Die Dekarbonisierung von Ann Arbor beginnt in einem Viertel an vorderster Front

Diese Geschichte ist Teil der Cities + Solutions-Reihe, das überraschende und inspirierende Klimainitiativen in Gemeinden in den USA anhand von Geschichten von Städten aufzeichnet, die den Weg weisen. Für frühzeitigen Zugriff auf den Rest der Reihe abonnieren Sie den Newsletter „Looking Forward Climate Solutions“.


Das Viertel Bryant liegt in Ann Arbor, zwischen den Hügeln und Tälern, die diese Stadt im Osten von Michigan umgeben. Seine 262 Häuser liegen gegenüber der größten Mülldeponie der Stadt und stehen auf einer Überschwemmungsebene, sodass die Bewohner mit Schimmel, Stockflecken und Wasserschäden zu kämpfen haben. Veraltete Infrastruktur setzt ihnen hohe Versorgungskosten aus, und die Interstate 94 hat die Gemeinde, eine der am dichtesten besiedelten der Stadt, vor langer Zeit isoliert, was zu jahrzehntelanger Vernachlässigung geführt hat.

Mehr als die Hälfte der Menschen in dieser Community an vorderster Front identifizieren sich als Farbige. Etwa die gleiche Anzahl sind Mieter. Drei von vier Familien, von denen viele seit drei Generationen in der Nachbarschaft leben, leben in Armut. Die Hilfe, die von der Regierung kommt, wird zu oft von Bürokraten angeboten, die gute Absichten haben, aber wenig Ahnung haben, was die Bewohner wollen – oder brauchen.

„Viele Programme, insbesondere solche, die sich auf Energieeinsparung konzentrieren, werden einfach entworfen und in diese Gemeinden gebracht“, sagt Hank Love, Direktor für kommunale und kommunale Programme bei der Energiegleichheitsorganisation Elevate, die landesweit in Städten einschließlich Ann Arbor arbeitet . “Die Leute sagten: ‘Schauen Sie sich an, was wir für Sie gemacht haben und implementieren werden’, ohne ausreichend Input zum Frontend zu erhalten.”

Diese Dynamik begann sich zu ändern, als Ann Arbor versprach, bis 2030 CO2-Neutralität zu erreichen. Die Stadt beginnt in Bryant, wo sie Einwohner und gemeinnützige Organisationen angeworben hat, um zur Dekarbonisierung der gesamten Gemeinde beizutragen. Die Renovierungsarbeiten an den ersten Häusern begannen im Mai 2022 und wurden durch einen staatlichen Zuschuss finanziert, um Häuser zu reparieren und zu elektrifizieren, Bäume zu pflanzen und Sonnenkollektoren zu installieren.

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„Wir haben eine wirklich strategische Entscheidung getroffen, uns auf diejenigen zu konzentrieren, die zuerst und am schlimmsten durch den Klimawandel und systemischen Rassismus geschädigt wurden.“

– Missy Stults

„Es ist von den Bewohnern entworfen und auf die Bewohner ausgerichtet“, sagt Missy Stults, Nachhaltigkeitsdirektorin der Stadt und Preisträgerin des Grist 50 2022. „Wir versuchen, Marktversagen zu korrigieren, indem wir direkt mit einer Community an vorderster Front zusammenarbeiten, um zu bestimmen, wie wir am besten gemeinsam das erste vollständig dekarbonisierte Viertel der Nation mit niedrigem Einkommen schaffen können. Es gibt eine Überlagerung von so vielen Elementen, und es verändert buchstäblich Leben.“

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Im Jahr 2020 kündigte Ann Arbor die A²Zero-Initiative an, einen kühnen Plan, um innerhalb eines Jahrzehnts die CO2-Neutralität der Stadt zu erreichen. Stadtbeamte bildeten eine breite Koalition aus gemeinnützigen, gewinnorientierten und kommunalen Organisationen, um die Frage zu beantworten: „Wie schaffen wir das in nur 10 Jahren?“

Stults sah eine Gelegenheit, die Gemeinschaft in den Versuch einzubeziehen, die komplexen und miteinander verflochtenen Probleme von Gentrifizierung, Desinvestition und Umweltrassismus anzugehen. Sie und ihr Team hatten die sozioökonomische Anfälligkeit in der Stadt kartiert, und „Bryant tauchte für uns als ein Gebiet der Gelegenheit auf“, sagt sie. „Wir haben eine wirklich strategische Entscheidung getroffen, uns auf diejenigen zu konzentrieren, die zuerst und am schlimmsten durch den Klimawandel und systemischen Rassismus geschädigt wurden. Wir dachten: „Nun, warum versuchen wir es nicht? Lass uns mit den Bewohnern sprechen und sehen, ob das von Interesse ist.’“

Obwohl sie viel Interesse fand, stieß sie auch auf Besorgnis – viele von Bryants Bewohnern lebten seit Generationen unter einem Erbe institutioneller Missachtung und Vernachlässigung. Um ihr Vertrauen zu gewinnen, klopften Stults und ihre Kollegen an Türen, um mit den Bewohnern über das Programm zu plaudern und das Interesse abzuschätzen, und veranstalteten Gemeinschaftsveranstaltungen wie das Pflanzen von Bäumen.

