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Die Geschichte des Thanksgiving-Truthahns beginnt tatsächlich auf der südlichen Hemisphäre – mit Dinosauriern

by drbyos
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Die traditionelle Geschichte von Thanksgiving beginnt vor genau 400 Jahren in Neuengland mit einem gemeinsamen Essen von Pilgern und Indianern. Aber das ist ein sehr enger Weg, um die Ursprünge dieses beliebten amerikanischen Feiertags zu verstehen. Wenn wir uns auf ein Abendessen in Plymouth, Massachusetts, im Jahr 1621 konzentrieren, ignorieren wir die faszinierende – und weitreichendere – Vorgeschichte des Essens.

Es wäre kein Thanksgiving ohne Überraschungen von Verwandten – und Truthähne haben sicherlich überraschende Verwandte: fleischfressende Theropoden-Dinosaurier.

Viele der Lebensmittel, die wir an Thanksgiving genießen und mit der Landwirtschaft im Nordosten der USA in Verbindung bringen, sind das Produkt einer Millionen von Jahren Evolution, die auf der ganzen Welt von Südamerika bis Asien stattgefunden hat. Wenn wir die größere historische Sichtweise betrachten, können wir sehen, wie unser Fest nicht nur national, sondern auch global ist und Millionen von Jahren in der Entstehung ist.

Alle Lebewesen auf der Erde heute, einschließlich allem auf Ihrem Esstisch und den Menschen, die um ihn herum sitzen, stammen von einem gemeinsamen Vorfahren ab, der vor mehr als 3 Milliarden Jahren lebte. Obwohl dieser einzellige gemeinsame Vorfahre vielleicht einigen der Mikroben in den Krümeln auf Ihrer Tischdecke ähnelte, können Sie ihn auf keinen Fall mit einem Ihrer üblichen Urlaubsgerichte verwechseln.

Das liegt daran, dass es einige Milliarden Jahre dauerte, bis das Leben mehrzellig wurde, und es dauerte mehrere hundert Millionen Jahre, bis sich mehrzelliges Leben in einige der ersten großen Formen des komplexen Lebens, die wir heute sehen, wie Schwämme und Würmer, verzweigt hat. Ich bin bereit zu vermuten, dass ein Biskuitauflauf dieses Jahr nicht auf vielen Esstischen zu finden sein wird (obwohl Sie der Biskuitkuchen Ihrer Tante Mabel Sie leider an einen erinnern könnte). Um Pflanzen und Tiere zu finden, die als Vorfahren unserer Thanksgiving-Lebensmittel erkennbar sind, müssten Sie in der Zeit bis in die späte Kreidezeit weiterreisen.

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Natürlich wäre Thanksgiving nicht ohne Überraschungen von Verwandten – und Truthähne haben sicherlich überraschende Verwandte: fleischfressende Theropoden wie Tyrannosaurus rex. Tatsächlich teilten Tyrannosaurus rex, der König der Dinosaurier, und lebende Truthähne vor etwa 190 Millionen Jahren einen gemeinsamen Vorfahren. Einfach ausgedrückt: Vögel sind lebende Dinosaurier. Und Truthähne haben zusammen mit Hühnern noch mehr DNA, die sie mit Dinosauriern teilten, behalten als andere heute lebende Vögel, was sie ihren verstorbenen Dino-Großvätern ein wenig näher macht als furchterregendere Vögel wie Adler und Falken.

Tyrannosaurus rex.Roger Harris / Science Photo Library über Getty Images

Vögel wie Truthähne scheinen nicht gut angepasst zu sein, um vieles zu überleben, da sie ein gewöhnlicher Wildvogel für Jäger sind und nicht einmal überleben können, wenn sie in Sitcoms aus einem Hubschrauber geworfen werden. Aber es gibt Hinweise darauf, dass der bodenbewohnende Lebensstil ihrer Vorfahren sie tatsächlich am Leben hielt, da baumbewohnende Vögel (ganz zu schweigen von Tyrannosaurus rex) in den Staub bissen.

