Die epische Rede von Jim Fassel führte zum New York Giants Super Bowl

Die New York Jets hatten ihre berühmt ausgefallene Garantie. Und dank Jim Fassel hatten die New York Giants ihre eigenen.

Drei Jahrzehnte nachdem Quarterback Joe Namath geschworen hatte, dass seine Underdog-Jets die Baltimore Colts im Super Bowl III schlagen würden, versprach Trainer Fassel der Fußballwelt, dass seine Giants – frisch nach einer Heimniederlage gegen die mittelmäßigen Detroit Lions – unwahrscheinlich auf die Beine kommen und die Playoffs.

Das Video von Fassels Garantie ging am Dienstag nach seinem Tod an einem Herzinfarkt erneut viral. Er starb am Montag im Alter von 71 Jahren in einem Krankenhaus in der Nähe seines Hauses in Las Vegas, nachdem er mit Brustschmerzen eingeliefert worden war.

Sein Versprechen kam während einer Pressekonferenz, als sein Giants-Team 7-4 stand und nach aufeinanderfolgenden Verlusten Schwierigkeiten hatte, das Gleichgewicht wiederzuerlangen.

„Dies ist ein Pokerspiel, und ich schiebe meine Chips in die Mitte des Tisches“, sagte Fassel, seine Worte so unerschütterlich und entschieden wie sein scharfes Kinn. „Ich erhöhe den Einsatz, und jeder, der rein will, steigt ein. Jeder, der raus will, kann raus. Dieses Team geht in die Playoffs, OK? Dieses Team geht in die Playoffs.”

Das mag damals wie das Wunschdenken eines Trainers auf dem heißen Stuhl geklungen haben, nur dass die Giants dann den Tisch übernahmen. Sie beendeten die Saison mit Siegen über Arizona, Washington, Pittsburgh, Dallas und Jacksonville, um den NFC East zu gewinnen, schlugen dann Philadelphia (zum dritten Mal in dieser Saison) in den Playoffs und vernichteten das favorisierte Minnesota im NFC-Titelspiel mit 41-0.

Der Big Blue Moloch endete im Super Bowl gegen Baltimore, das eine der besten Verteidigungen in der NFL-Geschichte aufwies und 34-7 gewann.

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Aber Fassel, der NFL-Trainer des Jahres 1997, machte sich bei den Giants-Fans mit seiner kühnen – und genauen – Proklamation dauerhaft beliebt.

In der folgenden Saison widmete Fassel seine Zeit nicht nur dem Coaching der Giants, sondern auch der Gründung einer Stiftung für Familien, die von den Terroranschlägen vom 11. September 2001 betroffen waren, und sammelte für sie 1 Million US-Dollar.

„Jim zeichnete sich durch die Art und Weise aus, wie er unser Team leitete und seine Bemühungen den Feuerwehrleuten und anderen Familien nach der Tragödie des 11. Septembers widmete“, sagte Giants-Präsident John Mara in einer Erklärung. „Die Spieler respektierten Jim und spielten gerne für ihn und seinen Trainerstab. Und wir haben seine sieben Jahre als Leiter unseres Teams sehr geschätzt.“

Fassel, ein Star-Quarterback an der Anaheim High, der später am Fullerton College, USC und Long Beach State spielte, wurde zu einem herausragenden Offensivgeist mit einer erstaunlichen Karriere sowohl im College- als auch im Profi-Coaching.

Er wurde von seinen Spielern und Kollegen geliebt, was nach seinem unerwarteten Tod offensichtlich war.

In einem Twitter-Thread schrieb der pensionierte Giants Runningback Tiki Barber am Dienstag: „Jim Fassel hat mich gedraftet und war mein Champion innerhalb der Giants, als alle anderen bereit waren, mich aufzugeben. Er forderte mich heraus, mich in den kleinen Dingen hervorzuheben, und erlaubte mir dann, mit den großen zu laufen. Er hatte seinen Arm um mich gelegt, wenn ich Fehler machte, und vertraute mir, dass ich sie nicht noch einmal machen würde.

„Die meisten Leute werden sich an seine ‚Garantie’ aus dem Jahr 2000 erinnern, die genial war 🙂 denn wenn er sich geirrt hätte, wäre er gefeuert und vergessen worden; wenn er recht hatte, wurde es legendär. Wir haben in diesem Jahr keinen Super Bowl gewonnen, die Ravens waren einfach besser, aber er war für mich ein Meister der Freundschaft, und ich werde nie vergessen, wie er mich gefühlt hat. Also werde ich mich an diese unsichtbaren Dinge erinnern. Wie er mich ermutigte, wenn ich am Boden lag, wie er mir in den Hintern trat, wenn ich es brauchte, und vor Stolz strahlte, als ich sein Ideal erfüllte, das er für mich hatte.“

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Fassels Sohn John ist der ehemalige Spezialteam-Trainer der Rams – eine Rolle, die er jetzt bei den Dallas Cowboys innehat – und war nach der Entlassung von Jeff Fisher kurz Interimstrainer in Los Angeles. Er gab der Los Angeles Times eine Erklärung zum Tod seines Vaters ab:

„Mit sehr schwerem Herzen müssen wir bekannt geben, dass wir gestern unseren Vater verloren haben. Vielen Dank für all Ihre Gedanken und Gebete in dieser schweren Zeit. Während unser Vater als langjähriger Fan und Gesicht der Fußballwelt in Erinnerung bleiben wird, wird sein Vermächtnis als größter Vater und Opa aller Zeiten in unseren Herzen für immer weiterleben. Er hinterlässt seine Frau Kitty, ihre 5 Kinder und Ehepartner sowie 16 glückliche und gesunde Enkelkinder. Wir lieben dich Papa.“

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