Die erste Freilassung gentechnisch veränderter Mücken in den USA beginnt in Florida Keys

Die erste Freisetzung gentechnisch veränderter Mücken in den USA begann diese Woche in den Florida Keys – der Höhepunkt einer jahrzehntelangen Anstrengung der örtlichen Mückenbekämpfungsbehörden, herauszufinden, ob ein gentechnisch veränderter Organismus eine Alternative zum Versprühen von Insektiziden in der Region darstellt .

In der ersten 12-wöchigen Phase wurden in sechs kleinen Gebieten von Ramrod Key, Cudjoe Key und Vaca Key blau-weiße Kisten mit etwa 12.000 GVO-Eiern platziert, die von einem in den USA ansässigen britischen Unternehmen namens Oxitec entwickelt wurden. Wenn Wasser hinzugefügt wird, schlüpfen die Mücken, reifen und gelangen in der nächsten Woche in die Umwelt.

Eine kleine, lautstarke Gruppe von Bewohnern von Florida Key hat gegen die Freilassung von sogenannten “mutierten Mücken” gekämpft, seit das Projekt angekündigt wurde – und sie sind empört.

“Unsere Opposition war lang und stark”, sagte Barry Wray, der Geschäftsführer der Florida Keys Environmental Coalition. “Wir leben hier, dies ist unser Zuhause, und sie zwingen dies den Leuten in den Rachen.”

“Das einzige, was Sie zu diesem Zeitpunkt legal tun können, ist, mit einem Insektennebler in Ihrem Garten zu stehen”, sagte Mara Daly, eine Bewohnerin von Key Largo, Florida, die seit acht Jahren gegen die Freilassung kämpft. “Du kannst keine Kiste anfassen, aber du kannst das S ** t aus deinem eigenen Garten beschlagen, wenn du nicht Teil des Prozesses sein willst.”

Erste Veröffentlichung von GVO-Mücken in den USA

Das Florida Keys-Projekt, das im Mai 2020 von der US-amerikanischen Umweltschutzbehörde grün beleuchtet wurde, wurde genehmigt, um 2021 und 2022 bis zu 750 Millionen genetisch veränderte Mücken freizulassen.

Ziel des Programms: Aedes aegypti, eine invasive Mückenart, die mehrere potenziell tödliche Krankheiten wie Gelbfieber, Dengue-Fieber und Zika-Virus übertragen kann.

Die rasche Ausbreitung von Zika wurde 2016 zu einem weltweiten Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit, nachdem in Brasilien und Französisch-Polynesien eine alarmierende Zunahme von Babys mit ungewöhnlich kleinen Köpfen – eine als Mikrozephalie bezeichnete Erkrankung – bei mit Zika infizierten Müttern aufgetreten war. Aedes aegypti verbreitete das Virus bald in mindestens 34 Ländern und Territorien, einschließlich Texas und Florida in den USA.

Dengue-Ausbrüche, die in Puerto Rico, der Karibik, Lateinamerika und Südostasien häufig epidemisch sind, treffen auch Südflorida: Key Largo hatte 2019 und 2020 einen kleinen Ausbruch, während Key West 2009 und 2010 Ausbrüche hatte.

Bekannt als “Breakback-Fieber” aufgrund der durchdringenden Kopfschmerzen und Gelenkschmerzen, verursacht Dengue-Fieber auch grippeähnliche Symptome, einschließlich Fieber und Hautausschläge. Schwere Fälle können Blutungen, Schock, Organversagen und sogar den Tod verursachen.

In Wirklichkeit wird die Veröffentlichung von 2021 weit weniger als die von der EPA genehmigten 750 Millionen enthalten, sagte Nathan Rose, der die Regulierungsangelegenheiten für Oxitec leitet.

In der Anfangsphase werden in der dreimonatigen Pilotphase 144.000 männliche Mücken freigelassen, sagte Rose. Danach werden zusätzliche Tests durchgeführt, um sicherzustellen, dass sich die Mücken mit weiblichen Wildtieren paaren und die Population wie geplant reduzieren.

Bei Erfolg könnten in der Höhe der Mückensaison in diesem Jahr bis zu 20 Millionen weitere männliche Mücken freigesetzt werden.

Ein tödlicher Kumpel

Die derzeitige Oxitec-Methode zielt auf weibliche Mücken von Aedes aegypti ab – denn nur die weiblichen Mücken beißen nach Blut, das sie benötigt, um ihre Eier zu reifen. Männer ernähren sich nur von Nektar und beißen keine Menschen, daher sind sie kein Überträger für Krankheiten.

Während viele Mücken in Gräsern und Feldern leben, lebt die weibliche Aedes aegypti lieber um ihre Lieblingsbeute – den Menschen – und kann in Behältern brüten, die so klein sind wie Blumenvasen und Duschrinnen. Vergessene oder weggeworfene Container in Hinterhöfen oder auf Baustellen? Noch besser.

