, hauptsächlich um dabei zu helfen, die Atom-U-Boot-Pläne von Aukus mit den USA und Großbritannien zu konkretisieren.

Aber Marles sagte auch, Australien habe „unglaubliches Glück“, Campbell als ADF-Chef gehabt zu haben, da er die Brereton-Untersuchung „mit großer Sensibilität“ behandelt habe.

“Er versteht die Schwere davon und nicht nur in Bezug auf die darin beschriebenen Aktivitäten und ihre Ernsthaftigkeit, sondern auch die Schwere, sicherzustellen, dass wir als Nation damit umgehen und damit umgehen.”

Labour hat keine Hinweise darauf gegeben, wie sie mit der heiklen Frage der Entschädigung für Familien von Opfern mutmaßlicher Kriegsverbrechen umgehen wird – aber eine Entscheidung der neuen Regierung wird nicht als unmittelbar bevorstehend angesehen.

Brereton hatte gesagt, dass bei glaubwürdigen Informationen über eine rechtswidrige Tötung schnell eine Entschädigung gezahlt werden sollte, um dabei zu helfen, „Australiens Ansehen“ wiederherzustellen, und weil es „einfach das moralisch Richtige“ sei. Campbell sprach sich ursprünglich für diese Empfehlung aus.

Ein Verteidigungsreformplan hatte der damaligen Regierung eine Frist von „Ende 2021“ gesetzt, um über einen Entschädigungsansatz zu entscheiden – aber dieses Ziel wurde angesichts „rechtlicher, praktischer und logistischer Probleme“ verfehlt.

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