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Gruppe posiert für ein Foto um einen frisch gepflanzten Baum
Missy Stults (unten links), Bewohner von Bryant und Mitglieder des Community Action Network pflanzen Bäume außerhalb der Häuser der Bewohner als Teil der Bemühungen zur Dekarbonisierung der Gemeinde.
Mit freundlicher Genehmigung von Missy Stults

„Unser größtes Hindernis bestand darin, dieses Vertrauen zu gewinnen und den Menschen zu helfen, zu glauben, dass wir tatsächlich versuchten, etwas für sie zu tun, ohne ihnen etwas abzunehmen“, sagt Krystal Steward, eine in Bryant ansässige und aufsuchende Spezialistin für das Community Action Network. „Und jetzt sehen sie, dass die Dinge tatsächlich passieren. Da ich ihr Nachbar bin, wächst das Vertrauen in das Projekt. Es ist ein unglaubliches Gefühl, meiner Gemeinde zu helfen.“

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Im Frühjahr 2022 begannen die fast zweijährigen Planungen endlich Früchte zu tragen. Durch einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 500.000 US-Dollar an das Community Action Network begann die Dekarbonisierung der ersten 19 Häuser, die anhand einer Energiebewertung ausgewählt wurden, bei der das Ausmaß der erforderlichen Reparaturen berücksichtigt wurde.

Jedes Projekt beginnt mit einer Energiebewertung, um festzustellen, wie jedes Haus am besten saniert und nachgerüstet werden kann. Die meisten Haushalte verwenden Gas, um Öfen und andere Geräte mit Strom zu versorgen, wodurch der Übergang zu sauberer Technologie sowohl zur Steigerung des Komforts als auch zur Reduzierung von Emissionen beiträgt, sagt Hank Love. Es macht beispielsweise keinen Sinn, einen Gasofen auszutauschen, wenn das Dach Löcher hat oder der Dachboden nicht isoliert ist. „Es wird sich kalt anfühlen, egal wie stark Sie es heizen, und Sie werden eine Menge Geld ausgeben, nur um zu versuchen, sich wohl zu fühlen“, sagt er.

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Sobald die Reparaturen abgeschlossen sind, tauschen die Besatzungen Gasgeräte gegen Elektrogeräte aus, bevor sie Sonnenkollektoren installieren. „Was mich am meisten begeistert, ist, dass wir bereits Haushalte in der Nachbarschaft solarisieren und im Wesentlichen Erschwinglichkeitsprobleme beheben, die einige Bewohner haben“, sagt Derrick Miller, Geschäftsführer des Community Action Network.

Äußeres des Bryant Community Center
Außenansicht des Bryant Community Center, das sich im Herzen der Nachbarschaft befindet und Veranstaltungen des Community Action Network veranstaltet.
Mit freundlicher Genehmigung von Missy Stults

Die in Bryant lebende Deborah Pulk, die von einem festen Einkommen lebt und seit 1986 in Ann Arbor lebt, war eine der ersten, die von dem Programm profitierte. Sie brauchte ein neues Dach, und eine Inspektion ergab, dass ihr Ofen gefährliche Mengen an Kohlenmonoxid ausstieß. Auch der Umstieg auf Elektrogeräte und erneuerbare Energien hat ihr Geld gespart.

„Krystal hatte mir erzählt, dass sie versuchen würden, Solarmodule aufzustellen“, sagt sie. „Ich sagte: ‚Sicher! Ich hätte gerne Sonnenkollektoren auf meinem Haus.“ Mein Benzin und [electricity] Rechnung ist schon viel niedriger. Früher habe ich 145 $ pro Monat für einen Budgetplan bezahlt. Letzten Monat betrug meine Rechnung 39 Dollar.“

Wie in jeder Nachbarschaft unterstützen einige Menschen das Projekt, andere sind gleichgültig und einige sind dagegen – weil sie dem Rathaus misstrauisch gegenüberstehen, in Frage stellen, ob es genug Geld geben wird, um das Programm fortzusetzen, oder nicht glauben, dass der Klimawandel ein Problem darstellt Problem. Stults räumt ein, dass die Stadt noch keine zusätzlichen Mittel bereitgestellt hat, stellt aber fest: „Wir machen Fortschritte.“ Stadtbeamte sind zuversichtlich, dass die Arbeit an den ersten 19 Häusern und die Lehren, die sie aus der Arbeit mit Anwohnern, Hausbesitzern und Vermietern gezogen haben, eine Blaupause für die Dekarbonisierung anderer Stadtteile und vielleicht auch anderer Städte liefern werden.

„Dieses Projekt entzündet mich wirklich und hält mich am Laufen – es ist so transformativ für jeden, der damit in Berührung kommt“, sagt Stults. „Es verändert mich auf jeden Fall. Ich hoffe, dass es unser System tatsächlich verändert, indem es neue Werkzeuge und Mechanismen schafft, damit jeder sich an der Bewegung für saubere Energie und Dekarbonisierung beteiligen kann. Wenn wir als Teil dieser Bewegung nicht Raum für alle schaffen, werden wir scheitern.“


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