Die Entdeckung eines Massengrabes in Kanada lässt Indigene fragen: Wie viele noch? | Cindy Blackstock und Pamela Palmater

Lurige Woche fand die First Nation Tk’emlúps te Secwépemc die sterblichen Überreste von 215 Kindern, die in nicht gekennzeichneten Gräbern auf dem Gelände einer ehemaligen indischen Wohnschule in British Columbia beigesetzt worden waren. Residential Schools, die von 1883 bis 1996 in Kanada betrieben wurden, waren staatlich finanzierte, kirchliche Einrichtungen, die indigene Kinder von ihren Familien wegnahmen, mit dem Ziel, „[killing] der Indianer im Kind“.

Dies war nicht nur eine Metapher. Das letzte Woche entdeckte Massengrab war eines von vielen, von denen angenommen wird, dass es an oder in der Nähe von mehr als 100 Wohnschulen in ganz Kanada existiert. Diese Gräber waren oft von den Fenstern der Schulen aus sichtbar. Einige Kinder wurden sogar gezwungen, ihre eigenen Klassenkameraden zu begraben.

Während die kanadische Bundesregierung ihr Beileid aussprach, schwächte sie ihr Engagement für die Versöhnung weiter ab. Gegenwärtig läuft ein Gerichtsverfahren, um die Zahlung von Entschädigungen an die Überlebenden von Internatsschulen und die Kinder der First Nations zu vermeiden. Die lang erwartete Reaktion der Regierung auf eine Untersuchung zu ermordeten und vermissten indigenen Frauen und Mädchen – ausgelöst durch die enorm unverhältnismäßig hohe Gewalt, die sie erleiden, was selbst einem „kanadischen Völkermord“ gleichkommt – wurde nur als Plan angesehen, einen Plan zu machen.

Kanadas Wahrheits- und Versöhnungskommission (TRC), die von 2008 bis 2015 tätig war, hörte Zeugenaussagen von Tausenden von Internatsüberlebenden, Familien und Mitarbeitern über weit verbreiteten körperlichen und sexuellen Missbrauch; Hunger und Vernachlässigung; medizinische Experimente; Folter und Tod. In ihrem Abschlussbericht veröffentlichte die TRC 94 Aufrufe zum Handeln, in denen lokale und zentrale Regierungen sowie Kirchen aufgefordert wurden, Dokumente über den Tod von Kindern in diesen Schulen zu veröffentlichen und Ressourcen zur Verfügung zu stellen, um alle Gräber zu finden. Es wurde nie gehandelt, also musste Tk’emlúps te Secwépemc selbst Geld aufbringen, um die Kinder zu finden. Die Entdeckung der letzten Woche wurde mit einem bodendurchdringenden Radar gemacht.

Wohnschulen wurden von der Bundesregierung entworfen und von den Kirchen als Teil der „endgültigen Lösung des indischen Problems“ betrieben – um einen Regierungsbeamten aus dem Jahr 1907 zu zitieren. Die TRC dokumentierte mindestens 6.000 Todesfälle in diesen Schulen, aber angesichts des Mangels des Zugangs zu Regierungs- und Kirchendokumenten, gaben an, dass die tatsächliche Zahl wahrscheinlich viel höher sei. Im Jahr 1907 hatte Dr. Peter Bryce, Kanadas Chief Medical Officer, Alarm geschlagen und erklärt, dass die Sterblichkeitsrate in Internatsschulen 8.000 auf 100.000 betrug, was die Gesamtzahl der Todesfälle näher an 12.000 brachte. Wir werden es nicht wissen, bis Regierungen und Kirchen ihre Dokumente vollständig offenlegen. Weder Regierungen noch Kirchen können argumentieren, dass sie es nicht wussten. Medien berichteten damals, dass „indische Jungen und Mädchen wie die Fliegen sterben“.

