Die Demokraten in Texas gehen mit gutem Beispiel voran, indem sie sich dem Angriff auf das Stimmrecht der Republikaner stellen | US-Stimmrechte

Seit fast fünf Monaten bemühen sich Demokraten in den Parlamenten der Bundesstaaten im ganzen Land, alles zu tun, um einen beispiellosen Ansturm neuer Wahlbeschränkungen der Republikaner zu stoppen.

Sie haben glühende Reden auf den Etagen der gesetzgebenden Körperschaften gehalten. Sie haben Proteste unterstützt und wurden sogar festgenommen, als sie gegen die Gesetze demonstrierten. Sie haben fast unmittelbar nach ihrer Unterzeichnung Klagen gegen neue Beschränkungen eingereicht. Aber trotz ihrer Bemühungen konnten die Demokraten nicht verhindern, dass in Staaten wie Arizona, Georgia, Florida, Iowa und Montana, in denen die Republikaner ihre legislativen Mehrheiten genutzt haben, um die Gesetzentwürfe durchzusetzen, neue Wahlbeschränkungen eingeführt wurden.

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Aber am späten Sonntagabend geschah etwas anderes in Texas.

Da die Republikaner kurz davor standen, eines der restriktivsten neuen Wahlgesetze des Landes zu verabschieden, verließen die Demokraten im Repräsentantenhaus des Bundesstaates die Legislative, verweigerten den Republikanern ein Quorum und töteten die Gesetzgebung. Gouverneur Greg Abbott ist wütend über die Entwicklung und hat zugesagt, eine Sondersitzung einzuberufen, um das Gesetz zu verabschieden.

Auch wenn der Sieg nur von kurzer Dauer ist, war der Streik dennoch ein bedeutender Moment für die Demokraten. Es war ihre bisher stärkste Anstrengung, die Bemühungen der Republikaner zu stoppen, das Wahlrecht zu erschweren. Diese harten Bemühungen kommen für die Demokraten zu einem besonders kritischen Zeitpunkt, da sie dem Druck ausgesetzt sind, die Regeln des US-Senats zu ändern, damit sie ein umfassendes Stimmrechtsgesetz verabschieden können. Einige Spitzendemokraten wie Joe Manchin und Kyrsten Sinema weigern sich, diese Änderungen zu unterstützen, was zu zunehmender Besorgnis führt, dass die Demokraten ihre Verantwortung zum Schutz der amerikanischen Demokratie aufgeben, wenn die Republikaner beispiellose Anstrengungen unternehmen, um sie zu untergraben.

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„Ich hoffe, es sendet eine wirklich starke Botschaft an die Demokraten im Kongress, insbesondere im Senat, dass diese Kämpfe besonders wichtig sind. Die Demokratie ist buchstäblich gefährdet, und Sie müssen absolut alles tun, was Sie tun können“, sagte Anthony Gutierrez, der Exekutivdirektor des texanischen Chapters von Common Cause, einer Überwachungsgruppe der Regierung. „Das waren keine Demokraten, die die Regeln heruntergefahren haben. Das war es, was sie alles zu ihrem Vorteil nutzten und sich für den Schutz der Stimmrechte einsetzten.“

Der Schritt war ein Schock für Demokraten, die verzweifelt waren, als sie sahen, wie die Republikaner unnachgiebig restriktive Wahlgesetze durchsetzten, sagte Gilberto Hinojosa, der Vorsitzende der Demokratischen Partei von Texas.

„Die Basis wollte das natürlich sehen. Die loyalen demokratischen Aktivisten in ganz Texas erwarteten, dass der Gesetzgeber einfach aufsteht und das Notwendige tut, um dieses Gesetz zu vernichten“, sagte er. Er fügte hinzu, dass die Episode ein konkretes Beispiel für die Demokraten darstelle, wie sie den Bemühungen der Republikaner in Washington widerstehen könnten, das Wählen zu erschweren.

Nachdem der Gesetzentwurf gescheitert war, flehten die texanischen Demokraten ihre Kollegen im US-Senat an, den For the People Act zu verabschieden, einen weitreichenden Gesetzentwurf, der nationale Standards für die Stimmabgabe festlegen würde, einschließlich der Anforderungen für eine vorzeitige Stimmabgabe, eine automatische und noch am selben Tag erfolgende Registrierung sowie eine Begrenzung exzessive Manipulation politischer Bezirke zum Zwecke der Partisanenbegünstigung. Sie forderten die Demokraten auch auf, einen separaten Gesetzentwurf zu verabschieden, der eine Bestimmung im Stimmrechtsgesetz wieder einführt, die vorsieht, dass bestimmte Orte, an denen erhebliche Beweise für eine Diskriminierung bei der Wahl vorliegen, von der Bundesregierung vorab genehmigt werden.

