Die Covid-19-Variante in Indien: Was Wissenschaftler über den B.1.617-Stamm wissen

Wissenschaftler und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens bemühen sich, das Risiko einer Coronavirus-Variante namens B.1.617 zu verstehen, die die Weltgesundheitsorganisation am Montag als globale „besorgniserregende Variante“ bezeichnet hat.

Nach Angaben der WHO können sich vorläufige Studien leichter verbreiten als andere Stämme des neuen Coronavirus. Wissenschaftler und Experten des öffentlichen Gesundheitswesens versuchen besser zu verstehen, welche Rolle es bei der rekordverdächtigen Zunahme von Covid-19-Fällen spielt, die das indische Gesundheitssystem in den letzten Tagen überfordert haben – und welches Risiko es für den Rest der Welt darstellt. Indien meldete am Montag mehr als 366.000 neue Fälle von Covid-19.

Folgendes wissen wir bisher über die Variante B.1.617.

Was ist die neue Coronavirus-Variante, die erstmals in Indien entdeckt wurde?

Die im Oktober identifizierte Variante ist eine mutierte Form des Virus, das Covid-19 verursacht. Es hat 13 Mutationen, darunter zwei bemerkenswerte im Spike-Protein, mit dem das Virus an Zellen bindet und diese infiziert.

Eine der Mutationen, E484Q genannt, ähnelt einer, die den in Südafrika und Brasilien identifizierten Varianten gemeinsam ist. In diesen Varianten scheint die Mutation das Virus besser in die Lage zu versetzen, den Immunantworten des Körpers auszuweichen. Der andere, bekannt als L452R, kommt ebenfalls im dominanten Stamm in Kalifornien vor und kann die Virusübertragung fördern.

Die beiden Mutationen “befinden sich in wirklich wichtigen Teilen der Struktur des Spike-Proteins”, sagte Benjamin Pinsky, außerordentlicher Professor für Pathologie an der medizinischen Fakultät der Stanford University und medizinischer Direktor des Labors für klinische Virologie bei Stanford Health Care. “Sie sind wichtig für die Interaktion des Virus mit dem Wirt.”

Wissenschaftler untersuchen auch eine dritte Mutation, P681R, die dazu beitragen könnte, dass sich das Virus schneller repliziert.

Indien hat die Verteilung von Impfstoffen an andere Länder ausgesetzt, da das Land gegen den weltweit am schnellsten wachsenden Anstieg von Covid-19 kämpft. Die Verzögerung bei der Verteilung behindert die weltweiten Impfbemühungen. Fotoabbildung: Laura Kammermann

Wie ansteckend ist diese Variante?

Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens im Vereinigten Königreich sagten, vorläufige Beweise deuten darauf hin, dass eine Version der Variante mindestens so übertragbar ist wie eine hoch ansteckende Variante, die als B.1.1.7 bekannt ist. Diese Variante hat sich auf der ganzen Welt verbreitet, nachdem sie letztes Jahr erstmals in Südengland identifiziert wurde.

Einige Wissenschaftler sind sich jedoch nicht sicher, ob sich das Virus leichter verbreitet. “Ich weiß nicht, dass wir im Moment eine gute Antwort darauf haben”, sagte Dr. Pinsky. “Die derzeitige Pandemie in Indien ist außer Kontrolle und verheerend, aber ich denke nicht, dass es völlig klar ist, wie sehr diese Variante und andere Varianten zur weit verbreiteten Übertragung beitragen.”

Wissenschaftler wissen noch nicht, ob die Variante B.1.617 tödlicher ist als andere Varianten.

Inder stehen für Impfungen in Prayagraj an. Forscher untersuchen die Wirksamkeit von Impfstoffen gegen die Variante B.1.617.


Foto:

Rajesh Kumar Singh / Associated Press

Werden bestehende Impfstoffe gegen diese Variante wirken?

Wissenschaftler untersuchen diese Frage immer noch. Eine kürzlich durchgeführte Studie dokumentierte eine Gruppe von B.1.617-Infektionen bei indischen Beschäftigten im Gesundheitswesen, die mit dem von der University of Oxford und AstraZeneca PLC entwickelten Schuss geimpft worden waren. Von den Autoren der Studie durchgeführte Laborstudien, die noch keinem Peer Review unterzogen wurden, legen nahe, dass Antikörper durch den von Pfizer entwickelten Impfstoff hervorgerufen werden Inc.

und BioNTech SE waren bei der Neutralisierung von B.1.617 etwas weniger wirksam als andere Varianten.

Ravindra Gupta, Professor für klinische Mikrobiologie an der Universität von Cambridge und einer der Hauptautoren der Studie, sagte Reportern am Montag, dass selbst wenn die Forschung bestätigt, dass die Variante B.1.617 bei bereits geimpften Personen mit größerer Wahrscheinlichkeit eine Infektion verursacht als andere Varianten Impfstoffe sollten dennoch wirksam sein, um schwere Krankheiten und den Tod zu verhindern.

Eine Sprecherin von Pfizer sagte, die Wirksamkeit des Impfstoffs gegen die B.1.617-Variante werde im Rahmen der laufenden Überwachungsbemühungen des Unternehmens getestet. Johnson & Johnson sagte, es werde getestet, ob die durch seinen Covid-19-Impfstoff ausgelöste Immunantwort den Stamm in einer Laborumgebung angreifen und neutralisieren könne. Moderna Inc.

hat nicht sofort auf eine Anfrage nach einem Kommentar geantwortet.

Forscher haben auch berichtet, dass ein Impfstoff, der vom indischen Arzneimittelhersteller Bharat Biotech entwickelt wurde und in Indien eingeführt wird, gegen B.1.617 wirksam zu sein scheint.

Gibt es Fälle dieser neuen Variante in den USA?

In den USA wurden nach Angaben der gemeinnützigen globalen Initiative zur Weitergabe aller Influenzadaten (GISAID) mindestens 350 Fälle der Variante B.1.617 gemeldet. Die Variante wurde in mehr als zwei Dutzend Bundesstaaten gemeldet, darunter Kalifornien, New York und Massachusetts.

Um die Verbreitung der Variante zu begrenzen, haben die USA die meisten Reisen von Indien in die USA ausgesetzt. Die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention schreiben vor, dass alle Flugreisenden in den USA den Nachweis eines negativen Covid-19-Tests haben, der spätestens drei Tage vor ihrer Ankunft durchgeführt wird.

Kann ich mich mit dieser Variante erneut infizieren, selbst nachdem ich Covid-19 erhalten habe oder dagegen geimpft wurde?

Ja, genauso wie es möglich ist, sich mit einer anderen Variante erneut zu infizieren.

Obwohl einige der Schlüsselmutationen der B.1.617-Variante dazu beitragen könnten, dass sie sich auf einige Personen ausbreitet, die in der Vergangenheit Covid-19 hatten oder geimpft wurden, sollten die Impfstoffe Schutz vor schweren Fällen von Covid-19 bieten, Dr. Sagte Gupta.

Schreiben Sie an Sarah Toy unter [email protected] und Jason Douglas unter [email protected]

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