Die europäische Dürre lässt Flüsse austrocknen, tötet Fische und lässt Ernten schrumpfen

LUX, Frankreich (AP) – Einst floss ein Fluss durch sie. Jetzt bedecken weißer Staub und Tausende von toten Fischen den breiten Graben, der sich zwischen Baumreihen in der französischen Region Burgund im ehemaligen Fluss Tille im Dorf Lux windet.

Von ausgetrockneten und rissigen Stauseen in Spanien bis hin zu sinkenden Wasserständen auf Hauptverkehrsadern wie der Donau, dem Rhein und dem Po – fast die Hälfte des europäischen Kontinents wird von einer beispiellosen Dürre heimgesucht. Sie schädigt landwirtschaftliche Betriebe, erzwingt Wasserbeschränkungen, verursacht Waldbrände und bedroht aquatische Arten.

In West-, Mittel- und Südeuropa gab es seit fast zwei Monaten keine nennenswerten Niederschläge mehr. Im typisch regnerischen Großbritannien hat die Regierung am Freitag inmitten eines der heißesten und trockensten Sommer aller Zeiten offiziell eine Dürre in Süd- und Mittelengland ausgerufen.

Und die Trockenperiode in Europa wird voraussichtlich die schlimmste Dürre seit 500 Jahren sein, sagen Experten.

Der Klimawandel verschärft die Bedingungen, da heißere Temperaturen die Verdunstung beschleunigen, durstige Pflanzen mehr Feuchtigkeit aufnehmen und weniger Schneefall im Winter die Versorgung mit frischem Wasser für die Bewässerung im Sommer einschränkt. Europa ist nicht allein in der Krise, auch in Ostafrika, im Westen der Vereinigten Staaten und im Norden Mexikos wurden Dürrebedingungen gemeldet.

Als er durch das 15 Meter (50 Fuß) breite Flussbett in Lux ging, listete Jean-Philippe Couasné, Cheftechniker des örtlichen Verbands für Fischerei und Gewässerschutz, die Fischarten auf, die in der Tille gestorben waren.

„Es ist herzzerreißend“, sagte er. „Im Durchschnitt fließen etwa 8.000 Liter (2.100 Gallonen) pro Sekunde. … Und jetzt null Liter.“

In flussaufwärts gelegenen Gebieten können einige Forellen und andere Süßwasserarten über Fischtreppen in Becken Schutz suchen. Aber solche Systeme sind nicht überall verfügbar.

Ohne Regen „wird sich der Fluss weiter leeren. Und ja, alle Fische werden sterben. … Sie sind stromaufwärts und stromabwärts eingeschlossen, es kommt kein Wasser herein, sodass der Sauerstoffgehalt weiter sinkt, wenn das (Wasser-)Volumen abnimmt“, sagte Couasné. „Das sind Arten, die nach und nach verschwinden werden.“

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Jean-Pierre Sonvico, der regionale Leiter des Verbandes, sagte, die Umleitung der Fische in andere Flüsse werde nicht helfen, da diese Wasserstraßen ebenfalls von der Dürre betroffen seien.

„Ja, es ist dramatisch, denn was können wir tun? Nichts“, sagte er. „Wir warten und hoffen auf Stürme mit Regen, aber Stürme sind sehr lokal, also können wir uns nicht darauf verlassen.“

Die Gemeinsame Forschungsstelle der Europäischen Kommission warnte diese Woche davor, dass sich die Dürrebedingungen verschlimmern und möglicherweise 47 % des Kontinents betreffen werden.

Andrea Toreti, ein leitender Forscher am Europäischen Dürreobservatorium, sagte, eine Dürre im Jahr 2018 sei so extrem gewesen, dass es in den letzten 500 Jahren keine ähnlichen Ereignisse gegeben habe, „aber dieses Jahr ist es meiner Meinung nach wirklich schlimmer.“

Für die nächsten drei Monate „sehen wir immer noch ein sehr hohes Trockenheitsrisiko über West- und Mitteleuropa sowie Großbritannien“, sagte Toreti.

Die aktuelle Situation sei das Ergebnis langer Trockenperioden, die durch Veränderungen im Weltwettersystem verursacht werden, sagte der Meteorologe Peter Hoffmann vom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung bei Berlin.

„Es ist nur so, dass wir es im Sommer am meisten spüren“, sagte er. „Aber eigentlich baut sich die Dürre das ganze Jahr über auf.“

Der Klimawandel habe die Temperaturunterschiede zwischen den Regionen verringert und die Kräfte geschwächt, die den Jetstream antreiben, der normalerweise nasses Atlantikwetter nach Europa bringe, sagte er.

Ein schwächerer oder instabiler Jetstream kann dazu führen, dass ungewöhnlich heiße Luft aus Nordafrika nach Europa gelangt, was zu längeren Hitzeperioden führt. Das Gegenteil ist auch der Fall, wenn ein Polarwirbel aus kalter Luft aus der Arktis weit südlich dessen, wo er normalerweise hinreicht, Gefrierbedingungen verursachen kann.