Im Gegensatz zu Arten, die bösartig schwärmen und beißen, ist die weibliche Aedes aegypti hinterhältig. Sie zieht es vor, sich unter Ihrem Stuhl zu verstecken und auf den richtigen Moment zu warten, um anzugreifen, normalerweise tagsüber. Sie nimmt ein oder zwei Schlucke Ihres Blutes und deponiert jedes Virus, das sie trägt und das sie verlässt – und geht weiter zum nächsten Opfer.

Die Lösung von Oxitec für das Problem ist OX5034 – eine 2.0-Version der ursprünglichen Aedes aegypti-Modifikation. Im Gegensatz zur Version 1.0, mit der alle Nachkommen getötet werden sollen, wurde das neuere Modell genetisch verändert, um ein tödliches Gen weiterzugeben, das nur Frauen tötet.

Der Kill-Schalter wird im Larvenstadium des weiblichen Wachstums ausgelöst – lange bevor er schlüpft und groß genug wird, um Krankheiten zu beißen und zu verbreiten.

“Mit der zweiten Generation der Mücke können wir nur die Weibchen anvisieren und die Männchen können weiterhin mehr von ihrer Arbeit erledigen, was zur Effektivität beiträgt”, sagte Gray Frandsen, CEO von Oxitec.

Nur Frauen, die in einer Umgebung mit Antibiotika in der Tetracyclin-Familie gezüchtet werden, werden leben, um sich zu paaren und zu gebären, sagte Frandsen. Diese Frauen werden in der Oxitec-Produktionsstätte in Oxford, England, gehalten.

Die von ihnen produzierten Eier werden zur Freilassung nach Florida verschickt. Da sich jedoch keine Antibiotika in den Trennboxen befinden, sondern nur Nahrung und Wasser, sind die einzigen OX5034-Mücken, die überleben und wegfliegen, männlich, erklärte Rose.

Sobald sie reif sind, paaren sich die GVO-Männchen mit lokalen wilden Weibchen und geben das tödliche Gen weiter, das ihre weiblichen Nachkommen sterben lässt. Männliche OX5034-Mücken können mehrere Generationen oder etwa drei bis vier Monate überleben und ihre modifizierten Gene an nachfolgende männliche Nachkommen weitergeben.

Wenn sich genügend GVO-Männchen mit einheimischen Weibchen paaren, sinkt die Population beißender Weibchen innerhalb von Monaten – ebenso wie die Übertragung von Krankheiten.

Ein langer Kampf in Florida

Der Bundesstaat Florida erteilte im Juni 2020 eine experimentelle Nutzungserlaubnis, nachdem sieben staatliche Behörden das Projekt einstimmig genehmigt hatten. Es dauerte jedoch über ein Jahrzehnt, bis diese Genehmigung erteilt wurde.

Die lokalen Ausbrüche des Dengue-Fiebers vor einem Jahrzehnt ließen den Florida Keys Mosquito Control District verzweifelt nach neuen Optionen suchen. Trotz einer Lawine von Anstrengungen – einschließlich des Sprühens von Luft-, Lastwagen- und Rucksäcken sowie der Verwendung von mückenfressendem Fisch – waren die lokalen Kontrollbemühungen zur Eindämmung von Aedes aegypti mit Larviziden und Pestiziden weitgehend erfolglos geblieben.

Und auch kostspielig: Obwohl Aedes aegypti nur 1% seiner Mückenpopulation ausmacht, plant Florida Keys Mosquito Control in der Regel mehr als 1 Million US-Dollar pro Jahr, ein volles Zehntel seiner Gesamtfinanzierung, um es zu bekämpfen.

Der Distrikt bat Oxitec 2012 um Hilfe. Das Unternehmen hatte eine männliche Mücke namens OX513A entwickelt, die so programmiert war, dass sie vor dem Erwachsenenalter starb, sofern sie nicht in Wasser gezüchtet wurde, das das Antibiotikum Tetracyclin enthielt.

Chargen des OX513A dürfen mit Frauen leben und sich paaren; Ihre männlichen und weiblichen Nachkommen würden jedoch beide die “Kill” -Programmierung erben und sterben, wodurch das Bevölkerungswachstum begrenzt würde. Da nur wenige Nachkommen überlebten, war die Massenproduktion und Freisetzung des GVO-Männchens konsistent, um die lokalen Populationen zu kontrollieren.

Die OX513A-Mücke wurde auf den Kaimaninseln, in Panama und in Brasilien im Feld getestet, wobei Oxitec mit jeder Veröffentlichung eine hohe Erfolgsquote verzeichnete. Zum Beispiel reduzierte ein Versuch in einem Stadtgebiet Brasiliens die Präsenz lokaler Aedes aegypti um 95%.