Am Ende der Kreidezeit vor 66 Millionen Jahren traf ein Asteroid die Erde und verursachte ein Massenaussterben, das zwei Drittel aller Arten auf dem Planeten tötete, einschließlich der Nicht-Vogel-Dinosaurier. Sie löste nicht nur seismische Störungen aus und wirbelte Staub auf, der das Sonnenlicht blockierte, sondern entzündete auch Brände, die Wälder zu einem Knacken brannten. Vögel, die in Bäumen lebten, wären obdachlos und verhungert, während bodenbewohnende Vögel sich hätten niederlassen und von Samen ernähren können, bis sich die Umgebung wieder erholte. Die Forschung legt nahe, dass alle heute lebenden Vögel, egal ob sie auf dem Boden oder in Bäumen leben, ihre Vorfahren auf diese bodenbewohnenden Vögel zurückführen können, die es geschafft haben, ein Massensterben zu überleben.

Aber während ihre Tyrannosaurus rex-Verwandten vor ihrem vorzeitigen Tod im heutigen Westen der USA lebten, lebten diese Proto-Truthähne nicht hier, als Tyrannosaurus noch am Leben war. In der späten Kreidezeit befanden sich die Vorfahren der modernen Truthähne höchstwahrscheinlich auf der südlichen Hemisphäre, Tausende von Kilometern von Nordamerika entfernt. Über Millionen von Jahren brachten Kontinentaldrift und Migration sie nach Nordamerika. Heute leben moderne Truthähne, die vor 2.000 Jahren in Mexiko und im Südwesten der USA erstmals domestiziert wurden, immer noch in freier Wildbahn in den USA und Teilen Kanadas und Mexikos.

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Während moderne Kürbisse in Nordamerika beheimatet sind, lebten die Vorfahren des Kürbisses in der späten Kreidezeit vor dem Massensterben in Südostasien. Sie konnten die Reise machen, weil sie gut geeignet waren, große Entfernungen zurückzulegen, indem sie mit Wind, Meeresströmung oder Vögeln mitfuhren. Dies half den prähistorischen Vorgängern des Kürbisses, die Wanderung von Asien nach Afrika, von Afrika nach Südamerika und von Südamerika nach Nordamerika zu machen, wo die Menschen vor mindestens 9.000 Jahren anfingen, sie zu essen.

Aber die Leute fanden Kürbisse nicht immer schmackhaft. Bevor der Mensch Kürbisse domestiziert hatte, hatten Kürbisse eine dicke Schale und ein hohes Maß an bitteren biochemischen Abwehrstoffen, die Cucurbitacine genannt werden, die beim Menschen ein „toxisches Kürbissyndrom“ verursachen können. Durch Jahrtausende, in denen wir die essbarsten Kürbisse selektiv miteinander gezüchtet haben, haben wir viele Arten von Kürbissen geschaffen, die angenehm statt giftig sind, einschließlich Kürbisse.

Truthähne wurden erst vor kurzem gekocht und mit Füllung serviert, aber in der späten Kreidezeit könnten die Vorfahren der Truthähne an prähistorischen Gräsern vorbeigegangen sein, die mit den Körnern zusammenhängen, die wir für die Füllung verwenden. Fossilien, die im heutigen Indien gefunden wurden, deuten darauf hin, dass Gräser zu dieser Zeit auf der südlichen Hemisphäre (wo damals Indien war) weit verbreitet waren. Weizen, die am häufigsten für die Herstellung von Füllungen verwendete Grasart, kam erst mit der Ankunft der Europäer nach Nordamerika.

Es lohnt sich, darauf hinzuweisen, was die fossilen Gräser im Inneren gefunden wurden: Koprolithen oder Fossilien von dem, was man, ähem, Abfallmaterial nennen könnte. Dieses Material stammt wahrscheinlich von einem Titanosaurier, einer Art langhalsiger Sauropoden-Dinosaurier. Sauropoden sind die größten Tiere, die jemals an Land gegangen sind, können eine Länge von 122 Fuß erreichen und bis zu 76 Tonnen wiegen. Und Sie dachten, Sie hätten große Esser in Ihrer Familie …

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Der tapfere Vorfahre Ihres Thanksgiving-Truthahns war vor 67 Millionen Jahren nicht in Nordamerika, wohl aber sein Urur-Onkel Tyrannosaurus. Sie können dankbar sein, dass Sie nur mit Ihrem Cousin um das letzte bisschen Füllung kämpfen müssen und nicht mit einem Sauropoden. Und alles, was auf Ihrem Tisch lebendig war, das Holz, aus dem Ihr Tisch gebaut ist, und die Menschen, die um ihn herum sitzen, haben einen gemeinsamen Vorfahren, wenn Sie weit genug zurückgehen. Nun, das ist ein verdammtes Familientreffen.

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