Die katholische Kirche war für den Betrieb von etwa 60 % der indischen Internatsschulen in Kanada verantwortlich. Daher verfügt es über eine beträchtliche Anzahl von Dokumenten und hat sich entschieden, nicht alle offenzulegen. Die Bundesregierung säuberte zwischen 1936 und 1944 auch mehr als 15 Tonnen Dokumente, darunter 200.000 Dokumente aus Indian Affairs. Noch heute hält die Bundesregierung Tausende von nicht bearbeiteten Dokumenten von Überlebenden der St. Anne’s Internatsschule zurück – Aufzeichnungen, von denen Überlebende behaupten, dass sie ihre Missbrauchsvorwürfe.

Die Überlebenden der Internatsschulen nahmen an der TRC teil, um ihre Enkelkinder vor systemischer Diskriminierung und Missbrauch zu bewahren, die sie erlebten. Die traurige Realität ist jedoch, dass heute dreimal so viele Kinder der First Nations in Pflegefamilien untergebracht sind wie auf dem Höhepunkt der Internatsschulen, und die kanadische Regierung hatte einen direkten Einfluss darauf, dass diese Tragödie geschah. Ein Dokument der Bundesregierung zeigt, dass die Kinder der First Nations zwischen 1989 und 2012 mehr als 66 Millionen Nächte ohne ihre Familien verbracht haben. Die Bundesregierung unterfinanziert die öffentlichen Dienste der First Nations-Kinder, was die Genesung von dem Mehrgenerationen-Trauma, das das Erbe der Internatsschulen ist, vereitelt.

Die Regierung nahm 2015 alle Aufrufe der TRC mit erheblicher öffentlicher Unterstützung an, doch als die Medienberichterstattung nachließ, ließ auch die Begeisterung des Staates für die Umsetzung nach. Die Nachricht von den 215 Kindern brachte die TRC wieder auf die Titelseiten und lenkte die Aufmerksamkeit darauf, wie wenige Aufrufe zum Handeln durchgeführt werden.

An anderer Stelle herrschen Obstruktionismus und Rechtsstreitigkeiten. Das kanadische Menschenrechtstribunal ordnete an, dass die Bundesregierung die Bereitstellung ungleicher öffentlicher Dienste für Kinder der First Nations einstellte im Jahr 2016, aber es entschied sich, dies nicht zu tun, was das Tribunal dazu veranlasste, 19 weitere Anordnungen zu erlassen, um Kanada zur Einhaltung zu drängen. Am 14. Juni verklagt die kanadische Regierung erneut Kinder der First Nations. Kanada will Kindern (und das sind immer noch Kinder) jeweils 40.000 Dollar Entschädigung verweigern.

Darüber hinaus sprechen indigene weibliche Experten, Anwälte, Basisgruppen und Organisationen über Kanadas anhaltendes Versäumnis, substanzielle Schritte zu unternehmen, um seine Gesetze, Richtlinien und Praktiken anzugehen, die zu hohen Raten von rassistischer und geschlechtsspezifischer Diskriminierung geführt haben, einschließlich Kinder in Pflege, Überinhaftierung, Obdachlosigkeit und Gewalt.

Kanadische Vertreter werden blumige Reden über die Aussöhnung mit indigenen Völkern halten, während wir uns unter Bedingungen halten, die – um einen Anwalt zu zitieren, der 1907 die Schulen überprüfte – sich in „unangenehmer Nähe mit dem Vorwurf des Totschlags“ befinden. Wir brauchen die internationale Gemeinschaft, um Kanada dazu zu bringen, diese historischen und anhaltenden Ungerechtigkeiten zu beenden. Sie kann – aber sie hat sich bisher dagegen entschieden.

  • Cindy Blackstock, ein Mitglied der Gitxsan First Nation, ist Geschäftsführerin der First Nations Child and Family Caring Society und Professorin an der McGill University. Pamela Palmater, Mitglied von Ugpi’ganjig (Eel River Bar First Nation), ist Professorin und Lehrstuhlinhaberin für indigene Regierungsführung an der Ryerson University

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