Die Debatte geht weiter, aber Southgate sollte inzwischen seinen besten Kader in England kennen England

T.Im internationalen Fußball besteht die Tendenz, sich nicht darauf zu konzentrieren, wer in der Mannschaft ist, sondern wer nicht. Es gibt wenig Gedanken darüber, wie ein XI funktionieren könnte, und viel Empörung über die angeblich schändliche Behandlung derjenigen, die ausgelassen wurden. Diese Tendenz erreichte letzten Oktober neue Höhen der Absurdität, als England die Nummer 1 der Welt besiegte. In Belgien ging es nach dem Spiel immer noch darum, wie Jack Grealish hätte spielen sollen.

So allgegenwärtig ist die Tendenz, dass sogar Gareth Southgate am Dienstag involviert wurde und so wenige Spieler wie möglich ausließ, indem er einen vorläufigen 33-Mann-Kader benannte, den er nächste Woche auf 26 reduzieren wird. Die einzigen wirklichen Entscheidungen, die getroffen wurden, sind die Auslassungen von Eric Dier, Michael Keane, Danny Ings und Patrick Bamford – und selbst dann wurde die Präferenz für Ollie Watkins gegenüber Bamford und Ings im März effektiv getroffen, als der Stürmer von Aston Villa von der Bank kam in der WM-Qualifikation gegen San Marino.

Insofern könnte das Warten vor der Auswahl des endgültigen Kaders als Unentschlossenheit angesehen werden, aber Rücksichtslosigkeit ist möglicherweise eine überbewertete Eigenschaft in der Führung. Zwölf Spieler werden wegen ihrer Beteiligung am Europafinale dieser Woche spät in den Kader aufgenommen, während Harry Maguire und Kalvin Phillips Knöchel- und Schulterprobleme haben, Jordan Henderson von einer Leistenverletzung zurückkehrt und Grealish nach einer langen Zeit gerade erst sein Comeback hingelegt hat Abwesenheit mit einer Schienbeinbeschwerde. Es besteht Bedarf an Deckung, auch nur, damit sich das Training diese Woche lohnt.

Die ungedeckten zentralen Verteidiger Bens, White und Godfrey sowie der vierte Torhüter Aaron Ramsdale werden mit ziemlicher Sicherheit ausfallen, sobald England beschlussfähig ist. Es besteht die Möglichkeit unangenehmer Momente in der nächsten Woche, obwohl niemand, der daran beteiligt ist, Paul Gascoigne in La Manga voll zu machen scheint, als er trotz des Einsatzes von Kenny G, um eine beruhigende Atmosphäre zu schaffen, ein Hotelzimmer zerschmettert hat, nachdem er von ihm informiert wurde Glenn Hoddle, dass er nicht Teil des letzten Kaders für die Weltmeisterschaft 1998 sein würde.

Wenn es jedoch Fitnessprobleme gibt, ist es für Southgate sicherlich besser, die Spieler glauben zu lassen, dass sie immer Teil seiner Pläne waren, als sie aus dem Urlaub zurückrufen zu müssen. Niemand möchte Trevor Sinclair sein, der 2002 nach Japan pendelt.

Wo sollte Southgate nicht die Gelegenheit nutzen, um Fitness und Form so spät wie möglich zu beurteilen, wenn echte Debatten zu führen sind? Die größte dieser Debatten findet auf der rechten Seite statt. Nachdem Trent Alexander-Arnold im März aus dem Kader ausgeschlossen worden war, wurde er in die 33 aufgenommen, muss sich jedoch mit Kyle Walker, Kieran Trippier und Reece James messen, um den endgültigen Kader zu bilden.

Gareth Southgate muss seine Backup-Optionen bewerten, wobei Fitnessfragen und Clubfinals sein Bild in England trüben. Foto: Eddie Keogh / The FA / Getty Images

Alexander-Arnold ist ohne Frage ein enorm talentierter Spieler, aber möglicherweise nicht der richtige Rechtsverteidiger für Southgate. Über seine verbesserte Form in der zweiten Saisonhälfte oder seine defensiven Qualitäten zu sprechen, ist etwas nebensächlich: Er agiert natürlich in einer relativ fortgeschrittenen Position, so dass er in den letzten drei Ligasaisonen 32 Assists beisteuern konnte.

Ihn zu bitten, tiefer zu agieren, würde bedeuten, die große Stärke seines Spiels zu negieren, aber hoch zu spielen bedeutet, dass hinter ihm Platz ist, den die Gegner ausnutzen können – wie Toni Kroos dies in der ersten Hälfte des Hinspiels der Niederlage in der Champions League in Liverpool erfolgreich getan hat zu Real Madrid. Liverpool von seiner besten Seite kann sich mit seinem Druck gegen dieses Problem schützen: Das Problem gegen Madrid war weniger der Raum, auf den Kroos zielte, als die Tatsache, dass er mehrere Sekunden Zeit hatte, um seinen Pass zu messen.

Angesichts des Zeitmangels, der internationalen Managern zur Verfügung steht, und der Tatsache, dass die Euro wahrscheinlich von erschöpften Spielern geprägt sind – was durch die Zunahme der Kadergröße anerkannt wird -, könnte Southgate möglicherweise begründen, dass er das erforderliche Druckniveau nicht erreichen kann, und Alexander-Arnold auch Das Glücksspiel lohnt sich nicht, wenn drei hochwertige, weniger angreifende Rechtsverteidiger zur Verfügung stehen.

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Diese umfassenden taktischen Probleme sind Fragen, die Southgate hoffentlich bereits gelöst hat. Aus diesem Grund könnte sein Wechsel von drei auf vier zurück im März besorgniserregend sein, obwohl Flexibilität normalerweise ein bewundernswertes Merkmal ist. In den nächsten Tagen sollte es um die Feinabstimmung und Beantwortung spezifischer Fragen zu Fitness und Form gehen. Wenn es um etwas grundlegenderes geht, ist England wahrscheinlich zum Scheitern verurteilt, wen auch immer sie auswählen.

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