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Hoffmann sagte, dass die Beobachtungen der letzten Jahre alle am oberen Ende dessen lagen, was die bestehenden Klimamodelle vorhersagten.

Die Dürre hat dazu geführt, dass einige europäische Länder die Wassernutzung einschränken, und die Schifffahrt auf Rhein und Donau ist gefährdet.

Der Rhein, Deutschlands größte Wasserstraße, könnte in den kommenden Tagen kritische Tiefstände erreichen. Der Wasserstand in der Nähe der Stadt Kaub soll bis Dienstag auf 35 Zentimeter sinken, sagte Bastian Klein von der Bundesanstalt für Gewässerkunde. Nur kleine oder speziell konstruierte Schiffe können unter solchen Bedingungen navigieren, sagte er.

„Natürlich sind Branchen betroffen, die auf die Binnenschifffahrt und den Transport auf dem Rhein angewiesen sind, da weniger Transportkapazitäten für Rohstoffe oder Fertigprodukte vorhanden sind“, sagte Klein.

Auf der Donau haben die serbischen Behörden mit Baggerarbeiten begonnen, um die Schifffahrt aufrechtzuerhalten.

Im benachbarten Ungarn haben sich weite Teile des Velence-Sees in der Nähe von Budapest in ausgetrocknete Schlammflecken verwandelt, auf denen kleine Boote stranden. Belüftungs- und Wasserzirkulationsanlagen wurden installiert, um die Tierwelt zu schützen, aber die Wasserqualität hat sich verschlechtert. An einem Strand wurde am Wochenende ein Badeverbot verhängt.

Teile des Po, Italiens längstem Fluss, sind so niedrig, dass Kähne und Boote, die vor Jahrzehnten gesunken sind, wieder auftauchen.

Die Dürre hat auch England getroffen, das laut der Wetteragentur Met Office im vergangenen Monat den trockensten Juli seit 1935 hatte. Der Mangel an Regen hat Stauseen, Flüsse und Grundwasser erschöpft und Grasland braun und zundertrocken zurückgelassen.

Millionen von Menschen im Vereinigten Königreich war es bereits im Rahmen regionaler „Schlauchverbote“ untersagt, Rasen und Gärten zu bewässern, und weitere 15 Millionen in London werden in Kürze mit einem solchen Verbot konfrontiert sein.

Die Dürre trifft auch britische Landwirte, denen das Bewässerungswasser ausgeht und sie wegen des Grasmangels Winterfutter für die Tiere verwenden müssen. Die Wohltätigkeitsorganisation Rivers Trust sagte, dass Englands Kreideströme – die unterirdische Quellen durch die schwammige Gesteinsschicht sprudeln lassen – austrocknen und Wassertiere wie Eisvögel und Forellen gefährden.

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Sogar Länder wie Spanien und Portugal, die an lange Regenpausen gewöhnt sind, haben große Folgen gesehen. In der spanischen Region Andalusien mussten einige Avocadobauern Hunderte von Bäumen opfern, um andere vor dem Welken zu bewahren, da der Vinuela-Stausee in der Provinz Malaga auf nur noch 13 % seiner Kapazität absank.

Einige europäische Landwirte verwenden Leitungswasser für ihr Vieh, wenn Teiche und Bäche austrocknen, und verbrauchen bis zu 100 Liter (26 Gallonen) pro Tag und Kuh.

Im normalerweise grünen Burgund, wo die Pariser Seine entspringt, hat sich das Gras gelbbraun verfärbt und Traktoren wirbeln riesige Staubwolken auf.

Baptiste Colson, der im Dorf Moloy Milchkühe besitzt und Futterpflanzen anbaut, sagte, dass seine Tiere unter der Dürre leiden, da die Qualität und Quantität ihrer Milch abnimmt. Der 31-jährige Leiter der örtlichen Jungbauerngewerkschaft sagte, er sei gezwungen worden, im August in sein Winterfutter einzutauchen.

„Das ist die größte Sorge“, sagte Colson.

Laut S&P Global Commodity Insights wird die Maisproduktion in der EU voraussichtlich um 12,5 Millionen Tonnen unter dem Vorjahr liegen, und die Sonnenblumenproduktion wird voraussichtlich um 1,6 Millionen Tonnen niedriger ausfallen.

Colson erwartet einen Rückgang der Maiserträge um mindestens 30 %, ein großes Problem für die Fütterung seiner Kühe.

„Wir wissen, dass wir Futter kaufen müssen … damit die Kühe weiterhin Milch produzieren können“, sagte er. “Aus wirtschaftlicher Sicht werden die Kosten hoch sein.”

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Dana Beltaji und Jill Lawless in London, Frank Jordans in Berlin, Barry Hatton in Lissabon, Portugal, Ciarán Giles in Madrid, Dusan Stojanovic in Belgrad, Serbien, und Bela Szandelszky in Budapest, Ungarn, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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Folgen Sie der Klimaberichterstattung von AP unter https://apnews.com/hub/climate-and-environment

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