Aber als sich in den Florida Keys die Nachricht verbreitete, dass eine GVO-Mücke unterwegs war, war die öffentliche Gegenreaktion schnell. Mehr als 100.000 Menschen haben eine Change.org-Petition gegen den Vorschlag unterschrieben. diese Zahl ist auf mehr als 237.000 angewachsen.

Die EPA und die US-amerikanische Food and Drug Administration haben jahrelang die Auswirkungen der Mücke auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt untersucht und dabei Zeit für öffentliche Beiträge gelassen, sagte Frandsen.

Aber PR-Kampagnen, die Floridians daran erinnern, dass die männliche GVO-Mücke nicht beißt, haben das Problem nicht gelöst. Medienberichte zitierten verärgerte Bewohner, die sich weigerten, als “Meerschweinchen” für die “Superbug” – oder “Robo-Frankenstein” -Mücke behandelt zu werden.

In der Mitte der Evaluierung entwickelte Oxitec die OX5034 der zweiten Generation, die als “freundliche” Aedes aegypti-Mücke bezeichnet wurde, und zog den Antrag für die erste zurück.

Neue Mücke, ähnliche Sorgen

Heute befürchten Umweltverbände und lokale Befürworter, dass die neue “freundliche” Mücke nicht so streng getestet wurde wie die erste Generation, eine Behauptung, die Oxitec rundweg widerlegt.

Eine Sorge ist, dass einige weibliche Larven leben und ihren Weg zu lokalen Antibiotikaquellen finden könnten, wodurch ihr genetischer Tötungsschalter entschärft wird. Arzneimittel, einschließlich Antibiotika, befinden sich in der US-Wasserversorgung, hauptsächlich aufgrund der “menschlichen Ausscheidung und der Spülung von Medikamenten in der Toilette”, so der US Geological Survey.

“Meiner Meinung nach werden einige dieser Frauen Antibiotika finden, nur weil es so viele Antibiotika in der Umwelt gibt und einige von ihnen leben werden”, sagte die Umweltschützerin Jaydee Hanson, politische Direktorin am Zentrum für Lebensmittelsicherheit, die sich für Bio einsetzt , ökologische und nachhaltige Lebensmittelalternativen.

“Das wurde von den Aufsichtsbehörden bei der Genehmigung dieses Projekts sorgfältig geprüft”, sagte Rose von Oxitec gegenüber germanic. “Sie suchten nach potenziellen Umweltquellen für Tetracyclin im Bereich der Projektfreigabe, und die Schlussfolgerung lautete: ‘Nein, gab es nicht.’ “”

Die Aedes aegypti-Art fliegt sehr kurze Strecken und legt in ihrer zweiwöchigen Lebensdauer normalerweise nicht mehr als 150 Meter oder weniger als eine Meile zurück.

“Die Wahrscheinlichkeit, dass eine weibliche Mücke tatsächlich Tetracyclin an einem Ort findet, an dem sie ihre Eier legen und dann einige der weiblichen Nachkommen überleben lassen kann, ist äußerst gering”, sagte Rose.

Trotz einer langwierigen, laufenden öffentlichen Aufklärungskampagne lokaler Beamter, einschließlich monatlicher Webinare, die auf Bedenken der Bürger eingehen sollen, glauben Kritiker wie Barry Wray, dass viele Einwohner von Florida Key keine Ahnung haben, dass die “mutierten” Mücken kommen.

“Sie können die Straße entlang gehen und an jedermanns Tür klopfen, und ich garantiere Ihnen, dass ungefähr 80% der Menschen überhaupt nichts darüber wissen werden”, sagte Wray.

“Wir haben in Bezug auf das öffentliche Engagement alles getan”, sagte Fritesen, CEO von Oxitec. “Können Sie sich vorstellen, dass ein anderes großes multinationales Chemieunternehmen 14 öffentliche Webinare durchführt, auf Bauernmärkten ist oder von Tür zu Tür geht, um über die Technologie zu sprechen? Das passiert nie.”

Kritiker sagen, dass sie nicht aufhören werden, gegen die Freilassung zu kämpfen, und germanic mitteilen, dass sie mit Beamten der EPA der Biden-Regierung sprechen und möglicherweise sogar rechtliche Schritte in Betracht ziehen.

“Ich hoffe, dass es zu Unruhen kommt”, sagte Mara Daly von Key Largo. “Abgesehen davon können Sie eine private Mückenbekämpfungsfirma beauftragen, in Ihre gesamte Gemeinde zu kommen und sie sprühen zu lassen. Derzeit gibt es keine Möglichkeit, diesen Prozess zu beenden.”

.

Lesen Sie auch  Acht Beamte wurden verletzt, als Demonstranten das Bildnis von Boris Johnson verbrennen und ein Feuerwerk auf die Polizei abfeuern

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.