Die frühe Online-Unterstützung für Boogaloo Boys folgte einem ähnlichen ISIS-Muster, wie eine Studie nahe legt

TORONTO – Eine neue Studie der George Washington University legt nahe, dass die frühe Online-Unterstützung für die extremistische Gruppe der Boogaloos, auch bekannt als Boogaloo Boys oder “Bois”, trotz der starken Unterschiede in einem ähnlichen mathematischen Muster wie das des Islamischen Staates folgte Ideologie, Ort und Kultur.

Die Boogaloos, eine der Gruppen, die am Angriff auf das US-Kapitol im Januar 2021 teilgenommen haben, sind eine lose verbundene Bewegung für Waffenrechte, die einen zweiten Bürgerkrieg in Amerika will und sich häufig mit rechtsextremen und weißen Nationalisten verbündet Bewegungen.

Die Studie, die letzte Woche in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht wurde, verglich das Wachstum der Boogaloo-Bewegung, die hauptsächlich in den USA ansässig ist, mit der Online-Unterstützung für ISIS, die hauptsächlich im Nahen Osten ansässige Terroristengruppe.

Die Studie betont, dass das Ziel der Forschung nicht darin besteht, “eine philosophische, psychologische, wirtschaftliche oder gesellschaftspolitische Analyse solcher Bewegungen” bereitzustellen, sondern eine Erklärung für ihr Online-Wachstum zu finden, indem “ein mathematisches Aggregationsmodell mit empirischen Daten verglichen wird. ”

“Trotz ihrer Unterschiede können extremistische Bewegungen eine gemeinsame Dynamik auf Systemebene aufweisen”, heißt es in der Studie. Die Forscher konzentrieren sich auf mögliche gemeinsame Mechanismen ihrer Online-Wachstumsprozesse, um mögliche gemeinsame mechanische Muster zu identifizieren und zu suchen ein besseres Verständnis dafür, wie gewalttätige Online-Bewegungen entstehen und wachsen. “

Die Forscher sammelten Daten von öffentlichen Social-Media-Plattformen wie Facebook und VKontakte, suchten nach Posts von unterstützenden Gruppen mit Hashtags und Schlüsselwörtern für Boogaloos und ISIS und kartierten ein Netzwerk von Inhalten, das von Fundraising bis hin zu betrieblichen Informationen in Echtzeit reichte.

Nach der Analyse der Online-Unterstützung für beide Gruppen stellte die Studie fest, dass die Entwicklung beider Bewegungen einer „mathematischen Gleichung mit einer Stoßwelle“ folgt.

Die Forscher verglichen ihre Stoßwellengleichung, in die sie Werte für Dinge wie Aggregationswahrscheinlichkeit und Poolgröße für potenzielle Online-Rekruten eingaben, mit einer einzigen Gleichung in der Physik, die die verschiedenen Trajektorien verschiedener Objekte erklärte.

“Diese Studie trägt zu einem besseren Verständnis der Entstehung extremistischer Bewegungen in den USA und weltweit bei”, sagte der Studienautor Neil Johnson in einer Pressemitteilung. “Durch die Identifizierung versteckter gemeinsamer Muster in scheinbar völlig unabhängigen Bewegungen, gekrönt mit einer strengen mathematischen Beschreibung ihrer Entwicklung, könnten unsere Ergebnisse dazu beitragen, dass Social-Media-Plattformen das Wachstum solcher extremistischer Gruppen stören.”

Insbesondere besagt die Studie, dass die mathematische Theorie nahe legt, dass Social-Media-Plattformen das Wachstum neuer Formen des Online-Extremismus abschwächen können, indem sie die „kollektive Chemie“ von Online-Bewegungen anstoßen.

“Ein wichtiger Aspekt, den wir identifiziert haben, ist die Art und Weise, wie sich diese extremistischen Gruppen zu Gemeinschaften zusammenschließen, eine Eigenschaft, die wir als ‘kollektive Chemie’ bezeichnen”, sagte der Co-Autor der Studie, Yonatan Lupu, in der Pressemitteilung. „Trotz der soziologischen und ideologischen Unterschiede in diesen Gruppen teilen sie eine ähnliche kollektive Chemie hinsichtlich des Wachstums von Gemeinschaften. Dieses Wissen ist der Schlüssel, um herauszufinden, wie man sie verlangsamt oder sogar daran hindert, sich überhaupt zu bilden. “

Die Studie legt die Notwendigkeit spezifischer Maßnahmen nahe, die darauf abzielen, das Wachstum und die Unterstützung extremistischer Bewegungen zu begrenzen.

Laut der Studie haben Social-Media-Plattformen Probleme, das Wachstum des Online-Extremismus zu kontrollieren, da sie häufig eine Kombination aus Inhaltsmoderation und aktiver Werbung für Benutzer verwenden, die Gegennachrichten bereitstellen.

Die Forscher weisen auf die Grenzen beider Ansätze hin und schlagen vor, dass neue Strategien zur Bekämpfung des Online-Extremismus erforderlich sind, beispielsweise die Änderung von Algorithmen, die den Nutzern sozialer Medien Inhalte vorschlagen – aber möglicherweise auch potenzielle Rekruten gegenüber extremistischen Gruppen anstoßen.

„Plattformen verwenden bereits Algorithmen, um Benutzern Empfehlungen für Gruppen zu geben, denen sie beitreten möchten, einschließlich extremistischer Gruppen, sofern die Algorithmen der Plattformen vorhersagen, dass Benutzer an solchen Gruppen interessiert sind“, heißt es in der Studie.

Die Warnung der Forscher, dass Online-Bewegungen „bemerkenswert schnelles Wachstum und Anpassung“ zeigen können und dass aktuelle Strategien – einschließlich Moderation von Inhalten und manchmal völliger Deplatformierung von Gruppen – den Nachteil haben, „gut sichtbar“ zu sein und manchmal „Extremisten provozieren und energetisieren“ können.

Die Studie besagt auch, dass Bemühungen zur Eindämmung des Online-Extremismus von Extremisten vermieden werden können, wenn sie einfach ihre Unterstützung und Mitglieder auf nicht moderierte Plattformen verlagern. Daher sollten sich Social-Media-Plattformen darauf konzentrieren, die Kurve der Bewegungen durch Unterbrechung ihrer „kollektiven Chemie“ oder „zu glätten“ ihre Versammlung in Gemeinschaften.

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