Der Standpunkt der Demokraten kam, nachdem die Republikaner die letzten Wochen damit verbracht hatten, hinter verschlossenen Türen über eine endgültige Version des Gesetzentwurfs, bekannt als Senatsentwurf 7, zu verhandeln.

Die am Samstag erschienene endgültige Version des Gesetzentwurfs hätte neue Ausweispflichten für die Briefwahl eingeführt, Wahlbeamte daran gehindert, Initiativbewerbungen per Briefwahl zu senden, Briefkästen, 24-Stunden- und Drive-Through-Abstimmungen gesperrt und eingeschränkt Sonntags vorgezogene Wahlstunden, ein Tag, der bei schwarzen Wählern, die ihre Stimme nach der Kirche abgeben, weithin bekannt ist.

Viele der Bestimmungen schienen auf den Bezirk Harris gerichtet, den bevölkerungsreichsten des Bundesstaates, wo Wahlbeamte letztes Jahr aggressiv vorgingen, um den Wahlzugang zu erweitern. Der Gesetzentwurf hätte es den Gerichten auch erleichtert, Wahlen abzulehnen.

Demokraten in der Legislative fanden einige dieser Bestimmungen neu in die Maßnahme eingefügt, als der endgültige Text am Samstagmorgen veröffentlicht wurde. Als sich die Demokraten am Sonntag mittags zusammendrängten, gab es noch keine allgemeine Meinung, dass der Gesetzgeber die „nukleare“ Option einsetzen und die Legislative verlassen sollte, sagte Trey Martinez Fischer, ein demokratischer Vertreter aus San Antonio.

Der texanische Demokrat Gilberto Hinojosa sagte: “Die loyalen demokratischen Aktivisten in ganz Texas erwarteten, dass der Gesetzgeber einfach aufsteht und alles Notwendige tut, um dieses Gesetz zu töten.” Foto: Robyn Beck/AFP/Getty Images

Die Unterstützung für die Idee wuchs später während eines Treffens am Sonntagnachmittag der Gesetzgeber der schwarzen, hispanischen und asiatisch-amerikanischen Pazifikinseln und nahm am Sonntagabend noch zu, als klar wurde, dass die Republikaner versuchten, die Debatte über das Gesetz zu beenden, um es durchzusetzen.

„Es war wie ‚Die Republikaner sind entschlossen, dieses Ding weiterzugeben, und sie würden nichts mehr wollen, als dass wir auf unseren Stühlen sitzen und einfach unsere Medizin nehmen.’ Die Antwort, die wir hatten, war ‘OK, nun, wenn Sie mit einer nuklearen Option dorthin gehen wollen, naja, OK, wir haben auch ein Instrument für nukleare Optionen, und das ist zu gehen.’“

Texas, das als politisch zunehmend wettbewerbsfähiger angesehen wird, gehört bereits zu den untersten US-Bundesstaaten, wenn es um den Zugang zur Wahl geht, und hatte 2020 eine der niedrigsten Wahlbeteiligungen des Landes. Der Bundesstaat hat einige der strengsten Beschränkungen für Mail-Ins im Land abstimmen und nur Personen ab 65 Jahren oder Personen, die bestimmte andere Kriterien erfüllen, eine Briefwahl ermöglichen. Abbott und der Generalstaatsanwalt Ken Paxton haben jahrelang nach Wahlbetrug gesucht, aber nur wenige Beweise gefunden, die ihre Behauptungen untermauern.

Chris Turner, der Vorsitzende der demokratischen Fraktion im Haus, sagte in einem Interview, er sei unbeeindruckt von der Aussicht, dass die Republikaner zurückkehren und in einer Sondersitzung ein restriktives Abstimmungsgesetz verabschieden könnten, das möglicherweise schwerwiegender ist als das, das am Sonntag getötet wurde.

“Wir können nicht kontrollieren, was die Republikaner tun, wir können nicht kontrollieren, was der Gouverneur tut, wir können nur kontrollieren, was wir tun und wie wir reagieren”, sagte er. “Wir brauchen Bundeshilfe, um diese Bemühungen zur Unterdrückung von Wählern zu stoppen.”

Hinojosa, der Vorsitzende der Demokratischen Partei, sagte voraus, dass die Demokraten in der Legislative sich weigern würden, einem neuen Gesetz zuzustimmen, das die Abstimmung in einer Sondersitzung erschwert, und könnte Abbott möglicherweise zwingen, Strafverfolgungsbeamte zu entsenden, um sie in die Hauptstadt zu bringen. Die Optik von Demokraten, die ins Kapitol geschleppt werden, um ein Gesetz zur Wählerunterdrückung durchzusetzen, würde nicht gut aussehen.

„Es ist noch nicht vorbei“, sagte er. “Diese Typen werden nicht zurückkommen und diesen Blödsinn durchstehen.”

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