Die Einsamkeit des Junior College Esports Coach

Das Einstellungsgremium der Schule, sagte sie, habe nicht das Gefühl, dass es über genügend Daten verfüge, um den Nutzen des Esportprogramms für das College zu bestimmen. Es konnte also nicht rechtfertigen, Marquer eine Vollzeit-Trainerposition oder irgendeine Art von höherer Vergütung anzubieten. Sein Vertrag über 15.000 US-Dollar pro Jahr würde sich Anfang Juni automatisch verlängern, und sie würden versuchen, im Frühjahr 2023 ein weiteres Gespräch über seine Zukunft zu führen. Der Prozess war beendet, die Entscheidung endgültig.

Marquer war verwirrt, nicht zuletzt wegen etwas, das ihm aufgefallen war, als er an jenem Tag auf den Campus gefahren war. Das riesige elektronische Schild vor dem Vordereingang trug eine Nachricht mit der Aufschrift: „GLÜCKWÜNSCHE ESPORTS TEAM. NJCAAE CALL OF DUTY: WARZONE NATIONAL CHAMPIONS.“

In den Monaten, in denen ich mit Marquer gesprochen hatte, hatte er mir immer wieder versichert, er sei zuversichtlich, dass er die Golden Eagles in den kommenden Jahren trainieren werde. Er wollte es wegen seiner Verbindung zu Wyoming herausragen, einem Ort, den er so sehr liebt, dass er seine Staatsblume, den indischen Pinsel, auf sein linkes Schienbein tätowiert hat. „Ich weiß, dass es in diesem Bundesstaat einen massiven Exodus von Jugendlichen gibt“, sagte Marquer mir im Februar bei einem Kaffee. „Ich möchte, dass mehr junge Leute hier bleiben. Ich bin sehr stolz auf die Leute, die hier sind, und ich weiß, dass die Spieler gut sind, besonders weil es so kalt ist. Also weiß ich einfach, dass ich es von hier aus aufbauen kann.“ Aber die Gleichgültigkeit der Schule gegenüber seiner Hingabe und seiner finanziellen Verzweiflung war schließlich zu viel, um es zu ertragen. So sehr er ein Rock für Wyomings Spieler sein wollte, er konnte es einfach nicht mehr.

Als Marquer seinen Athleten von seinem bevorstehenden Abgang erzählte, waren sie verblüfft, dass die Schule einen so geringen Respekt vor einem Trainer hatte, der den Lauf ihres Lebens verändert hatte. „Ich war ein wenig schockiert, dass sie nicht versucht haben, ihm irgendeine Art von Anerkennung zu verschaffen“, sagt Travis Jones. „Aber ich freue mich für ihn, denn das bedeutet, dass er bekommt, was er verdient. Er verdient es, bezahlt zu werden.“ Das College hat dem Team nichts über seine Pläne gesagt, und es ist nicht klar, ob es rechtzeitig einen neuen Trainer einstellen wird, um neue Talente für den Herbst zu rekrutieren. Ohne Anleitung von oben hat Jones die alleinige Verantwortung für die übernommen Vorhut Kader: Er hat einen geschäftigen Sommerplan voller Übungen und Turniere zusammengestellt, in den er passen wird, während er als DoorDash-Fahrer arbeitet und seinen sechsten selbstgebauten PC zusammenbaut.

Das letzte Mal, als ich mit Marquer über seine Pläne sprach, fuhr er die Band seiner Freundin zu einer Show in Casper. Marquer hat auch wieder selbst Musik gemacht und hält Gitarre bzw. Schlagzeug in zwei Bands namens Dirt Sucker und Stay Awhile. (Letzteres ist nach dem Schlagwort einer prominenten Figur im Videospiel der frühen 2000er Jahre benannt Teufel II.)

Von der Straße aus erzählte mir Marquer, dass er nach langem Überlegen dazu tendierte, sich nach einem anderen Job im E-Sport der High School oder des Junior College außerhalb von Wyoming umzusehen. „Es ist eine unglaubliche Gelegenheit, an vorderster Front bei etwas zu stehen, von dem ich das Glück habe, es zu wissen“, sagte er. Er und seine Freundin sind bereit, den Staat zu verlassen, und sie haben darüber gesprochen, in nicht allzu ferner Zukunft eine Familie zu gründen. Also plant er, sich einen Trainerposten an einem Ort zu suchen, an dem sie sich vielleicht eines Tages ein Haus leisten können. Basierend auf seiner anfänglichen Durchsicht von Jobbörsen gibt es viele offene Stellen für diejenigen, die bereit sind, in weit entfernte Gegenden umzuziehen: Er sagt, er habe zum Beispiel eine Stelle im ländlichen Wisconsin gefunden, die ein Anfangsgehalt von 5.000 Dollar pro Monat bietet. Mit so vielen möglichen Wegen, die vor ihm ausgebreitet sind, entwickelt sich Marquers Zukunft zum ersten Mal seit langer Zeit so, dass sie mehr ist, als es schien.


Dieser Artikel erscheint in der Ausgabe Juli/August 2022. Abonniere jetzt.

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