Die Ernährungstagebücher: Prince Edward Island

„Die Lebensmittelkosten sind gestiegen, aber meine Rente nicht“

Angesichts der steigenden Kosten für fast alles spüren die Kanadier besonders die Not, wenn es um die steigenden Lebensmittelkosten im ganzen Land geht, was die Ernährungsunsicherheitskrise, die viele im ganzen Land erleben, weiter anheizt. Hier erzählt Joan Carr, die in Stratford, PEI, lebt, wie sie es schafft, im Ruhestand mit einem Budget auszukommen:

Ich bin 75 Jahre alt und fühle mich zum ersten Mal in meinem Leben arm. In einer Pfarrerfamilie aufgewachsen, hatten wir nicht viel, aber wir hatten genug zu essen und bekamen manchmal sogar neue Kleider. Ich verbrachte 25 Jahre bei einer gemeinnützigen Organisation in Gaspé, Quebec, wo ich Gemeindeentwicklung betrieben habe. Ich habe mich zum Geschäftsführer hochgearbeitet, und ich hatte mehr als genug. Das Problem war, dass es keine Altersvorsorge gab.

2006 wechselte ich zum PEI und es wurde schwieriger für mich. Ich habe mich um meinen Ex-Mann gekümmert, und ich musste auch meine eigenen Arztrechnungen bezahlen. Als ich in Rente ging, hatte ich nur Rentenversicherungsschecks und ein kleines Stipendium von CPP für meine täglichen Ausgaben – mein Gesamteinkommen betrug 1.600 $ pro Monat. Mit strenger Budgetierung habe ich es zum Laufen gebracht. Selbst als meine Miete von 600 auf 800 Dollar pro Monat stieg, half PEIs subventioniertes Wohnprogramm für Senioren, die Hälfte davon zu bezahlen, und ich lebte gut.

Dann begannen Lebensmittel teurer zu werden. Ich habe die Not in diesen COVID-Jahren besonders gespürt – es ist, als hätte die Pandemie die Preise für Lebensmittel und Benzin und viele Waren, die ich früher für selbstverständlich hielt, in die Höhe getrieben. Ich habe immer mit 200 Dollar im Monat für Lebensmittel gearbeitet. Jetzt überschreite ich oft dieses Budget und muss 120 $ aus meiner Kreditlinie leihen. Die Lebensmittelkosten sind gestiegen, aber meine Rente nicht.
Ich kann mir kein gutes, gesundes Essen mehr leisten. Ein Glas Spaghetti-Sauce kostet jetzt 4 US-Dollar. Butter stieg von 3,29 $ auf 5,69 $. Sogar eine Dose gefrorene Limonade stieg von 99 Cent auf 1,35 $. Früher hatte ich einmal am Tag Protein, jetzt esse ich es dreimal die Woche, manchmal in Form von Hülsenfrüchten. Ich kaufe Schweinswürste statt Schweinekoteletts mit Knochen, weil ich mir das Gewicht des Knochens nicht leisten kann. Lamm und Fisch rühre ich nicht mehr an und ich kann mich nicht erinnern, wann ich das letzte Mal ein Brathähnchen gekauft habe.

Es gibt nette lokale Lebensmittelgeschäfte in der Stadt, die ich liebe, aber ich kann sie mir nicht leisten. Stattdessen besuche ich in einer Woche mehrere Lebensmittelgeschäfte, um die Verkäufe zu verfolgen, und gehe oft zu zwei oder drei auf einmal, um Benzin zu sparen. Zuerst gehe ich in den Superstore, weil es dort die besten Preise und gutes Obst und Gemüse gibt. Ich hole meine Äpfel, Bananen, Kartoffeln und Rüben. Dann gehe ich zu No Frills für Gewürze wie Erdnussbutter. Danach gehe ich ins Foodland, weil dort manchmal Butter im Angebot ist. Ich kaufe Spaghetti und Brot in einem dieser Läden, wo immer es im Angebot ist, und friere das überschüssige Brot ein. Ich kaufe meine Datteln, Mehl und Vitamine bei Bulk Barn, aber dort ist es nicht unbedingt billiger – ich muss alles abwägen und rechnen. Der Versuch, mit kleinem Budget gut zu essen, fühlt sich an wie ein Sport: Ich habe einige Tricks gelernt, um weiterzumachen, wie das Sammeln von Rezepten, mit denen billige Fleischstücke gut schmecken, oder herauszufinden, welche Lebensmittel sich gut einfrieren lassen.

Ich spiele Bridge mit Freunden. Das Gesprächsthema war früher das Wetter. Jetzt sind es die Lebensmittelkosten. Ich kenne sogar Senioren, die sich scheiden ließen, nur damit sie einen staatlichen Zuschuss bekommen und jeder mehr Geld einbringen konnte. Einige Leute legen Gärten an, um Gemüse anzubauen, obwohl auch Saatgut teuer wird. Ich bin ein Optimist, aber ich mache mir jetzt Sorgen. Wenn die Kosten weiter steigen, wie sie es in diesen COVID-Jahren getan haben, habe ich möglicherweise nicht genug, um meine Schulden zu decken und meine Gesundheit zu erhalten.

—Wie Andrea Yu erzählt wurde


Diese Geschichte ist Teil einer Serie über Ernährungsunsicherheit in Kanada, die vom finanziert wird Maple Leaf Center für Ernährungssicherheitin einer Beziehung mit Community Food Centers Kanada.

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